Barrick Gold

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Barrick Gold
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Tipo Pública
Industria Minera
Fundación 1983
Fundador(es) Peter Munk
Sede Toronto, Flag of Canada.svg Canadá
Ámbito El Caribe (República Dominicana) Norteamérica, Sudamérica, África, Australia, Pacífico
Productos Oro
Plata
Cobre
Servicios Minería
Empleados 27.333 (2012)[1]
Divisiones África
Australia-Pacífico
América del Norte
Sudamérica
Sitio web www.barrick.com

Barrick Gold Corporation es la multinacional minera dedicada a la extracción de oro más grande del mundo, con sede en la ciudad canadiense de Toronto. Tiene más de 23 minas operativas en Estados Unidos, Canadá, Australia, Argentina, Chile, Papúa Nueva Guinea, República Dominicana y Zambia.

Durante 2013, el 50% de su producción la obtuvo de Estados Unidos y Canadá; el 25%, de Australia y Pacífico; el 19% de Sudamérica y el 6% restante, de África.[2]

En 2013, Barrick produjo entre 7 y 7,4 millones de onzas de oro y para 2014, la empresa está apuntando a producir entre 6 y 6,5 millones de onzas.[3]

Barrick, tiene varios proyectos en diferentes etapas de exploración y desarrollo, contando más de 15 países alrededor del mundo entre sus proyectos.

Barrick en Sudamérica[editar]

La presencia de Barrick en Sudamérica comprende las operaciones mineras de oro en Argentina (Veladero) y Perú (Lagunas Norte); y de cobre, en Chile (Zaldívar). La región cuenta además con el proyecto binacional Pascua–Lama (Argentina–Chile) y una participación del 51% en el proyecto Cerro Casale (Chile). También en Chile, tiene un proceso activo de cierre de la mina El Indio.[4]

Hasta 1993, Barrick sólo operaba en Norteamérica, pero ese año decidió mirar hacia el resto del continente. Así, la empresa llegó a Perú y Argentina en 1993 y un año más tarde, a través de la compra de Lac Minerals, se instaló en Chile con la mina El Indio y el entonces proyecto Nevada, que más tarde pasó a llamarse Pascua–Lama.

En 2001, Barrick se fusionó con Homestake, lo que marcó la adquisición de la mina Veladero en la provincia de San Juan. Durante 2006, tras la adquisición de Placer Dome, la mina de cobre Zaldívar, ubicada en la Región de Antofagasta en Chile, pasó a formar parte de los activos de Barrick en Sudamérica.

Más allá de las actuales operaciones y proyectos, Sudamérica es un área estratégica para el crecimiento de la empresa, alcanzando en 2013 el 19% de la producción mundial de la compañía.[5]

Barrick en el Caribe[editar]

A mediados de 2009, tras un proceso de aprobación que demandó 22 meses y fue validado por las dos cámaras del Congreso nacional dominicano, Barrick firmó un contrato con el gobierno de República Dominicana para la producción de oro y plata en la mina Pueblo Viejo, en la zona de Cotuí.

Según aquél contrato, la empresa obtuvo autorización para trabajar en la mina por un período de 25 años. Su construcción demandó una inversión de más de 3.000 millones de dólares y el desembolso extranjero más grande en la historia del país.

Antes del inicio de la operación de la mina, ya en 2013, y con el argumento de un incremento en el precio del oro ese año, el gobierno dominicano solicitó realizarle cambios al contrato firmado con la empresa para volver a analizar la situación ante ese nuevo panorama. Se sucedieron reuniones y conversaciones con la empresa para que el estado dominicano obtuviera más beneficios para el país.

Luego de varias reuniones, conversaciones y debates, tanto la empresa como el gobierno de la República Dominicana llegaron a un acuerdo: se estipularon ingresos extras de 1.500 millones de dólares a los 10.000 millones de dólares que recibiría la nación en el convenio anterior y se eliminó una cláusula que le permitía a la empresa empezar a tributar al país a partir de la recuperación completa de su inversión. De esta manera, el Gobierno dominicano empezará a recibir de inmediato recursos por la explotación de la mina, que durante los primeros tres años prevé alcanzar los 2.200 millones de dólares.

