Batalla de Gazala

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Batalla de Gazala
Guerra del Desierto - Segunda Guerra Mundial
P-III tank in Africa April 1942.jpg
Blindado alemán PzKmpw III a 40 km al oeste de Gazala, Libia
Fecha 20 de mayo - 21 de junio de 1942
Lugar Gazala, Libia
Resultado Victoria del Eje
Beligerantes
Eje:
Bandera de la Alemania Nazi. Alemania
Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg Reino de Italia
Aliados:
Bandera del Reino Unido Reino Unido
Bandera de Sudáfrica (1928). Unión Sudafricana
British Raj Red Ensign.svg India Colonial
Flag of Poland.svg Polonia
Flag of Free France 1940-1944.svg Francia Libre
Comandantes
Bandera de la Alemania Nazi. Erwin Rommel
Bandera de la Alemania Nazi. Ludwig Crüwell
Flag of the United Kingdom.svg Claude Auchinleck
Flag of the United Kingdom.svg Neil Ritchie
Fuerzas en combate
Deutsche Afrika Korps ,
XX Corpo d'armata
X Corpo d'armata
XXI Corpo d'armata.
VIII Ejército Británico
VIII Cuerpo de Ejército
XXX Cuerpo de Ejército.
Bajas
32.000 muertos, heridos o capturados
114 carros de combate destruidos o seriamente dañados.
98.000 muertos, heridos o capturados
540 carros de combate destruidos o seriamente dañados
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La batalla de Gazala fue uno de los más relevantes enfrentamientos entre las tropas del Eje, formadas por el Deutsches Afrika Korps y el ejército italiano bajo el mando del "Zorro del Desierto", el mariscal de campo Erwin Rommel, y las fuerzas Aliadas formadas en su mayoría por el VIII Ejército y su comandante Claude Auchinleck, en la campaña del Norte de África. Representó una de las más decisivas victorias del Eje, que fue seguida por la caída de Tobruk y la retirada de las tropas del VIII Ejército británico hasta El Alamein.

Antecedentes[editar]

Tras obtener el éxito en la Operación Crusader, a finales de 1941, las fuerzas británicas habían expulsado a las fuerzas del Eje fuera de Cyrenaica. Pero en enero de 1942, aprovechando la llegada de carros de combate a la fuerza de Rommel, éste atacó las posiciones británicas, forzando a la 1ª División Blindada y a la 4ª División India a retroceder hasta Gazala y quedarse a cerca de 65 km de Tobruk. De esta forma, los Aliados se retiraron por Libia hasta una posición más fuerte, la franja entre el puerto fortificado de Tobruk y la ciudad de Bir Hakeim al sur.

Fuerzas enfrentadas[editar]

Aliados[editar]

Eje[editar]

Batalla[editar]

General Sir Neil Ritchie, comandante del ejército británico

26 de mayo[editar]

Sabiéndose forzado por el mejor abastecimiento de los británicos y que la demora en el enfrentamiento sólo podía favorecer al bando contrario, el General Rommel inicia la ofensiva el 26 de mayo de 1942, aún en condiciones de inferioridad numérica. El Grupo Crüwell emprende una ofensiva directamente contra las fortificaciones en la línea Gazala, defendidas por fuerzas británicas y sudafricanas, en una estratagema para hacer pensar que el grueso de la ofensiva se centraría ahí.

Sin embargo, el cuerpo principal de la ofensiva, comandado por Rommel en persona y formado por su Afrika Korps, el XX Cuerpo motorizado italiano y la 90ª División Ligera, lanzó su ofensiva por la noche y emprendió el rumbo en dirección al área de Acroma, rodeando las fortificaciones británicas de la línea Gazala.

Aprovechando el elemento sorpresa y la desorganización británica, las fuerzas de Rommel devastaron a las unidades británicas, incluyendo a la 7ª Brigada motorizada británica y a la 3ª Brigada India y el 3° Regimiento de Tanques.