Batalla de Berlín

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Batalla de Berlín
Frente Oriental - Segunda Guerra Mundial
Bundesarchiv Bild 183-R77767, Berlin, Rotarmisten Unter den Linden.jpg
Soldados soviéticos con la bandera de la Unión Soviética, cerca de la Puerta de Brandeburgo.
Fecha 16 de abril - 2 de mayo de 1945
Lugar Berlín, Bandera de Alemania nazi Alemania
Coordenadas 52°31′00″N 13°23′00″E / 52.51666667, 13.38333333Coordenadas: 52°31′00″N 13°23′00″E / 52.51666667, 13.38333333
Resultado Decisiva victoria soviética
Consecuencias
Cambios territoriales Berlín es administrada por los Aliados.
Beligerantes
Flag of German Reich (1935–1945).svg Alemania Nazi Flag of the Soviet Union.svg Unión Soviética
Flag of Poland.svg Polonia
Comandantes
Flag of German Reich (1935–1945).svg Adolf Hitler
Flag of German Reich (1935–1945).svg Helmuth Weidling  Rendición
Flag of German Reich (1935–1945).svg Helmuth Reymann
Flag of German Reich (1935–1945).svg Wilhelm Mohnke
Flag of German Reich (1935–1945).svg Gotthard Heinrici
Flag of German Reich (1935–1945).svg Kurt von Tippelskirch
Flag of the Soviet Union.svg Gueorgui Zhúkov
Flag of the Soviet Union.svg Konstantín Rokossovski
Flag of the Soviet Union.svg Iván Kónev
Flag of the Soviet Union.svg Vasili Chuikov
Fuerzas en combate
Wehrmacht
• 766.750 soldados
• 1.519 vehículos armados
• 9.303 piezas de artillería
Área defensiva de Berlín
• 40.000 efectivos de reserva
• 45.000 Volkssturm
Luftwaffe
• 2.224 aviones
Ejército Rojo
• 1.500.000 soldados
• 6.250 tanques y cañones autopropulsados
• 41.600 piezas de artillería, Katiushas
Ejército Polaco
• 155.900 soldados
Bajas
Estimaciones
• 92.000–100.000 muertos
• 220.000 heridos
• 480.000 prisioneros
• 81.116 muertos o desaparecidos
• 280.251 heridos
• 1.997 tanques
• 2.108 piezas de artillería
• 917 aviones

La Batalla de Berlín fue una de las batallas finales de la Segunda Guerra Mundial entre la Alemania nazi y la Unión Soviética, por el control de la capital alemana.

Durante los combates, el líder alemán Adolf Hitler se suicidó, así como su Ministro de Propaganda Joseph Goebbels. Un gran número de personajes relevantes del ejército alemán y el partido nazi, como el secretario personal de Hitler y Canciller del Partido, Martin Bormann, murieron intentando escapar del cerco o fueron hechos prisioneros por los soviéticos.

Trasfondo histórico[editar]

Hasta el inicio de 1945 el Frente Oriental se había mantenido relativamente estable desde agosto de 1944 cuando, tras la Operación Bagration, Rumania y Bulgaria habían sido forzadas a rendirse y declarar la guerra a Alemania, y además los alemanes habían perdido Budapest y la mayor parte de Hungría. De esta manera la llanura polaca quedó abierta al Ejército Rojo.

En la Conferencia de Yalta se establecieron las esferas de influencia de los futuros vencedores. Entre múltiples propuestas, los soviéticos invocaron consideraciones estratégicas, relativas a la situación en Polonia, y a la inminente batalla de Berlín para obtener una demarcación de las fuerzas angloestadounidenses lo más alejada de la capital. Los británicos nunca habían ocultado a Stalin su deseo de llegar a Berlín en primer lugar, pero este contaba con una razón de peso para que fuese el Ejército Rojo el encargado de ocupar Berlín: la necesidad de hacerse con las reservas alemanas de uranio, a fin de que su proyecto nuclear alcanzase la celeridad que pretendían.