En declaraciones a la prensa, el presidente de la compañía en el país, Manuel Rocha, afirmó que las negociaciones fueron "muy complejas", al tiempo que defendió la inversión de la empresa que cifró en los 4.500 millones de dólares."Barrick vino para quedarse; para asumir un compromiso de largo plazo y vamos a trabajar para contribuir al desarrollo del pueblo dominicano", expuso el ejecutivo.[6]

África[editar]

El libro Noir Canada. Pillage, corruption et criminalité en Afrique (Canadá Negro: Saqueo, corrupción y criminalidad en África de Alain Deneault)[7] se ocupa de la actuación de varias empresas canadienses en África. Respecto de Barrick, asegura que la empresa estuvo involucrada en la masacre de la mina Bulyanhulu, en Tanzania, donde más de medio centenar de mineros artesanales ("pirquineros") fueron enterrados vivos por el apuro del gobierno en desalojar el lugar y rellenar los pozos.[8]

La empresa primero intentó censurar el libro e impedir su distribución, y luego demandó a la editorial y a los autores. El juicio no se espera que termine antes del fin de 2011.[9]

Respecto a lo que afirma el libro sobre Bulyanhulu, el 29 de octubre de 2002, la CAO del Banco Mundial publicó un informe que resume su evaluación de las acusaciones hechas por los Abogados del Movimiento para la Acción Ambiental (LEAT), sobre Bulyanhulu. Con gran seriedad, las quejas apuntaban a la muerte de mineros artesanales durante una acción de desalojo efectuada en 1996, antes de que Barrick comprara la propiedad de Bulyanhulu a Sutton Resources Ltd. en 1999. El Informe echó por tierra las acusaciones, asegurando que no existían evidencias convincentes que respaldaran la versión de los hechos esgrimidos por LEAT y que la repetición de acusaciones infundadas le hacía un magro favor a los intereses de los habitantes de las cercanías de la mina.

Barrick y el medioambiente[editar]

Barrick Gold ha sido acusada de llevar a cabo la explotación minera a partir de técnicas dañinas para el ecosistema y la salud humana, como es el uso del controvertido cianuro en la extracción aurífera.

La empresa adhiere al Pacto global de las Naciones Unidas,[10] y al Código Internacional para el Manejo del Cianuro para la Fabricación, el Transporte y el Uso del Cianuro en la Producción de Oro, un programa voluntario. Su sistema de gestión ambiental en Sudamérica cuenta con la certificación ISO 14001. Para cumplir con dicho requisito, desarrolló los procesos internos necesarios, que fueron plasmados en sus propios "Estándares del Sistema de Gestión Ambiental" (EMSS).[10]

Sin embargo, el impacto y costo ambiental producido por sus actividades es indiscutible.

Según su Informe de Impacto Ambiental, Barrick Gold pretende obtener de Pascua Lama 14,4 millones de onzas de oro (que equivalen a 447 toneladas), lo cual requeriría:

  • Roca removida con explosivos: 1.806 millones toneladas.
  • Agua: 170 millones m3
  • Cianuro de sodio: 379.428 toneladas
  • Explosivos: 493.500 toneladas
  • Gasoil: 943 millones de litros
  • Nafta: 22 millones de litros.
  • Lubricantes: 57 millones de litros.
  • Electricidad: 110 MW.

[11]

Esto equivale a que cada gramo de oro extraído en Pascua Lama precisará remover 4 toneladas de roca, y consumir 380 litros de agua, 43,6 KWh de electricidad (similar al consumo semanal de un hogar argentino medio), 2 litros de gasoil, 1,1 kilogramos de explosivos y 850 gramos de cianuro de sodio.

