Batalla de Belchite (1937)

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Batalla de Belchite
Ofensiva de Zaragoza - Guerra Civil Española
Belchite (calle principal) 07.jpg
Una de las calles de Belchite en la actualidad. Nótese el enorme grado de destrucción que le causaron los combates.
Fecha 24 de agosto - 6 de septiembre de 1937
Lugar Belchite (Zaragoza), España
Coordenadas 41°18′N 0°45′O / 41.3, -0.75Coordenadas: 41°18′N 0°45′O / 41.3, -0.75
Resultado Victoria táctica republicana.
Cambios territoriales Belchite es capturada por el Ejército republicano.
Beligerantes
Flag of Spain (1931 - 1939).svg República Española
Flag of the International Brigades.svg B. Internacionales
Bandera del bando nacional 1936-1938.svg Bando sublevado
Comandantes
Flag of the International Brigades.svg General Walter
Flag of Spain (1931 - 1939).svg Enrique Líster
Flag of Spain (1931 - 1939).svg Manuel Trueba Mirones
Bandera del bando nacional 1936-1938.svg Alfonso Trallero
Fuerzas en combate
Fuerzas republicanas
• 24.000 hombres
Guarnición de Belchite
• 5.000-7.000 efectivos militares y civiles
Bajas
Desconocidas 600 heridos
2.411 prisioneros

La Batalla de Belchite fue una batalla de la Guerra Civil Española que tuvo lugar en Belchite (Zaragoza) entre el 24 de agosto y el 6 de septiembre de 1937 en el marco de la ofensiva republicana sobre Zaragoza. La conquista de esta localidad fortificada movilizó un gran número de hombres y medios militares republicanos que habrían podido ser más útiles en el avance hacia la capital aragonesa, principal objetivo de la operación.

Contexto: Ofensiva sobre Zaragoza[editar]

La pequeña y bien fortificada población de Belchite (con una población de 3.812 habitantes en 1935) venía siendo desde principios de 1937 uno de los principales objetivos de las tropas republicanas en el Frente de Aragón.[1]

Después del fracasado intento de demorar el avance de los nacionales en el Norte mediante el ataque a Brunete, el gobierno republicano presidido por Juan Negrín y con Indalecio Prieto como ministro de Defensa, decide llevar a cabo una nueva ofensiva en Aragón con el mismo objetivo que la anterior, esto es ralentizar el avance de las fuerzas nacionales en el frente del norte. No obstante, la decisión no sólo tenía razones de orden militar, sino también político, ya que el gobierno central estaba preocupado por la influencia de los anarquistas y del POUM en el Consejo Regional de Defensa de Aragón, que funcionaba en la práctica como un gobierno independiente.

El plan republicano era atacar simultáneamente por tres puntos fundamentales y cinco secundarios en dirección a Zaragoza en una franja central de 100 km entre Zuera y Belchite. El dividir las fuerzas atacantes entre siete puntos distintos tenía por objeto dificultar el contraataque de los nacionales, así como ofrecer el menor blanco posible a los ataques aéreos.

Participan 80.000 hombres del recién formado Ejército del Este y las XI y XV Brigadas Internacionales; al mando de "Walter" (Karol Swierczewski), iba la 35ª División, que ahora incluía la XV Brigada Internacional (británicos, canadienses y americanos); tres escuadrillas de la aviación republicana con Polikarpov I-16 (moscas), Polikarpov I-15 (chatos) (unos 90 aviones en total) y 105 carros T-26 soviéticos.

En los dos primeros frentes (norte y centro) sólo se logró ocupar terreno vacío. En el frente sur las poblaciones de Quinto, Mediana y Codo estaban escasamente guarnecidas y cayeron en poder del ejército republicano el 26 de agosto, aunque las tropas republicanas de la 11ª División (mandada por Enrique Líster) y de la 24ª División gastan algunos días más en reducir los núcleos de resistencia del ejército sublevado que van quedando atrás, deteniendo el avance hacia Fuentes de Ebro.