Los comandantes soviéticos, después de su inacción durante el Alzamiento de Varsovia, avanzaron finalmente sobre la capital polaca en enero de 1945. La reducida guarnición alemana no tenía ninguna posibilidad y el 16 de enero cayó la ciudad. En un amplio frente, cuatro ejércitos soviéticos comenzaron una ofensiva a través del río Narew. El 23 de enero Prusia Oriental quedó prácticamente aislada del resto del Reich. El 24 de enero Chuikov recibió la orden de tomar Posen mientras que el 27 del mismo mes unidades del 60.º Ejército soviético alcanzaban el campo de concentración de Auschwitz. El rápido avance soviético ocasionó riadas de refugiados que se dirigían al centro del Reich, y el frente quedó estabilizado a finales de enero a unos 60 kilómetros al este de Berlín, a lo largo del río Óder, con diversas cabezas de puente

Aunque la producción armamentística alemana se mantenía e incluso se había incrementado notablemente a finales de 1944, existían problemas de abastecimiento de materias primas, de combustible y munición, a lo que se sumó además, la perdida de Silesia, durante, lo que llevó al propio ministro de armamentos Albert Speer a reconocer que «la guerra estaba perdida». Pese a ello las tropas alemanas destacadas en el frente oriental luchaban con fiereza y determinación: «Estamos perdidos -reconocía en enero de 1945 un sargento alemán- pero lucharemos hasta que caiga el último de nuestros hombres», los soldados eran conscientes de lo sucedido en los territorios ocupados y sabían que los soviéticos estaban dispuestos a cobrarse venganza.

Preparación de la ofensiva soviética[editar]

Anexo: Unidades militares de la Batalla de Berlín

El 9 de abril de 1945 la ciudad prusiana de Königsberg se rindió al 2.º Frente Bielorruso al mando del general Konstantín Rokosovski. Inmediatamente después Rokosovski y sus tropas avanzaron al frente del Óder. La orden de Stalin a sus generales había sido la de avanzar velozmente por un amplio frente, sin dejar espacios en la orilla derecha el río Rin que los aliados occidentales pudieran ocupar primero. Debido a dicha orden se realizó el despliegue de los Frentes de la siguiente manera: el 2.º Frente Bielorruso al mando de Rokosovski avanzó por el norte, cubriendo el territorio desde el mar hasta Seelow; el 1.º Frente Bielorruso al mando de Zhúkov avanzó por el área frente a Seelow ya que a él se le había concedido el privilegio de llegar a Berlín primero, mientras que el Primer Frente Ucraniano de Iván Kónev avanzaba al sur. El ejército polaco aportaba unos 79 000 efectivos a los frentes soviéticos, que sumaban 2,5 millones de hombres en total. La ofensiva también incluía 6250 carros y cañones autopropulsados, 7500 aviones, 41 600 piezas de cañones y morteros, 3255 lanzaderas de cohetes Katiusha y casi 100 000 vehículos, la mayoría provenientes del Programa de Préstamo y Arriendo de los Estados Unidos. Adicionalmente para la batalla inicial en las cumbres de Seelow, los rusos desplegaron 143 reflectores antiaéreos con el objetivo de cegar a los defensores.

El 20 de marzo Hitler había designado al general Gotthard Heinrici como reemplazo de un inoperante Himmler en el mando del Grupo de Ejércitos del Vístula. Heinrici, un hábil estratega, sería el responsable de enfrentarse a los soviéticos en el Seelow. Debilitando el frente del Óder en otros puntos, trasladó soldados a Seelow y ordenó inundar la planicie que se extendía entre la población y el río Óder. Dándose cuenta de lo inútil que sería intentar defender esta planicie, y avisado de antemano por algunos informes de inteligencia desplazó a las unidades con mayor poder combativo a las escarpaduras, donde la defensa sería mucho más sencilla. La localidad de Seelow era defendida por jóvenes soldados de la 9.ª División de Paracaidistas, cedidos por Hermann Goering a Heinrici; estos inexpertos soldados solo contaban con dos semanas de entrenamiento en infantería y eran dirigidos por pilotos, sin conocimientos de las tácticas de combate terrestre.

Desarrollo de las operaciones[editar]

Ofensiva en las cumbres del Seelow[editar]

Condecoración de un niño-soldado con la Cruz de Hierro. El empleo de niños soldados fue muy frecuente en la Werhmacht en 1945.