En cuanto al manejo hídrico, Barrick reconoce haber cambiado el curso de un río: “Existe un desvío del río Potrerillos, pero no para satisfacer las necesidades de agua. El desvío es para asegurar el no contacto de las aguas claras con la pila de lixiviación por compromisos ambientales y de seguridad con los que trabaja la compañía”.[12]

Por otra parte, tanto Veladero como Pascua Lama, así como otros proyectos mineros para los cuales actualmente existen permisos de cateo, se encuentran parcialmente dentro de la Reserva de Biósfera San Guillermo, que forma parte de la Red Mundial de Reservas de Biósfera del Programa “El Hombre y la Biósfera” de la UNESCO, cuya coordinación nacional es responsabilidad de la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nación. Dentro de la misma hay dos áreas de protegidas: el Parque Nacional San Guillermo y la Reserva Provincial San Guillermo.

El diputado nacional por "Diálogo por Buenos Aires", Miguel Bonasso denunció que Barrick Gold ha violado en reiteradas ocasiones las leyes Argentinas. Para viabilizar el proyecto Pascua Lama, tanto la empresa como el gobierno argentino violaron leyes fundamentales. Empezando por el informe de impacto ambiental realizado por Knight Piésold, una consultora que compartía domicilio con Barrick en San Juan, Argentina. Allí se ocultó la existencia de glaciares y áreas periglaciales, y cuando se descubrió la omisión la empresa propuso trasladar tres de ellos con palas mecánicas. Luego se violó el artículo 22 de la ley general del ambiente, que ordena a las empresas sacar un seguro contra riesgos medioambientales.[13]

En Filipinas, el gobierno de la provincia de Marinduque presentó en 2005 una demanda judicial contra la empresa Placer Dome (subsidiaria de Barrick) por dañar gravemente el ambiente, la economía y la salud de los habitantes de la isla de Marinduque. El caso fue documentado por la organización internacional Oxfam.[14]

Por su parte, Amnistía Internacional, en su informe “Undermining Rights”, advierte sobre violaciones a los derechos humanos por parte de Barrick en su mina Porgera de Papúa Nueva Guinea.[15] El informe afirma que “entre abril y julio de 2009, agentes de policía irrumpieron en las aldeas en las tierras de Papúa Nueva Guinea, desalojando a los pobladores por la fuerza, quemando sus casas y destruyendo sus pertenencias, sus jardines y su ganado. Estos incidentes tuvieron lugar en la "concesión minera especial" (SML, por sus siglas en inglés), zona en la que el Porgera Joint Venture (PJV) opera una de las mayores minas del país.” Además, el mismo documento agrega que “entre los damnificados por la pérdida de sus hogares, hubo familias con niños pequeños, mujeres embarazadas, ancianos e incluso empleados de PJV. Otros pueblos dentro del área SML también se enfrentaron a la violencia, incluyendo Kukapi y Mungalep”.[16]

El bloqueo a la Ley de Glaciares Argentina[editar]

El 8 de noviembre de 2010, el Juez Federal de San Juan, Miguel Ángel Gálvez, suspendió la aplicación de seis artículos de la Ley de Glaciares para los emprendimientos mineros Pascua Lama y Veladero, ante la presentación por parte de Barrick Gold de dos amparos judiciales.

Luego, el mismo juez, suspendió la aplicación de la norma en todo el territorio provincial, tras una presentación judicial realizada por la Asociación Obrera Minera Argentina y su seccional San Juan, la Cámara Minera de San Juan, la Confederación General del Trabajo Seccional San Juan, la Cámara Argentina de Servicios Mineros de San Juan y la Cámara Argentina de la Construcción.

Barrick considera a la norma inconstitucional, y entre sus argumentos esgrime: “Que la prohibición de actividades descripta en el referido artículo 6o del Proyecto de Ley, de regir, podría afectar el desarrollo económico de las provincias involucradas, implicando la imposibilidad de desarrollar cualquier tipo de actividad u obra en zonas cordilleranas. En este sentido, la prohibición de construcción de obras de infraestructura no toma en cuenta que muchas de ellas tienen carácter público y son de uso comunitario como los pasos fronterizos; y la prohibición de la exploración y explotación minera o petrolífera, incluyendo en dicha restricción aquellas que se desarrollen en el ambiente periglacial saturado en hielo, daría preeminencia a los aspectos ambientales por encima de actividades que podrían autorizarse y desarrollarse en perfecto cuidado del medio ambiente.”

