Base Aérea de Monte Agradable

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Base Aérea de Monte Agradable
RAF Mount Pleasant
Mount Pleasant Airport - Donald Morrison.jpg
MPN
MPN
Ubicación del aeropuerto.
IATA: MPN - OACI: EGYP
Sumario
Tipo Público/Militar
Operador Royal Air Force
Sirve a Bandera de las Islas Malvinas Islas Malvinas
Elevación 74 m / 243 pies (msnm)
Coordenadas 51°49′22″S 58°26′50″O / -51.822777777778, -58.447222222222Coordenadas: 51°49′22″S 58°26′50″O / -51.822777777778, -58.447222222222
Pistas
Dirección Largo Superficie
metros pies
10/28 2,590 8,497 Asfalto
05/23 1,525 5,003 Asfalto
[editar datos en Wikidata ]

La Base Aérea de Monte Agradable (código IATA: MPNcódigo OACI: EGYP) (en inglés: RAF Mount Pleasant, también conocida como Aeropuerto Internacional Monte Agradable, Mount Pleasant Airport, Mount Pleasant Complex o MPA)[1] es una base militar de la Royal Air Force británica en las islas Malvinas. Forma parte de la British Forces South Atlantic Islands (BFSAI).

La estación es el hogar de entre 1000 y 2000 militares del Reino Unido y está localizada a cerca de 48 km al sudoeste de Puerto Argentino/Stanley, la capital de las Malvinas, en la isla Soledad. El corredor más largo del mundo, de media milla de longitud, vincula las barracas, comedores y las áreas de recreo y bienestar de la base.[2] La base es ocasionalmente referida por sus residentes como Death Star (la estrella de la muerte) debido a su diseño algo confuso.

Se encuentra a 74 msnm y tiene dos pistas de asfalto de 2590 y 1525 m.

Historia[editar]

Localización de la RAF Mount Pleasant en las islas Malvinas..

Mount Pleasant fue inaugurada por el Príncipe Andrés de York, el 12 de mayo de 1985 y comenzó a funcionar el año siguiente. La estación fue construida como parte de los esfuerzos británicos para reforzar la defensa de las Islas Malvinas después de la guerra de 1982 con las fuerzas argentinas. La base de Monte Agradable es el más reciente aeródromo de la Royal Air Force y reemplazó las anteriores instalaciones en el Aeropuerto de Puerto Argentino/Stanley.[3]

La RAF previamente utilizó una pequeña base en el aeropuerto de la capital después del final de las hostilidades en 1982. Durante la Guerra de las Malvinas, cuando las islas fueron recuperadas por fuerzas militares de la Argentina, aviones británicos Avro Vulcan de la RAF fueron enviados a bombardear la pista de la capital de las islas (Operación Black Buck) y Sea Harriers de la Marina Real hicieron raids moderadamente exitosos. La primera misión de bombardeo de los Vulcan arrojó 1000 libras de bombas sobre la mitad de la pista inutilizándola. Sin embargo, las reparaciones realizadas por los argentinos permitieron que aviones de transporte C-130 Hércules continuaran utilizándola hasta el final del conflicto. Después del final de las hostilidades la pista fue plenamente reparada por ingenieros militares británicos.

Después de la rendición de las fuerzas argentinas en las islas, los británicos encararon el problema de un potencial ataque aéreo argentino desde el continente, es por eso que un portaaviones permaneció de guardia en las islas con su escuadrón de Sea Harriers hasta que el aeródromo local fue preparado para aviones jets. El HMS Hermes fue el primero en realizar la guardia, mientras que el HMS Invincible se fue al norte para ser reparado y luego retornó para reemplazar al HMS Hermes. El HMS Invincible fue luego relevado por el HMS Illustrious. Una vez que la pista estuvo disponible para jets, el HMS Illustrious fue relevado por varios Phantom FGR.2 de la RAF.

El Gobierno británico comprendió que el aeropuerto no era la mejor opción para una base permanente y decidió construir una nueva base y hacerla en un lugar central de las islas que aumentara considerablemente las defensas. La intención fue disuadir cualquier intento futuro de la Argentina para recuperar las islas por la fuerza. Monte Agradable, al oeste de la capital, fue elegida como el sitio para la nueva estación. La pista fue inaugurada por el príncipe Andrés en 1985, y se volvió plenamente operacional en 1986.[4]

Equipamiento actual[editar]

RAF Mount Pleasant
Cartel de bienvenida hacia el pueblo de la base

Monte Agradable tiene una amplia gama de instalaciones deportivas y sociales incluyendo un gimnasio, piscina para water polo, campo de golf, centro de buceo, karting, librería, cine, boliche, y campos de deportes al aire libre. Hay peluquerías, un centro médico y un centro educacional en la base. Hay también un complejo que incluye una cafetería y una pequeña tienda que son propiedad de Falkland Islands Company.[5]

Están basados en Monte Agradable 4 Eurofighter Typhoon (N° 1435 Flight RAF),[6] con un avión cisterna Vickers VC-10 y un C-130 Hércules, y también desde noviembre de 2007 el N° 1564 Flight RAF con 2 helicópteros Westland Sea King. Hay también 2 helicópteros civiles Sikorsky S-61 del British International Helicopters Limited (Brintel). Las unidades de tierra incluyen 3 unidades de señales y un destacamento de misiles Rapier de la Artillería Real (Royal Artillery). Estos fueron previamente manejados por un regimiento de la RAF, pero la Royal Artillery tiene ahora la responsabilidad de operar los Rapiers.