A las dos de la mañana del 16 de abril 22 000 cañones soviéticos de largo alcance abrieron fuego a lo largo de todo el frente, concentrándose la mayor intensidad frente a la localidad de Seelow, barriendo cada palmo de terreno en la planicie entre la localidad y el Óder. Para aquel momento Heinrici había retirado el grueso de sus tropas y las bajas fueron pocas. A la luz del alba los tanques soviéticos acompañados de infantería empezaron a cruzar la pantanosa planicie y a acercarse a la colina, pero los cañones antiaéreos colocados en la cima de la misma empezaron a diezmar a los tanques atacantes y los alemanes empezaron a despedazar a la infantería que se batió en lenta retirada debido al lodo. Por si fuera poco, la espesa niebla, el humo y el polvo del bombardeo que cubrían el terreno atenuaban la luz de los reflectores rusos, que lejos de cegar a los alemanes, servía para delatar las formaciones del Primer Frente Bielorruso.

Mientras tanto en el sur, el Primer Frente Ucraniano de Kónev iba avanzando de acuerdo al plan, empujando al IV Ejército Panzer del Grupo de Ejército Centro al mando del mariscall Ferdinand Schörner, esta acción estaba afectando peligrosamente tanto a Heinrici como al propio Schörner, ya que sus Grupos de Ejército se arriesgaban a quedar rodeados.

Stalin, molesto por los contratiempos en Seelow, dio permiso a Kónev para liberar Berlín, presionando de esta forma a Zhúkov, quien comenzó a emplear sus reservas, logrando avanzar algunos kilómetros. Sin embargo Zhúkov siguió presionando, a costa de enormes pérdidas, pero ocasionando también severas bajas entre los defensores alemanes. En la noche del 18 de abril los soviéticos finalmente alcanzaron al último cinturón defensivo que Heinrici había levantado, decidiendo el resultado de la batalla. El muro contra el que, según Goebbels, se estrellarían las hordas orientales comenzó a desmoronarse con gran rapidez.

Para el anochecer del 19 de abril, el 9.º Ejército empezó a disgregarse y el 56.º cuerpo Panzer, al mando del general Weidling comenzó a retroceder hacía Berlín, por su parte los restos de la 9.ª división de paracaídistas volvieron a huir aterrorizados.

El sitio de la capital[editar]

Mapa del asalto soviético sobre el Reichstag

El 20 de abril, el mismo día que Hitler cumplió 56 años, la artillería soviética bombardeó Berlín. El 1.º Frente Bielorruso de Zhúkov, dotado de casi 300 000 hombres, empezó a rodear la capital alemana por el noreste y el este. En el sur el Primer Frente Ucraniano de Iván Kónev con casi 200 000 soldados quebraba el flanco norte del Grupo de Ejércitos Centro de Schörner. Al mismo tiempo el III Cuerpo Panzer era atacado por el 2.º Frente Bielorruso de Konstantín Rokosovski, que se abría paso entre Stettin y Schwedt.

Cuando Hitler se enteró que ciertos elementos del 9.º Ejército del general Theodor Busse había tenido éxito defendiendo la localidad de Cottbus (unos 100 kilómetros al sureste de Berlín), ordenó que el 9.º Ejército conservara Cottbus y destruyera a las columnas soviéticas que se encontraban al norte, y junto con el IV Panzerkorps (que se encontraba algo más al sur), envolvieran al 1.º Frente Ucraniano y lo destruyeran. Después de lograr esta proeza militar Hitler deseaba que las tropas alemanas cumplieran otra: avanzar al norte para formar la tenaza inferior que supuestamente envolvería al 1.º Frente Bielorruso, mientras que el III SS Panzerkorps comandado por Felix Steiner, enviado desde el norte de Berlín, sería la tenaza superior. Hitler, completamente ajeno a la realidad deseaba que el III SS Panzerkorps de Steiner con 10 000 hombres y unas docenas de tanques destruyera una fuerza soviética diez veces más poderosa. Además, las tropas del 9.º Ejército tenían ya serias dificultades para sostener su posición en Cottbus y resultaba fantasioso creer que adicionalmente pudieran destruir al 1.º Frente Ucraniano, aun contando con el mermado IV Panzerkorps, ya que incluso en este caso los alemanes se hallaban en inferioridad numérica de 6 a 1.

Cuando Heinrici se enteró de esta orden imposible de cumplir, hizo ver a Hitler que el 9.º Ejército lejos de envolver a los soviéticos estaba a punto de ser cercado por ellos en Cottbus, y solicitó permiso para retirar este ejército al oeste.

