Basílica de Nuestra Señora de Luján

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Basílica Nacional de Nuestra Señora de Luján
Monumento Histórico Nacional Argentino
Luján - Basílica de Nuestra Señora de Luján - 200807e.jpg
Tipo Basílica Menor y Santuario Mariano Nacional
Advocación Nuestra Señora de Luján
Ubicación Bandera de Argentina Luján, Argentina
Coordenadas 34°33′52″S 59°07′16″O / -34.564444444444, -59.121111111111


Coordenadas: 34°33′52″S 59°07′16″O / -34.564444444444, -59.121111111111
Uso
Culto Iglesia católica
Diócesis Arquidiócesis de Mercedes - Luján
Arquitectura
Construcción 1890 - 1935
Arquitecto Ulrico Curtois
Estilo arquitectónico Neogótico
Página web oficial

La Basílica de Nuestra Señora de Luján se erige en la ciudad de Luján, a unos 70 km al oeste de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, en la provincia de Buenos Aires.

Imponente monumento de fe, característico del siglo XIII y uno de los más importantes casos del estilo neogótico de Argentina, junto con las catedrales de La Plata y San Isidro y la iglesia de los Capuchinos en la ciudad de Córdoba. Es un error frecuente el considerarla catedral de la diócesis a la que pertenece, ya que aquella se encuentra en la ciudad de Mercedes.

Está dedicada a Nuestra Señora de Luján, la patrona de la Argentina. Por este motivo, es también considerado el Santuario Nacional de Argentina.

Descripción[editar]

Tiene una longitud de 104 m y su ancho es de 68,5 m en el crucero y de 42 m en el frente. Posee dos torres de 106 m de altura, con una gran cruz en cada una.[1] Tiene un gran órgano, obra de la firma francesa Mutin - Cavaillé Coll, que posee la presión de aire más alta de los órganos argentinos, en parte para llenar de sonido la enorme nave de la Basílica.[2]

Historia[editar]

Antiguamente la actual plaza Belgrano era conocida con el nombre de Plaza Real por el Camino Real hacia el Alto Perú que atravesaba la ciudad. Más tarde se la llamó Plaza de la Justicia porque en ese periodo era donde los presos recibían su pena. Finalmente, un monumento alzado en honor al General, merecería la denominación de Plaza Belgrano con la que hoy la conocemos. También se utilizaba como escenario de actos públicos y oficiales, espacio para fiestas patronales, corridas de toros, terreno de exposición para vendedores ambulantes, centro de reuniones y entretenimiento.[3]

Detalle frontal de la basílica.

Su origen se remonta al año 1685 cuando en el lugar se levanta una pequeña capilla. En 1730 adquirió el carácter de parroquia. Con la cantidad de fieles en aumento, se decidió construir un templo más grande, que se inauguró el 8 de diciembre de 1763. En 1905 se demolió este santuario.

El 6 de mayo de 1890 el Padre Jorge María Salvaire comenzó la construcción del edificio que se encuentra hoy en pie. El arquitecto a cargo de la obra fue el francés Ulderico Curtois. En diciembre de 1910 fue inaugurada y bendecida la iglesia, si bien las torres aún no existían. El 15 de noviembre de 1930 el Papa Pío XI le otorga el título de basílica menor. El templo se pudo finalizar recién en 1935.

La diócesis de Mercedes fue establecida el 20 de abril de 1934, con la bula "Nobilis Argentinae nationis", de Pío XI. El 10 de mayo de 1996 se le agregó el título de Luján, y desde entonces es la diócesis de Mercedes-Luján. Fue elevada al rango de arquidiócesis "dependiente directamente de la Santa Sede" el 21 de noviembre de 1997, con la bula "Omnibus Satis Sonstat", de Juan Pablo II. Comprende, en la provincia de Buenos Aires, los partidos de Alberti, Carmen de Areco, Chacabuco, Chivilcoy, General Las Heras, General Rodríguez, Junín, Leandro N. Alem, Lobos, Luján, Marcos Paz, Mercedes, Navarro, San Andrés de Giles y Suipacha.

Monseñor Juan P. Chimento, siendo obispo auxiliar de La Plata, fue nombrado el 13 de septiembre de 1934 por Pío XI primer obispo de la nueva diócesis. El 26 de octubre de 1938 el mismo Papa lo promovió a arzobispo de La Plata.

Basílica de Nuestra Señora de Luján en un día nublado.

Para cubrir la vacante Pío XII designó a monseñor Anunciado Serafini, el 22 de marzo de 1938, quien tomó posesión el 29 de junio de 1939. Falleció en España el 18 de febrero de 1963.