El 33 Engineer Regiment provee constante soporte y es parte del Joint Service Falkland Islands Detachment que consiste en equipos de la RAF y del Royal Logistic Corps. Está principalmente basado en la capital, pero hay también un destacamento en Monte Agradable. La tarea del grupo es destruir municiones no explotadas de la Guerra de las Malvinas, informar a las tropas, turistas e isleños sobre las áreas seguras, y marcar los campos minados sin limpiar.[7]

Hay también una unidad conjunta de comunicaciones para la guerra electrónica y el comando y control de los sistemas de la Marina, Ejército y Fuerza Aérea.[8]

Denuncias de Argentina sobre la base[editar]

A partir de 2010 el gobierno de las Islas Malvinas comenzó con las exploraciones y perforaciones de gas y petróleo en aguas en disputa. Debido a esto, Argentina retomó los pedidos de soberanía especialmente ante los países latinoamericanos y organismos internacionales y llevó a cabo un bloqueo comercial (a nivel latinoamericano y caribeño) que afectó al archipiélago austral. Debido a esto, el gobierno británico ordenó el rearme sobre el Atlántico Sur y las islas Malvinas y con ello la ejecución de ejercicios militares. A pesar que el gobierno argentino acusa al Reino Unido de militarizar la región en disputa, el gobierno británico negó dichas acusaciones, afirmando que lo que se lleva a cabo fueron «ejercicios rutinarios».[9] [10]

En medio de las tensiones diplomáticas, en febrero de 2012 el príncipe británico Guillermo de Cambridge realizó entrenamientos militares en la base.[11] [12] [13] A principios de 2013, el primer ministro británico David Cameron aseguró que su país estaría «dispuesto a luchar si fuera necesario» para conservar el territorio, y remarcó que poseen jets y tropas estacionadas en las islas.[14]

Daniel Filmus, actual Secretario de Asuntos Relativos a las Islas Malvinas, ha dicho que:

Es muy importante y estratégico frente al creciente armamentismo británico, que ha instalado una enorme base militar en las Islas Malvinas.[15]

El gobierno argentino argumenta que la base de Monte Agradable es la más grande e importante de la región del Atlántico Sur.[15] También acusa al gobierno británico de poseer armas nucleares en las islas y de violar el Tratado de Tlatelolco que prohíbe completamente el armamento nuclear en América Latina y el Caribe.[16] [17] Las autoridades argentinas también han denunciado que Monte Agradable constituye una base de la OTAN.[18]

Vuelos de pasajeros[editar]

Panavia Tornado ubicado sobre la pista.

Usando el código de aeropuertos de IATA MPN, Monte Agradable también sirve como el único aeropuerto internacional de las Malvinas. Vuelos con un porcentaje de asientos abiertos a pasajeros civiles operan una vez a la semana. Desde el otoño de 2008[19] y hasta diciembre de 2009 esos vuelos fueron operados por la aerolínea civil Flyglobespan en nombre de la Royal Air Force. Desde entonces los vuelos han sido operados por Air Tahiti Nui, Titan Airways y Air Seychelles. Vuela desde la base de la RAF en Brize Norton en Oxfordshire, con una parada de reabastecimiento en la base de la RAF en la isla Ascensión en el Atlántico sur-central, utilizando aviones Boeing 767. Luego de la bancarrota de Flyglobespan los vuelos fueron asumidos por Air Italy y Hifly.[20] Ocasionalmente un Lockheed Tristar de la RAF realiza el transporte de mercancías, o un Antonov An-225 cuando el transporte es mayor.

2 Tornado F3 sobrevolando los aires de Puerto Argentino/Stanley.

Adicionalmente, LAN Airlines opera un vuelo comercial programado semanal desde el Aeropuerto Internacional Presidente Carlos Ibáñez del Campo de la ciudad de Punta Arenas en el sur de Chile; durante tres sábados es de manera directa, y en el restante es una escala intermedia en la ciudad argentina de Río Gallegos. Esta es la única conexión aérea con el continente americano.