El 22 de abril Hitler se enteró de que Steiner no había podido avanzar como se había planeado al chocar con una feroz resistencia del 1.º Frente Bielorruso, esta noticia destruía las esperanzas de Hitler de alejar a las vanguardias del Ejército Rojo lo más posible de Berlín y, apenas enterado de la noticia, el Führer sufrió un grave colapso nervioso. Después de acusar rabiosamente a los generales de la Wehrmacht de cobardía y traición, Hitler aceptó finalmente que «la guerra estaba perdida» y anunció que se iba a quedar en Berlín hasta el final.

El general Alfred Jodl sugirió entonces que el 12.º Ejército del general Walther Wenck podría abandonar el Frente Occidental y dirigirse a Berlín desde las orillas del río Elba para unirse al 9.º Ejército al mando de Theodor Busse. Hitler, más calmado, aceptó la idea y envió las correspondientes órdenes a Wenck y a Heinrici.

Cuando Busse recibió la orden de dirigirse con sus tropas al oeste para encontrarse con el 9.º Ejército de Wenck y luego regresar juntos a Berlín, se dio cuenta de que el regreso a la capital solo conllevaría un inútil derramamiento de sangre y decidió escapar al oeste para rendirse a los norteamericanos. Wenck, por su parte, marchó hacia Berlín con la intención de mantener abierta una vía de escape para los civiles que huían ante el avance del Ejército Rojo; después de sufrir numerosas bajas en la Batalla de Halbe, Wenck y Busse se dirigieron con sus fuerzas y varios miles de civiles hacia el Elba, donde los aliados occidentales los capturaron.

En Berlín los tanques soviéticos ya estaban llegando al anillo defensivo de la ciudad, mientras que en el norte el II Frente Bielorruso había avanzado 15 kilómetros más allá del Óder y tenía ocupado al III Cuerpo Panzer. Cottbus se había perdido y para el 23 de abril el 9.º Ejército había quedado separado de la ciudad; parte del 1.º Frente Ucranianano se desplazó al oeste para encontrarse con el 12.º Ejército de Wenck.

El día 24 de abril Berlín quedo completamente sitiada. Hitler encargó al general Helmuth Weidling la defensa de la ciudad, mientras la Stavka soviética dejaba en manos de los generales Kónev y Zhúkov la captura de la ciudad. Stalin confirmaba al mariscal Konstantín Rokosovski como jefe del 2.º Frente Bielorruso al norte de Berlín, evitando que Rokosovski (nacido en Varsovia de padre polaco y madre rusa) participe en la toma de la capital del Reich.

Al día siguiente, el 2.º Frente Bielorruso cruzó finalmente la línea de defensa del 3.º Cuerpo Panzer, lo que permitió a los rusos y a los norteamericanos el encuentro y primer contacto cerca de Torgau, en las márgenes del río Elba.

Batalla por Berlín[editar]

Lanzadera de cohetes Katiusha del Ejército Rojo, abre fuego en las calles de Berlín, Abril de 1945. La lanzadera es modelo BM-13N, 132 mm sobre un camión Studebaker estadounidense.
Calle berlinesa destruida tras la batalla, cerca a la avenida Unter den Linden, julio de 1945

Las fuerzas disponibles para la defensa de Berlín, ahora que Busse había escapado al oeste con el 9.º Ejército, eran varias divisiones de las Waffen-SS, restos de varias unidades de la Wehrmacht, jóvenes de las Juventudes Hitlerianas, ancianos reclutados en el Volkssturm, policías, y veteranos de la Primera Guerra Mundial. A pesar de la superioridad numérica del Ejército Soviético la lucha en la ciudad fue muy feroz y se tuvo que pelear casa por casa.

Para la defensa de Berlín se dispusieron las pocas tropas disponibles de la siguiente manera: En el oeste la XX División de Infantería, en el norte la IX División de Paracaidistas, al noreste la División Panzer Müncheberg, al sureste la División Nordland de las SS, al este del aeropuerto de Tempelhof, mientras que la XVIII División de Granaderos Blindados se mantenía como reserva en el distrito central.