Combates en Belchite[editar]

Mapa del asalto republicano a Belchite en agosto-septiembre de 1937.[2]

Las tropas de la 45.ª División Internacional dirigidas por Emilio Kléber, llegaron a seis kilómetros de Zaragoza y amenazaron directamente la ciudad, pero no lograron lanzar un ataque contra ella. Mientras tanto las Divisiones 11.ª y 35.ª se tuvieron que dedicar a eliminar un foco de resistencia en la localidad de Belchite, en torno a la cual se habían concentrado varios miles (entre 3.000 y 7.000 según las fuentes) de combatientes franquistas dirigidos por el comandante (y alcalde de la población) Alfonso Trallero.

Los primeros combates en torno a Belchite ocurrieron los días 24 y 25 de agosto. El día 26 la población quedó completamente cercada.[2] Parapetados en fortificaciones de hierro y cemento y disponiendo de varios nidos de ametralladoras, los franquistas aprovecharon los edificios de Belchite para instalar su dispositivo cerrado de defensa, colocando sacos de arena como barricadas en las calles de la localidad, además de carros y escombros, todo ello para retardar el avance de las fuerzas republicanas que trataban de reducir la bolsa.[3] Las tropas franquistas estaban bien pertrechadas para resistir un largo asedio pero el Ejército republicano no podía permitirse perder tiempo y por eso decidió asaltar la ciudad.[2] Se sucedieron duros combates callejeros en medio del intenso calor del verano aragonés.[4] A los sitiados se les cortó el agua y la falta de comida y suministros médicos empezó a hacerse notar a medida que la intensidad de la lucha aumentaba.[1]

El asalto final le fue encomendado a la XV Brigada Internacional. El 31 de agosto los brigadistas lograron llegar a la fábrica de aceite. Al día siguiente la aviación republicana atacó sistemáticamente el casco urbano;.[2] El 3 y el 4 de septiembre tuvieron lugar combates casa por casa en los que fueron cayendo los últimos reductos franquistas.[2] En la madrugada del día 5 al 6 los últimos defensores que resistían en el ayuntamiento intentaron la huida a la desesperada. Unos 300 consiguieron cruzar las líneas republicanas y de ellos unos 80 llegaron a Zaragoza.[5] El alcalde-comandante Trallero murió en los combates, así como otros vecinos de la localidad.[1]

Los nacionales lanzaron desde Zaragoza una contraofensiva el 30 de agosto para socorrer Belchite,[1] pero fue detenida por la 45ª División de Kléber y no logró por tanto evitar que la localidad cayera en poder de los republicanos.

Consecuencias[editar]

Ruinas del pueblo viejo

La batalla de Belchite se saldó finalmente con la toma por los republicanos del pueblo, que quedó completamente devastado. Se estima que murieron 5.000 personas en 14 días.[5]

La operación produjo un retraso en la ofensiva de Zaragoza, que dio lugar a que los nacionales pudieran reforzar sus posiciones y el frente quedara estabilizado. La división de Emilio Kléber no pudo lanzar por sí sola un ataque decisivo contra la capital aragonesa.

Terminada la guerra, el régimen de Francisco Franco decidió no reconstruir el pueblo sino crear uno nuevo al lado, hoy conocido como Belchite nuevo, utilizando prisioneros republicanos como mano de obra. Las ruinas del anterior se dejaron intactas como recuerdo propagandístico de la Guerra Civil.[6] El conjunto, hoy en día abandonado y en parte cerrado al paso de personas, se conoce como Pueblo Viejo de Belchite.

En la ficción[editar]

La batalla de Belchite aparece en un capítulo de la novela El invierno del mundo de Ken Follett (2012).[7]

Fuentes[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d Thomas, Hugh. La Guerra Civil Española. Barcelona: Grijalbo. , p.784
  2. a b c d e Hurtado, Víctor (2013). Las Brigadas Internacionales. Edicions DAU. ISBN 978-84-941031-1-7. , p.50
  3. Salas Larrazábal, p.1371
  4. Enrique Castro Delgado, Hombres "made in Moscú", pág. 560
  5. a b Izagirre, Ander. «Belchite, herida abierta». Diario Vasco. Consultado el 11 de abril de 2013. 
  6. Belchite, ¿parque tematico?
  7. «Winter of the World Media Pack» (en inglés). Consultado el 13 de abril de 2013.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]