El 2 de marzo de 2012, la presidenta argentina Cristina Fernández de Kirchner anunció que vuelos de Aerolíneas Argentinas desde Buenos Aires reemplazarían los vuelos de LAN Airlines desde Chile. La idea de los vuelos hacia Argentina no fue apoyada en las islas, ya que esto podría resultar que Argentina tenga el monopolio de los vuelos comerciales y el control de todos los accesos aéreo comerciales.[21] [22]

El 2 de abril de 2012, una compañía aérea uruguaya, Air Class Líneas Aéreas, obtuvo el permiso del Ministerio de Defensa uruguayo a iniciar un vuelo comercial a las Islas Malvinas.[23]

También se realizarán vuelos comerciales a la Isla Santa Elena, cuando un nuevo aeropuerto se abra en 2016.[24]

Aerolíneas y destinos[editar]

Lockheed C-130 Hercules perteneciente a la Real Fuerza Aérea haciendo la ruta Monte Agradable-Aeropuerto de Puerto Argentino/Stanley.
Un Airbus 320 de LAN Airlines en Santiago de Chile. Los aviones de este tipo son los que llegan a las islas.

Nota: muchos de los vuelos chárter a la base sirven principalmente para los militares británicos.

Ciudades Nombre del Aeropuerto Aerolíneas
Flag of Chile.svg Chile
Punta Arenas Aeropuerto Internacional Presidente Carlos Ibañez del Campo (semanal) Bandera de Chile LAN Airlines
Santiago de Chile Aeropuerto Internacional Comodoro Arturo Merino Benítez (semanal) Bandera de Chile LAN Airlines
Flag of Argentina.svg Argentina
Rio Gallegos Aeropuerto Internacional Piloto Civil Norberto Fernández (servicio mensual) Bandera de Chile LAN Airlines
Bandera de las Islas Malvinas Islas Malvinas
Puerto Argentino/Stanley Aeropuerto de Puerto Argentino/Stanley Bandera de las Islas Malvinas FIGAS[25]
Destinos chárter: Darwin, Puerto San Carlos, Director Dunnose, Bahía Fox, Cerro Cove, Puerto Mitre, entre otros Bandera de las Islas Malvinas FIGAS[25]
Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Londres Aeropuerto de Londres-Gatwick (chárter) Bandera de Portugal Hifly
Oxfordshire Base Aérea de Brize Norton (chárter) Bandera del Reino Unido AirTanker Services
Bandera del Reino Unido British International
Flag of Ascension Island.svg Isla Ascensión
Georgetown Base Aérea de Isla Ascensión (chárter) Bandera del Reino Unido AirTanker Services
Bandera del Reino Unido British International
Flag of Portugal.svg Portugal
Lisboa Aeropuerto de Portela (chárter) Bandera de Portugal Hifly
Bandera de Cabo Verde Cabo Verde
Isla de Sal Aeropuerto Internacional Amílcar Cabral (chárter) Bandera de Portugal Hifly

Aerolíneas y destinos que cesaron operaciones[editar]

Operaciones futuras o planeadas[editar]

Referencias[editar]

  1. Falkland Islands Information Portal
  2. Obituary of former commander, British Forces, Falkland Islands, Brig. David Nicholls.
  3. Royal Air Force
  4. Falkland Islands Government
  5. Falkland Islands HIVE
  6. «Inglaterra envió cuatro aviones a las Malvinas y Argentina protestó» (en español). LaCapital.com.ar (23-9-2009). Consultado el 15-10-2009.
  7. Royal Engineers
  8. Royal Corps of Signals
  9. «Gran Bretaña dio a entender que tiene armas nucleares en Malvinas». Todo Noticias (10 de febrero de 2012).
  10. «Mientras el ALBA se suma al apoyo por la soberanía, Londres minimizó el despliegue militar». Clarín (periódico) (5 de febrero de 2012).
  11. «El príncipe Guillermo, con custodia especial en Malvinas». La Nación (Argentina) (28 de febrero de 2012).
  12. «Las prácticas del príncipe Guillermo en Malvinas disparan la tensión». El País (España) (19 de enero de 2012).
  13. «El príncipe Guillermo llegó a Malvinas». La Nación (2 de febrero de 2012).
  14. «El Gobierno repudió las "amenazas militaristas" de Cameron por Malvinas». La Nación (6 de enero de 2012).
  15. a b «Daniel Filmus denunció que la base militar en Malvinas sería la más grande de la región». La Nación (7 de agosto de 2014).
  16. «Argentina denunció a Gran Bretaña por enviar armas nucleares a Malvinas». Diario Uno (Mendoza) (25 de febrero de 2013).
  17. «Argentina acusó al Reino Unido por enviar submarinos nucleares a Malvinas». Clarín (25 de febrero de 2013).
  18. «El gobernador británico de Malvinas dijo que los habitantes de las islas sufren bullying del gobierno argentino». La Nación (7 de mayo de 2014).
  19. «Excellent Craft Fair Larger This Year - Falkland Islands News».
  20. Airbridge Flights Update
  21. Goni, Uki (2 March 2012). «Argentine president calls for direct flights from Falklands to Buenos Aires». The Guardian (London). 
  22. «Argentina wants its airline to fly to Falklands». Reuters. 2 March 2012. 
  23. Green light for Uruguayan flight to Falklands; Argentine ambassador says it’s not commercially viable. MercoPress
  24. a b Planning for when the 2016 airport, St Helena after closer links with Faklands. MercoPress
  25. a b FIGAS

Enlaces externos[editar]

51°49′22″S 058°26′50″O / -51.82278, -58.44722