El resultado de la batalla parecía decidido, pero la insistencia de Hitler en proseguir con la lucha impedía la rendición. La ciudad sufrió graves daños mientras el Ejército Rojo avanzaba sobre ella desde el 24 de abril. Pronto los soviéticos tomaron los distritos de la periferia: Pankow, Spandau, y Köpenick, y después del día 25 los soviéticos habían llegado a las orillas del río Spree en varios puntos, cercando así el centro de la ciudad.

Las tropas soviéticas avanzaron desde los grandes ejes de avenidas, desde el sureste por la avenida Frankfurter, desde el sur por la avenida Sonnen, hasta llegar a las afueras del distrito de Charlottenburg. Más al este los soviéticos penetraban en los suburbios de Treptow, Zehlendorf, y Reinickendorf, aplastando la resistencia de las tropas de la Wehrmacht y de las milicias improvisadas del Volkssturm local. Para esas fechas los soviéticos se enfrascaron en violentos combates urbanos con los defensores alemanes, en los que fue preciso emplear obuses y artillería pesada contra edificios de todo tipo. Por su parte, los defensores atacaban a los soviéticos con granadas y Panzerfaust desde tejados y sótanos; para contrarrestarlo los jefes soviéticos recurrieron a las ametralladoras destinadas a barrer las ventanas y puertas de los edificios, así como a los ataques con cohetes Katiusha sobre las azoteas de los edificios más altos donde no podían apuntar los cañones de los tanques.

Los soviéticos también rehusaron la táctica de avanzar por las calles de Berlín, las cuales, por su amplitud, les exponían ataques y emboscadas, por este motivo desarrollaron técnicas de combate en espacios cerrados: mediante granadas o Panzerfaust capturados rompían paredes de los inmuebles para avanzar de un edificio a otro, evitando las calles. Estas tácticas exigieron a los soldados enfrascarse en combates a muy corta distancia y obligaron a que la población civil se refugiase en sótanos, torres antiaéreas, o en el Metro de Berlín.

Hacia el 25 de abril los soviéticos ya habían entrado en los distritos berlineses de Marzahn, Neukölln y Lichtenberg, mientras que las tropas alemanas retrocedían hacia la zona de los edificios gubernamentales, perseguidos por el bombardeo tenaz de los soviéticos. El 26 de abril las fuerzas del Ejército Rojo alcanzaban el barrio de Tiergarten y los límites del barrio de Kreuzberg, mientras tomaban el aeropuerto de Tempelhof y todo el barrio aledaño. El día 27 de abril los soviéticos rebasaron finalmente el anillo defensivo basado en el Metro de Berlín y sólo las zonas céntricas de la ciudad o quedaron en poder de los alemanes, cuyas tropas se veían cada día en una situación más crítica, sin opciones de refuerzos externos, y con una creciente escasez de armas, municiones y suministros médicos.

El 28 de abril los soviéticos avanzaron desde el norte acercándose peligrosamente al Reichstag, y al búnker de la Cancillería, en el que se encontraba Hitler. Los lugares donde la lucha fue más intensa fueron precisamente el Reichstag, el puente Moltke, y la Alexanderplatz, para esa fecha los alemanes controlaban únicamente una franja de terrero de cinco kilómetros de sur a norte y quince kilómetros de este a oeste, con sus extremos en la Alexanderplatz y el Olympiastadion, respectivamente. Ante ello, en la tarde del día 28 Martin Bormann sugirió a Hitler y al general Hans Krebs que el mariscal Wilhelm Keitel, en calidad de jefe supremo del OKH debía ordenar al XII Ejército del general Walther Wenck que acelerase su avance desde el este sobre Berlín.

Un camión y autobús destruidos en las calles de Berlín, mayo de 1945

En la mañana del 28 de abril Heinrici se había negado a obedecer la orden de Hitler de retener Berlín sin importar las bajas e inmediatamente fue relevado del mando y reemplazado por el general Helmuth Weidling. No obstante, al requerir datos sobre la ofensiva del general Wenck, Keitel y Krebs supieron en la noche del 28 de abril que el XII Ejército había sido detenido por los soviéticos en Potsdam y había sufrido gravísimas bajas, siendo inviable para esta fuerza seguir avanzando hacia el este; por el contrario, las diezmadas tropas de Wenck marchaban apresuradamente al oeste, con el fin de rendirse a los estadounidenses al considerar perdida la batalla por Berlín. Keitel determinó que esta noticia no sea transmitida a Hitler, quien horas antes aún fantaseaba con posibles refuerzos del destrozado XII Ejército.

