Batalla de Boquerón (1866)

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Batalla de Boquerón del Sauce
Guerra del Paraguay
Muerte de León de Palleja.jpg
Tropas uruguayas en el funeral del Coronel León de Pallejas, caído en la batalla de Boquerón del Sauce.
Fecha 18 de Julio de 1866
Lugar Sauces de Boquerón y Punta Ñaró, Ñeembucú, Paraguay
Resultado Importante Victoria Paraguaya
Consecuencias Tropas del Uruguay prácticamente destruidas.
Beligerantes
Bandera de Argentina Argentina
Flag of Uruguay.svg Estado Oriental del Uruguay
Flag of Empire of Brazil (1870-1889).svg Imperio del Brasil
Flag of Paraguay (1842-1954).svg Paraguay
Comandantes
Bandera de España. León de Pallejas (muerto en combate) Bandera de Paraguay. Elizardo Aquino (muerto en combate)
Fuerzas en combate
8.000 hombres (3.500 uruguayos y mercenarios europeos, 4.000 argentinos, 500 prisioneros paraguayos) 5.000 - 7.500 hombres
Bajas
6.000 entre muertos y heridos 2.500 entre muertos y heridos

La batalla de Boquerón del Sauce (también conocida como Punta Ñaró o Sauce) fue una serie de combates que se dieron entre los días 16 y 18 de Julio de 1866 durante la Guerra del Paraguay. Los tres días de la batalla fueron de épicas proporciones, comparables cada uno de ellos a la Batalla de Estero Bellaco, que se dio meses antes.[1]

Las tropas del Coronel paraguayo Elizardo Aquino derrotaron a las del español León de Pallejas en feroces duelos. Ambos líderes cayeron muertos en ésta batalla. Las bajas en ambos bandos fueron considerables, cerca de 5.000 bajas aliadas contra casi 3.000 de los paraguayos. En ésta batalla las tropas uruguayas quedaron prácticamente exterminadas como una fuerza considerable y luego de ella, sólo participarían algunos pequeños batallones expedicionarios.[2]

Antecedentes[editar]

El experimentado coronel español León de Pallejas, segundo al mando de las tropas de Venancio Flores.

La Guerra del Paraguay se desató, según la visión tradicional paraguaya y el revisionismo argentino, luego de que el Imperio del Brasil invadiera al Uruguay para ayudar a la revuelta de Venancio Flores (quien era abastecido militarmente y apoyado por Bartolomé Mitre). Francisco Solano López, Mariscal Presidente del Paraguay, en contra del intervencionismo de Argentina y Brasil en los asuntos del Plata, respondiendo al pedido de auxilio de sus aliados del Partido Blanco Uruguayo y considerando que la independencia de su país corría peligro, pues pensaba que todo era un plan para atacar posteriormente al Paraguay, declaró guerra a los gobiernos de la alianza.[3]

La versión tradicional porteña y brasileña enfatiza en la política agresiva y poco diplomática del gobierno paraguayo, liderado por una dinastía tiranica representada por Francisco Solano López.[4]

Combate en Punta Ñaró y Boquerón del Sauce[editar]

Los días 16 y 17 de julio de 1866, tropas paraguayas lideradas por el coronel Elizardo Aquino se enfrentaron en escaramuzas en los montes y esteros de Punta Ñaró y Boquerón del Sauce a los ejércitos de la Triple Alianza. Varias bajas por ambos bandos se dieron en las grescas.

Bartolomé Mitre, comandante en jefe de las tropas aliadas, ordena atacar a la plaza fuerte enemiga que se hallaba atrincherada en la zona y encomienda al experimentado coronel español León de Pallejas para derrotar a las defensas paraguayas. La orden de Mitre era de "tomar a toda costa las baterías del enemigo".[5]

Las tropas de la alianza estaban compuestas casi en su totalidad, en ésta acción, por los uruguayos leales a Venancio Flores y las tropas mercenarias de Pallejas. Unos batallones brasileños y argentinos se acoplaron a la operación, por órden de Mitre y avanzaron hasta el frente.[6] El plan de Pallejas era atrevido pero factible: las tropas brasileñas y argentinas avanzarían frontalmente para retener al enemigo en su trinchera, mientras los uruguayos rodearían la posición por el flanco más débil lanzando una carga sorpresa a la bayoneta. Los defensores guaraníes eran ligeramente superiores en número, pero el ataque era atrevido y prometedor.

