Batalla de Baecula

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Batalla de Baecula
la Segunda Guerra Púnica
Second Punic War full-es.svg
Mapa que ilustra las campañas de la Segunda Guerra Púnica
Fecha 208 a. C.
Lugar Baecula, última sugerencia en el Cerro de las Albahacas, en el término municipal de Santo Tomé, España.[1]
Resultado Victoria romana; Asdrúbal vio mermadas sus fuerzas y le fue imposible marchar hacia Italia de inmediato
Beligerantes
Cartago Roma
Comandantes
Asdrúbal Barca Publio Cornelio Escipión el Africano
Fuerzas en combate
25.000[2] [3] 35.000-40.000[3]
Bajas
8.000 muertos y 12.000 prisioneros[4] (10.000 infantes y 2.000 jinetes)[2] Desconocidas
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La batalla de Baecula fue un enfrentamiento armado que tuvo lugar en el año 208 a. C., durante la Segunda Guerra Púnica, entre el ejército cartaginés, comandado por Asdrúbal Barca, y el ejército romano, a las órdenes de Publio Cornelio Escipión el Africano. La batalla supuso el primer enfrentamiento a gran escala de Escipión el Africano contra los cartagineses, después de que hubiese tomado el mando del contingente romano en la Península Ibérica.

La batalla, planteada con la intención de frenar la marcha de Asdrúbal hacia Italia, se saldó con una victoria romana, si bien el ejército cartaginés pudo finalmente escapar hacia el norte. Otra de las consecuencias fue que el ejército romano pudo tomar una posición vital para proseguir la conquista del valle del Guadalquivir.

Antecedentes[editar]

Tras el ataque por sorpresa de Escipión que llevó a la captura de Carthago Nova, los tres ejércitos cartagineses que se encontraban desplegados en la península ibérica permanecieron separados, lo cual dio a los romanos la posibilidad de enfrentarse a cada uno de ellos por separado.

A comienzos de 208 a. C., Escipión marchó contra Asdrúbal Barca, cuyo ejército se encontraba pasando el invierno en la ciudad de Baecula, ubicada en la parte alta del río Betis (hoy Guadalquivir), en el pueblo de Santo Tomé (Jaén).[5]

Tras conocer el acercamiento de los romanos, Asdrúbal trasladó su campamento a una posición muy sólida para su defensa, en lo alto de una meseta escarpada en el sur de Baecula, protegida por valles en los flancos y el río en el frente y la retaguardia. Además, la meseta estaba formada por dos escalones, y Asdrúbal colocó sus tropas ligeras en el inferior y a su campamento principal en la parte más alta.

Tras su llegada, Escipión primero dudó sobre cómo atacar una posición tan fuerte, pero a sabiendas de que los otros dos ejércitos cartagineses podían aprovecharse de su inacción para unir sus fuerzas con Asdrúbal, decidió actuar el tercer día.

La batalla[editar]

Antes de lanzar su ataque principal, Escipión envió a un destacamento de soldados para que bloqueasen la entrada al valle, separando los dos ejércitos del que se encontraba en camino de Baecula, consiguiendo con ello una mayor seguridad para su fuerza principal a la vez que cortaba cualquier opción de retirada del ejército cartaginés.

Una vez que finalizó este despliegue preliminar, las tropas ligeras romanas avanzaron contra su contrapartida cartaginesa. A pesar del desnivel y de la lluvia de proyectiles, los romanos no tuvieron demasiadas dificultades para conseguir hacer retroceder a las tropas ligeras cartaginesas una vez que lograron entablar un combate cuerpo a cuerpo.

Tras reforzar a su fuerza principal, Escipión hizo desplegar un ataque en forma de tenaza contra los flancos del campamento principal cartaginés. Para ello, ordenó a Cayo Lelio que dirigiese a la mitad de la infantería pesada hacia la derecha de la posición enemiga, mientras que él mismo dirigía el ataque sobre la izquierda.

Asdrúbal, mientras tanto, tenía la impresión de que el ataque romano no era más que una pequeña escaramuza, debido a que Escipión había ocultado a su ejército principal en el campamento hasta el momento del ataque final. Por ese motivo fracasó en desplegar adecuadamente a su ejército principal, y se vio envuelto en el ataque envolvente romano.

A pesar de haber caído en la trampa, Asdrúbal fue capaz de retirarse del campo de batalla con sus elefantes, su caravana de suministros y gran parte de sus tropas. Parece que sus principales pérdidas en la batalla se centraron en gran parte de sus tropas ligeras y de aliados iberos. Esto se debió en gran parte al hecho de que los legionarios romanos prefirieron detenerse a saquear el campamento cartaginés en lugar de perseguir a Asdrúbal.

Consecuencias[editar]

Tras la batalla, Asdrúbal dirigió a su mermado ejército a través de los pasos occidentales de los Pirineos y se adentró en la Galia. Desde ahí se dirigió hacia Italia con una fuerza compuesta en gran parte por tropas galas, en un intento de unirse a su hermano Aníbal.

Muchos historiadores criticaron a Escipión por dejar escapar a Asdrúbal de la península ibérica. Sin embargo, también es cierto que una persecución por los romanos a través de terrenos desconocidos, montañosos y hostiles, a la vez que dejaba a dos ejércitos completos y numéricamente superiores en su retaguardia, habría supuesto arriesgarse a un nuevo desastre como el de la batalla del Lago Trasimeno.