Durante las últimas fases de la lucha, los combatientes de las Waffen SS estaban mayoritariamente encuadrados en la División Nordland situada en el norte del perímetro defensivo de Berlín; esta división se hallaba entonces formada principalmente por holandeses y franceses, quienes combatían con fiereza. Precisamente sería la División Nordland la encargada de la defensa final de la Cancillería del Reich al quedar cercada en ese sector desde el 29 de abril.

Suicidio de Hitler[editar]

Entre la noche y la madrugada del 28 al 29 de abril, Adolf Hitler contrajo matrimonio con Eva Braun en una sencilla ceremonia donde acuden los principales habitantes del Führerbunker, incluyendo a los esposos Goebbels. Una vez finalizada la boda, Hitler redactó sus testamentos: político y personal. En la mañana del 29 de abril los soviéticos penetraron en los barrios más céntricos: Kreuzberg y en Mitte, y amenazaron directamente la Belle-Alliance-Platz y la avenida Unter den Linden. La línea del frente se situó a pocos metros de la Plaza Potsdamer, penetrando como una cuña en el mismo centro administrativo de Berlín. Para esa fecha los defensores en la zona gubernamental berlinesa suman casi 10 000 soldados, y el Bendlerblock, sede del comando del general Weidling se halla a unos cientos de metros de la línea del frente, marcada ahora por avenidas y calles llenas de escombros. No obstante, los celos profesionales entre los jefes militares del Ejército Rojo, Georgi Zhúkov e Iván Kónev, causaron que las divisiones de sus respectivos grupos de fuerzas (el Primer Frente Bielorruso y el Primer Frente Ucraniano) se obstruyeran mutuamente en su avance, produciéndose casos de bajas soviéticas por fuego amigo conforme los soviéticos avanzaban hacia el centro de la ciudad.

En la mañana del 30 de abril los soviéticos intensifican sus ataques sobre el centro de Berlín, alcanzando la Pariser Platz con la Puerta de Brandeburgo a la vista, apenas a unos centenares de metros de la propia Cancillería del Reich. Los defensores replican con contrataques aislados, pero basta con que los soviéticos mantengan la presión del ataque para que aquellos retrocedan lentamente. Esa misma mañana el general Wilhelm Mohnke acude al Führerbunker para presentar su último informe personal a Hitler, explicando que la Cancillería puede resistir a los soviéticos tan solo 48 horas más; a las 13 horas el propio general Weidling, jefe de la guarnición berlinesa, confirma las palabras de Mohnke y además pide permiso para intentar una ruptura del cerco. Hitler acepta el pedido de Weidling. La tarde del mismo día 30, Hitler y Eva Braun se suicidan en el Führenbunker e inmediatamente después los dos cadáveres son rociados con gasolina y quemados en el patio trasero de la Cancillería del Reich por los ordenanzas y asistentes personales del Führer.

En la tarde del 30 de abril las tropas soviéticas lanzan su ataque sobre el Edificio del Reichstag, que desean tomar en pocas horas para ofrecerlo a Stalin como «obsequio» del Primero de Mayo. La lucha en el Reichstag es brutal y los defensores alemanes se parapetan bien en las ruinas; tras varias horas de salvajes combates dentro del edificio, soldados soviéticos se abren paso hacia el tejado y en la noche del día 30 hacen ondear desde allí una bandera de la URSS. Pese a este gesto, hasta el atardecer del día siguiente sigue la resistencia de grupos de soldados alemanes aislados en diversas salas del Reichstag, por lo cual el 1 de mayo las tropas soviéticas aún no pueden considerar como «controlado» el vasto edificio.

Tras la muerte de Hitler, en la noche del 30 de abril Weidling envía al general Hans Krebs al cuartel general del general soviético Vasili Chuikov, jefe del Octavo Ejército de la Guardia del Primer Frente Bielorruso, para acordar los términos de una rendición aceptable según los términos de Joseph Goebbels, quien dirige de facto a las fuerzas alemanas tras el suicidio del Führer. Chuikov es informado sobre la muerte de Hitler pero rehúsa admitir las exigencias de Goebbels y anuncia que sólo puede aceptar una rendición incondicional. Impedido para aceptar esa oferta, Krebs retorna al Führerbunker poco antes del amanecer del 1 de mayo y comunica a los jefes políticos y militares la respuesta soviética. Joseph Goebbels advierte que ante la respuesta de Chuikov las fuerzas alemanas en Berlín solo tienen como salida proseguir la lucha.