Sin embargo, Elizardo Aquino, quien era conocido como el "León de la Vanguardia" por su osadía y por encontrarse siempre "muy al frente de sus tropas" se percató del plan de los aliados e hizo apuntar todos los cañones, sin cambiarlos de posición, hacia el "flanco débil" paraguayo en dirección oeste, cruzando de lado a lado en complicados tiros el frente de batalla.

El 18 de julio se lanzó el ataque e inicialmente, los argentinos y uruguayos consiguieron avanzar hasta el punto de flanquear casi totalmente la posición paraguaya, ubicándose en una pequeña depresión que los ponía a cubierto. Los artilleros paraguayos, dada la complicada posición en que se encontraban, no pudieron inicialmente cumplir la idea defensiva de Aquino. Pero en la zona frontal del ataque, los brasileños y argentinos daban la sorpresa y avanzaban, ante el desconcierto paraguayo. Sólo allí los artilleros guaraníes lograron hacer dianas deteniendo la maniobra de flanqueo de los uruguayos. La posición paraguaya desesperada. Había riesgo de ser rodeados. Es allí cuando el coronel Aquino ordena una carga frontal de caballería contra las tropas argentinas y brasileñas que ya habían ganado demasiado terreno. Con los batallones 6, 7 y 8 inicia un contraataque que pone en retirada, inicialmente a los argentinos y luego a los brasileños[7]

Fotografía del entonces Coronel Elizardo Aquino, "León de la Vanguardia" de los paraguayos.

El desconcierto en ese instante era total. Pallejas intenta reorganizar el frente, pero no lo consigue. Aquino, no obstante, sube a un caballo que encontró cerca y grita a sus tropas: "Voy a matar a unos negros con mis propias manos" y luego mató de un sablazo a un afro-descendiente brasileño que encontró en su camino.[8]

Se lanza a la carga con sus hombres y causan devastación en las tropas en retirada. Alcanzan la trinchera principal aliada, donde se encontraba Pallejas, quien fue herido de muerte en el lugar tras luchar con su espada contra dos jinetes paraguayos y luego se lanza tras las indefensas tropas uruguayas que fueron abandonadas por sus compañeros argentinos y brasileños.[9] Es allí cuando Aquino recibe un disparo en el vientre por parte de un brasileño herido que quedó atrás y cae. Pero sus tropas continúan la contraofensiva y arrasan a los uruguayos que quedaron abandonados por sus compañeros, dejando a casi ninguno vivo.

Días después, Aquino fallecería en Paso Pucú, obteniendo antes de morir el ascenso al rango de General.[10] Pallejas sería trasladado por las manos de sus hombres, quienes le apreciaban mucho, hasta un lugar cercano en donde, en evento solemne, sería enterrado.

Referencias[editar]

  1. Lilia Zenequelli - Crónica de una guerra, La Triple Alianza. Ed. Dunken - Buenos Aires, Argentina (1997)
  2. Thompson, George - La Guerra del Paraguay, Tomo II pp 154 - Colección Andador, Editorial Cántaro - Buenos Aires, Argentina (1970)
  3. Galeano, Eduardo (03/03/2005). «La guerra de la triple alianza contra el Paraguay aniquiló la única experiencia exitosa de desarrollo independiente». Buenos Aires: Paginadigital.
  4. Ganson de Rivas, Bárbara (1985). «Antecedentes de la Guerra de la Triple Alianza. Consecuencias demográficas sociales de la guerra de la Triple Alianza». Asunción, Paraguay: Litocolor. Consultado el 15/5/2013.
  5. Parte del Coronel Cesareo Domínguez al Jefe de Estado Mayor del Segundo Cuerpo de Ejército Argentino, Coronel Pablo Díaz - Campamento de Tuyutí, Julio de 1866 - Partes Oficiales del Ejército Argentino en la Guerra del Paraguay, pp. 70-73
  6. Proceso a los Falsificadores de la Historia del Paraguay, Tomo II pp. 332 - Atilio García Mellid - Ediciones Theoria, Buenos Aires - Argentina (1961)
  7. Maldita Guerra - Francisco Monteoliva Doriatoto - Editorial Emecé, Buenos Aires - Argentina (2004)
  8. Juan Crisóstomo Centurión - Memorias: Reminiscencias Históricas Sobre la Guerra del Paraguay - Editorial El Lector, Asunción - Paraguay (1987)
  9. Historia del Paraguay - Luis G. Benítez - Editorial El Lector, Asunción - Paraguay (1985)
  10. Proceso a los Falsificadores de la Historia del Paraguay, Tomo II pp. 333 - Atilio García Mellid - Ediciones Theoria, Buenos Aires - Argentina (1961)