Por el contrario, Escipión retiró a su ejército hacia Tarraco, y consiguió formar alianzas con la mayoría de las tribus nativas, que cambiaron de bando tras las victorias romanas de Carthago Nova y Baecula.

Mientras tanto, los refuerzos cartagineses llegaron a la península durante el invierno, y pronto lanzarían un ataque final para intentar recuperar sus pérdidas.

Localización[editar]

Tradicionalmente el escenario de la batalla se ha ubicado en las cercanías de Bailén, no tanto por cierta similitud fonética (que algunos autores han alegado) como por la posición estratégica de este enclave,[6] [7] [8] [9] y también por un texto de Polibio donde se menciona Cástulo como cercana a Baecula.[10]

Pero recientes hallazgos de investigadores de la Universidad de Jaén terminan por concluir que el escenario de la batalla se sitúa en las cercanías de la población actual de Santo Tomé, a unos 60 km al este de Cástulo, identificando el oppidum de Turruñuelos con la población de Baecula que citan las fuentes clásicas;[11] próximo a este oppidum se encuentra el Cerro de las Albahacas, estratégicamente rodeado en un flanco por un río. Allí, según estos investigadores, habría estado el campamento de Asdrúbal Barca, mientras que a cuatro kilómetros se habría situado el de Escipión. Casi mil quinientos objetos encontrados relacionados con impedimenta militar de ambos ejércitos avalan estas conclusiones.[12] Las campañas de prospección arqueológica realizadas en 2006 y 2007 por el Centro Andaluz de Arqueología Ibérica han aportado hallazgos que confirmarían esta posibilidad, como restos de armas y monedas púnicas que datan de la época de la batalla. Por otro lado, Alicia M. Canto (UAM), cuestiona desde 2004 dicha localización por diferentes motivos (que incluyen las fuentes antiguas), y sigue prefiriendo ubicar Baecula en el triángulo de Bailén-Linares-La Carolina.[13] [14]

Entre el 24 y el 26 de noviembre de 2011 se celebró en la Universidad de Jaén un congreso internacional de título “La Segunda Guerra Púnica en la Península Ibérica”, donde, además de estudiar el tema propuesto, se presentó el "Proyecto Baecula"; sus ponencias serán publicadas en el futuro.[15]

Referencias[editar]

  1. José Manuel Nieves. ABC.es (ed.): «El principio del fin de Cartago fue en Santo Tomé».
  2. a b Alexander Acimovic (2007). Scipio Africanus. Lincoln: iUniverse, pp. 26. ISBN 978-0-59543-545-6.
  3. a b J.C. Yardley, Tito Livio & Dexter Hoyos (2006). Hannibal's War: Books 21-30. Oxford: Oxford University Press, ISBN 978-0-19162-330-1.
  4. Philip Sabin, Hans van Wees & Michael Whitby (2007). The Cambridge History of Greek and Roman Warfare: Greece, The Hellenistic World and the Rise of Rome. Tomo I. Cambridge: Cambridge University Press, pp. 415. ISBN 978-0-52178-273-9.
  5. José Manuel Nieves (8 de abril de 2014). Abc (ed.): «"El principio del fin de Cartago fue en Santo Tomé (Jaén)"».
  6. books.google.es (ed.): «Baecula (Bailén)». Consultado el 20 de septiembre de 2010.
  7. Howard Hayes Scullard. CUP Archive, 1930 (ed.): «Scipio Africanus in the second Punic war». Consultado el 20 de septiembre de 2010.
  8. Howard Hayes Scullard. CUP Archive, 1930 (ed.): «Scipio Africanus in the second Punic war». Consultado el 20 de septiembre de 2010.
  9. John Francis Lazenby. University de Oklahoma, (1998) (ed.): «Hannibal's war: a military history of the Second Punic War». Consultado el 20 de septiembre de 2010.
  10. Polibio X, 38, 7: "El general cartaginés (Asdrúbal) recorría entonces los parajes de Cástulo, alrededor de la ciudad de Bécula, no lejos de sus minas de plata."
  11. En. Juan P. BELLÓN et al.,"Baecula, an archaeological analysis of the location of a battle of the Second Punic War",XXth International Congress of Roman Frontier Studies,2009
  12. Cf. Alicia Rivera, "Roma contra Cartago, arqueología de una batalla", en El País, 9-3-2013.
  13. [[[Ser El Condado]] (6 de octubre de 2010). Cadena Ser El Condado (Hoy por Hoy) (ed.): «Entrevista a la Doctora Alicia M. Canto en la Cadena SER sobre la Batalla de Baécula». Consultado el 15 de octubre de 2010.
  14. Canto, Alicia Mª (14 de mayo de 2011). noticierodebailen.com (ed.): «Sólo el entorno de Bailén cumple cinco de las seis condiciones para localizar la ciudad de Baecula». Consultado el 7 de junio de 2011.. Recientemente, de la misma autora, "La batalla de Baecula no pudo ser en Santo Tomé", Revista Municipal del Excmo. Ayuntamiento de Bailén, julio de 2011, págs. 50-53 (en Academia.edu, con resumen y más información bajo "more").
  15. Anuncio y programa.

Enlaces externos[editar]