Intentos alemanes de fuga[editar]

En la mañana del 1 de mayo, en el Führerbunker, Magda Goebbels, asistida por un doctor de las SS asesina, con cianuro y sedantes a sus seis hijos, en la tarde de ese mismo se suicida junto a su marido mediante disparos en la cabeza. También esa noche se suicidan en el Führerbunker los generales Wilhelm Burgdorf y Hans Krebs. Y es en medio de la noche, cuando los soldados, oficiales y personal civil intentan la huida del Führerbunker con la intención de llegar a los territorios bajo control norteamericano. El general Weidling no participa en este intento de huida, pero acepta que lo hagan sus subordinados mientras intenta buscar un acuerdo para rendirse al Ejército Rojo en tanto que ahora él es la máxima autoridad de Berlín tras el suicidio de Goebbels.

Los fugitivos de Berlín son liderados por el general Wilhelm Mohnke, comandante de la ciudadela, que aún dirige los restos de tres divisiones; a este grupo se unen Martin Bormann, el médico jefe de las SS Ludwig Stumpfegger, y el jefe máximo de las Juventudes Hitlerianas, Arthur Axmann. Además cientos de civiles se unen a los grupos de fugitivos hasta sumar algunos millares de individuos, pero los intentos, en su mayoría, fracasaron. Así, aunque un grupo numeroso de soldados y civiles llegó a Spandau, no pudo avanzar más lejos por la infantería soviética. Otros fugitivos ni siquiera lograron cruzar los puentes sobre el Spree para escapar del área metropolitana de Berlín y fueron sorprendidos por los soviéticos, que les cortaron la retirada. En uno de estos puentes junto a cientos de soldados y civiles, murieron también Bormann y Stumpfegger, cuyos cadáveres reconocería Arthur Axmann en su propia huida. Solo algunos alemanes lograron huir lo bastante lejos para rendirse a los estadounidenses.

Rendición alemana[editar]

Finalmente, a las 01.00 horas del 2 de mayo el general Weidling con su estado mayor envío un mensaje al general soviético Vasili Chuikov para solicitar la rendición incondicional. Chuikov se entera entonces de la muerte de Krebs y acepta a Weidling como jefe máximo de la guarnición berlinesa. Para el amanecer de ese día las tropas soviéticas lanzan un asalto final hacia la Cancillería del Reich, pero hallan muy poca resistencia en tanto la mayor parte de los defensores se habían unido al fallido intento de «ruptura».

Weidling rinde Berlín de manera incondicional el 2 de mayo a las 8.45 horas y requiere por radio a los defensores alemanes que cesen la lucha de inmediato. Para esas horas los focos de resistencia alemana en la ciudad eran ya muy reducidos y la mayor parte de Berlín estaba bajo control soviético. Ante la orden de Weidling, algunos nazis fanáticos optan por suicidarse en la mañana del 2 de mayo.

Periódico estadounidense anunciando la muerte de Hitler en 1945.

Consecuencias[editar]

Los tanques perdidos por los soviéticos superaron las previsiones, debido a la eficaz utilización de los Panzerfausts, y al fanatismo de muchos de los defensores.

Los soviéticos informaron de unas 400 000 bajas, en todo el desarrollo de la batalla entre muertos y heridos. Por su parte unos 45.000 alemanes murieron, incluyendo los civiles, solamente en Berlín.