El tercer obispo de Mercedes fue monseñor Luis Juan Tomé, quien gobernó pastoralmente la diócesis desde el 22 de septiembre de 1963 hasta el 25 de septiembre de 1981, fecha en que falleció.

El cuarto obispo fue monseñor Emilio Ogñénovich, quien siendo obispo auxiliar de Bahía Blanca fue trasladado por Juan Pablo II a la sede mercedina el 8 de junio de 1982 y tomó posesión dos días después, el 10 de junio. El 21 de noviembre de 1997, al ser elevada la diócesis a arquidiócesis, fue promovido a arzobispo. Renunció por haber alcanzado el límite de edad el 7 de marzo de 2000.

El segundo arzobispo (y quinto obispo diocesano) de Mercedes-Luján fue monseñor Rubén Di Monte, trasladado de la sede de Avellaneda el 7 de marzo de 2000. Tomó posesión el 29 de abril de 2000. Renunció por edad el 27 de diciembre de 2007.

El tercer arzobispo (sexto diocesano) es monseñor Agustín Radrizzani, SDB quien siendo obispo de Lomas de Zamora fue promovido a esta sede arzobispal el 27 de diciembre de 2007.

La basílica fue declarada Monumento histórico nacional en 1998.[1]

Entre 2005 y 2006 se realizaron varias obras de restauración del exterior de la basílica, culminadas en 2009.[4] [5]

Vista de la Cruz de una punta en el lateral izquierdo de la Basílica

La construcción[editar]

Un Tedeum celebrado en la Basílica en 1925.

La Basílica fue construida entre 15 de mayo de 1887 y 1935. Los arquitectos fueron los ingenieros Alfonso Flamand y Rómulo Ayerza, y los arquitectos Ulrich Courtois, Ernesto Moreau, Fleury Tronqoy, Sombrum, Trouve y Laspe.

A la entrada, en su parte superior, se halla la lámpara votiva de los argentinos, que representa todos los pequeños exvotos que la piedad agradecida de los fieles dejó a lo largo del tiempo. La piedra fundamental se colocó donde se encuentra el altar mayor, a una profundidad de 4 metros. Es de color blanco, originaria de Tandil, mide 1,22 metros de lado; conforma un cubo con un hueco en el centro, donde fueron depositados el Acta fundacional -firmada por el Arzobispo de Buenos Aires, Monseñor León Federico Aneiros, quien presidió la ceremonia, y por otras autoridades- monedas de distintos metales, los retratos de los Papas Pío IX y León XIII, piedras de la Gruta de Nazareth y del Monte Calvario, de las Catacumbas de Roma, de los Santuarios de Loreto, del Pilar de Zaragoza, de Monserrat, de Lourdes, de la Salette y de la Basílica de Montmartre.

Interior de la basílica.
Nombres bajo la escalera detrás del altar de algunos de los donantes para su construcción.

El 21 de noviembre de 1889, el padre Jorge María Salvaire eleva una solicitud al Arzobispo de Buenos Aires Monseñor León Federico Aneiros para emprender la grandiosa obra. Desde diciembre de 1889 hasta mayo de 1890, el Padre Salvaire lo pasa en estudios y trabajos preliminares.

Una vez aprobados los planos del Ulrico Courtois y Alfonso Flamand, se inician las obras el 6 de mayo de 1890. La excavación para el sostén de la estructura de la Basílica también estaba destinada para la cripta, en donde se pensaban celebrar bautismos, misas y otras ceremonias. Pero debido a la cercanía del Río Luján y sus constantes inundaciones, no se pudo utilizar con ese objetivo. En 1895 se continuó con la construcción de los pináculos y de las balaustradas que rodean las capillas del ábside. Se comenzaron a instalar los rosetones y se terminó el muro del lado este y sur. En el interior y en los talleres se estaba construyendo la escalera de mármol que lleva al Camarín de la Virgen. En 1896 comienzan a instalarse los vitrales traídos de Bourdeaux y en 1899 muere el padre Salvaire -cuyos restos están sepultados en el Crucero Oeste de la Basílica- y es sucedido por el padre Brignardello y ese mismo año las torres de los cruceros ya habían llegado a los 30 metros de altura. Ulrico Courtois adquiere en Lieja los chapones para la parte posterior del edificio.

En 1904 se afirma que ya se han construido las dos terceras partes de la obra. Llegan las 14 estatuas de mármol de Carrara, destinadas al altar mayor. Finalizadas las obras del ábside, sus capillas, el Camarín, el Altar Mayor y los dos cruceros, el 4 de diciembre de 1904 monseñor Terrero, Obispo de La Plata, inaugura esas obras. En esta misma oportunidad es trasladada la Imagen de Nuestra Señora de Luján desde el Santuario de Lezica, donde había permanecido desde 1763.