Durante el asalto, y en los días inmediatamente posteriores, unas vengativas tropas soviéticas se dedicaron a cometer actos de violación, de saqueo y de asesinato en muchas zonas de la ciudad,[1] [2] aunque la magnitud de estos crímenes es debatida. El profesor Chris Bellamy afirma que la mayoría de las violaciones se produjeron entre el 23 de abril y el 8 de mayo, y que después de esta fecha el número de violaciones disminuyó gradualmente,[3] sin embargo, y como consecuencia de las privaciones sufridas por la población civil, diversos grados de relaciones sexuales forzadas se convirtieron en la forma en que algunas mujeres lograron conseguir los artículos de primera necesidad para subsistir.[4] Durante los meses que precedieron a la batalla, cuando el Ejército Rojo comenzó sus ofensivas en la propia Alemania, la Stavka reconoció las potenciales faltas a la disciplina que podían involucrar unas tropas vengativas y habían podido comprobar este tipo de comportamiento en cierta medida. El mariscal Kónev ordenó el 27 de enero, cerca de la conclusión de la Ofensiva del Vístula-Óder, entregar una larga lista de mandos a ser reasignados a batallones de castigo por el saqueo, la embriaguez, y los excesos cometidos contra la población civil.[5]

Aunque todas las fuentes coinciden en que las violaciones se produjeron, los números presentados son meras estimaciones. Un número muy citado es que en Berlín 100.000 mujeres fueron violadas por soldados del Ejército Rojo,[6] sin embargo, esta estimación ha sido cuestionada por el experto en historia militar Nicky Bird, quien argumenta que las estadísticas son inverificables.[7] Historiadores rusos, aunque no niegan las violaciones cometidas por las fuerzas soviéticas, han puesto en duda si éstas eran en verdad generalizadas.[8] [9] [10] [11] Yelena Senyávskaya, por ejemplo, cita un documento oficial de la fiscalía militar soviética en el 1.er Frente Bielorruso, que establece que en el Frente Bielorruso, conformado por siete ejércitos con un total de 908.500 elementos, sólo se registraron 124 crímenes contra civiles, incluidos 72 casos de violación, durante el período comprendido entre abril 22 y mayo 5 de 1945.[11]

En un caso similar a las etapas finales de la guerra y del avance soviético, en general los miembros del Partido Nazi huyeron dejando a los civiles alemanes a su suerte. Las órdenes de Hitler referentes a la imposibilidad de retirarse influyeron en el hecho de que los responsables del partido en las áreas amenazadas por el ejército soviético no dispusiesen de planes organizados de evacuación, so pena de ser acusados de derrotismo. Berlín no fue una excepción.

Los últimos deseos de Hitler, expresados en su testamento político, establecían que el almirante Karl Dönitz se convirtiera en Presidente del Reich, mientras que Joseph Goebbels sería el nuevo Canciller de Alemania. Sin embargo el suicidio de este último, junto con el resto de su familia, dejó a Dönitz con la responsabilidad de acabar con la guerra. Finalmente, el 8 de mayo de 1945, el Alto Mando Alemán se rindió incondicionalmente a los Aliados, finalizando de esta forma la guerra en Europa.

Referencias[editar]

  1. Grossmann, Atina (2009). Jews, Germans, and Allies: Close Encounters in Occupied Germany (en inglés). Princeton University Press. p. 51. ISBN 978-0-691-14317-0. 
  2. Beevor, Antony (2002). Berlin: The Downfall 1945 (en inglés). Viking-Penguin Books. ISBN 978-0-670-03041-5. 
  3. Bellamy, Chris (2007). Absolute war: Soviet Russia in the Second World War (en inglés). Alfred A. Knopf. p. 670. ISBN 978-0-375-41086-4. 
  4. Ziemke, Earl F. (1969). Battle for Berlin: end of the Third Reich. Ballantine's Illustrated History of World War II (Battle Book No. 6) (en inglés). Ballantine Books. pp. 149, 153. ISBN 978-0-356-02960-3. 
  5. Duffy, Christopher (1991). Red Storm on the Reich (en inglés). Routledge. p. 275. ISBN 978-0-415-03589-7. 
  6. Sander, Helke; Johr, Barbara (2005). BeFreier und Befreite: Krieg, Vergewaltigung, Kinder (en alemán). Fischer Taschenbuch Verlag. ISBN 978-3-596-16305-2. 
  7. Bird, Nicky (octubre 2002). «Berlin: The Downfall 1945. By Antony Beevor. Review by Nicky Bird». International Affairs (The Royal Institute of International Affairs) 78 (4):  p. 915. http://www.chathamhouse.org/sites/default/files/public/International%20Affairs/Blanket%20File%20Import/inta286.pdf. Consultado el 29 de mayo de 2014. 
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