En 1905, es demolido el antiguo Santuario. Se instala el gran órgano Cavaillé-Coll de París, donación de monseñor León Gallardo. También los candelabros del altar mayor, la cruz dorada con esmalte.Se colocan las 16 estatuas de los apóstoles y evangelistas. De Milán llegan las 13 campanas, que pesa en total 14.915 kilogramos.

Entre 1922 y 1926 se levantan las dos torres completas. Dentro de ellas se colocan el campanario y el carillón con los relojes eléctricos. En 1922 fallece el padre Davani y al día siguiente asume el padre José María Gimalac, y este decide concentrarse en la construcción de la torre este destinada al gran carrillón. El 21 de diciembre de 1924 se consagran las campanas. El 2 de diciembre de 1926 se terminó la colocación del armazón metálico de la torre este y se inaugura.

En 1935 se da por finalizada la obra de la Basílica, teniendo lugar una serie de homenajes al padre Salvaire, factor primordial y decisivo de la gran obra, a quien se le erige una estatua en la Basílica.

A partir de 1950, la cripta se puso en funcionamiento pero como Templo de América, recibiendo y amparando a las imágenes de la Virgen María en sus distintas advocaciones. En 1992 se incorporaron imágenes de las patronas de distintos países del mundo, principalmente de Europa. A partir de 1999, a cien años de la muerte del Padre Salvaire, se inauguró la Muestra Histórica de la Basílica. En ella existe un Santuario que forma la historia de la Virgen de Luján.

La basílica por dentro
La misa de la basílica

El campanario[editar]

Vista desde la Plaza Belgrano.

La basílica cuenta con 15 campanas. Cada una de ellas lleva un nombre y un lema. Expresan distintas notas y tienen un diferente peso. La más pequeña cuenta con 55 kg y la más grande 3 400 kg, conformando entre todas un peso total de 12 489 kg.

En el siguiente detalle, aparecen por su nota, nombre, lema y peso:

  • La Bemol: “Jesús Salvador”. De las fuentes del Salvador sacaréis agua con alegría (3 400 kg).
  • Si Bemol: “María Purísima”. Toda hermosa eres María y no hay mancha alguna en ti (2 430 kg).
  • Do Natural: “Joseph vir justus”. San José, estudio del Señor, rogad por nosotros (1 610 kg).
  • Re Bemol: “San Michael Arcangel”. Príncipe glorioso, acuérdate de nosotros (1 610 kg).
  • Mi Bemol: “San Joanne Baptísta”. Soy la voz que clama: preparad el camino al Señor (947 kg).
  • Fa Natural: “San Petrus Apóstol”. Sobre esta piedra edificaré mi iglesia (670 kg).
  • Sol Natural: “San Paulus Apóstol”. Tú eres vaso de elección, predicador de la verdad (485 kg).
  • La Bemol: “San Joannes Apóstol et Hic”. Este es el discípulo a quien fueron revelados los secretos celestiales (345 kg).
  • Si Bemol: “Jacobus Apóstol”. Nos vistió por su Apóstol (275 kg).
  • Do Natural: “Santo Tomás Apóstol”. Confeso al Señor diciendo: Mi Señor y Mi Dios (185 kg).
  • Re Bemol: “Santa Rosa Limana” Rosa odorífera que esparce el olor de las virtudes” (147 kg).
  • Mi Bemol: “San Turibius Epíscopus”. Oloroso como el incienso y refulgente como el fuego (108 kg).
  • Fa Natural: “San Antonius de Padua”. Lámpara ardiente y reluciente (82 kg).
  • Sol Bemol: “Santa María”. Santa María, rogad por nosotros (68 kg).
  • La Bemol: “San José”. San José, rogad por nosotros (55 kg).
Vista de la parte lateral oeste y la posterior con ábside de la Basílica Argentina de Luján.

Solemne Te Deum del Bicentenario Argentino[editar]

Para el 25 de mayo de 2010 este gran edificio basilical fue elegido para ser sede principal del Solemne Te Deum con el cual se conmemora el Bicentenario de Argentina. El solemne Te Deum se inició a las 12 horas (según el huso horario vigente en Argentina) con la presencia de la Presidenta de la Nación Argentina, Cristina Fernández de Kirchner y su esposo y ex presidente, Néstor Kirchner. Según palabras de la propia primera mandataria, el lugar fue elegido debido a que en él se encuentra la patrona de la República, la Virgen de Luján, y que en esta fecha tan importante, la celebración religiosa debía realizarse en presencia de la célebre estatuilla de Santa María.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]

34°33′52.00″S 59°7′16.58″O / -34.5644444, -59.1212722