Para Greenpeace, es la propia empresa la que con sus demandas pone en evidencia que sus emprendimientos violan lo establecido por la Ley de Glaciares. Los recursos de amparo presentados por Barrick son un acto de autoincriminación, ya que están impidiendo que el IANIGLA (Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales) realice el inventario de glaciares y ambiente periglacial en sus emprendimientos y que, como establece la Ley de Glaciares Argentina en su artículo 15, se le realice una auditoría ambiental para corroborar si está afectando glaciares. [17]

Masivo Derrumbe de Escombrera en la Mina Veladero[editar]

Un informe publicado el 20 de octubre de 2011 por el glaciólogo Juan Pablo Milana de la Universidad Nacional de San Juan, revela que la mina Veladero (San Juan, Argentina), de la empresa Barrick Gold, sufrió un masivo derrumbe de una de las escombreras que contiene material rocoso contaminado por los procesos de extracción de oro. Imágenes aterradoras en un informe recientemente publicado por el geólogo y glaciólogo revela que en el año 2008, Barrick Gold escondió del público el colapso de una enorme escombrera de su mina Veladero (la cual se encuentra a una muy corta distancia del valle de lixiviación de cianuro). El derrumbe, más grande que 50 canchas de fútbol, se deslizó casi medio kilómetro, y se acomodó sobre un camino de acceso.

El geólogo comparó imágenes[18] del 2005, 2007 y 2008 del lugar del derrumbe y demuestra que en algún momento entre 2007 y 2008, existe un derrumbe masivo de esta pila de desechos detríticos extremadamente tóxicos.[19]

Generador eólico de 2MW (el más alto ubicado en el mundo a 4,100m según Guinness) en la mina Veladero, en Argentina.

Récord Guinness[editar]

Barrick y la provincia de San Juan recibieron un premio Guinness en el año 2010.[20] Fue por el generador eólico de Veladero que se encuentra ubicado a 4.100 metros sobre el nivel del mar, en la provincia de San Juan (Argentina), siendo el más alto que se haya construido en el mundo hasta el momento. El segundo molino en esta categoría se eleva a 2.800 metros sobre el nivel del mar, y se encuentra en Suiza.

El aerogenerador de Veladero está instalado en plena región cordillerana y alimenta las instalaciones de Barrick Gold, utilizando los fuertes vientos de hasta 220 km por hora. Este modelo fue especialmente construido para resistir las extremas condiciones climáticas, que incluyen nevadas intensas y bajas temperaturas. El diseño fue modificado para compensar la baja densidad del aire en alturas de montaña, y tiene capacidad para producir hasta 2 megawatts.[21]

Referencias[editar]

  1. [http://barrickresponsibility.com/2012/data-tables/employees-2/ Reporte de Sustentabilidad Barrick Gold 2012 (en inglés).
  2. [http://analysisreport.morningstar.com/stock/research?nav=no&region=USA&culture=en_US&ProductCode=mle&symbol=ABX Morning Star "Barrick continues to optimize its portfolio by divesting and closing noncore mines" (en inglés).
  3. [http://www.miningpress.com.ar/nota/252627 Mining Press "Barrick Gold 2013: Reveló sus pérdidas y ganancias. Y qué proyecta hacer en 2014".
  4. [http://www.elvicunense.cl/a-diez-anos-del-cierre-de-la-mina-el-indio-en-el-valle-de-elqui#.U1qonPldXg8 El Vicunense "A diez años del cierre de la Mina El Indio en el Valle de Elqui".
  5. [http://barrick.com/files/quarterly-reports/2013/Barrick-2013-Q4-Year-End-Report.pdf Reporte de Resultados Trimestrales: 4º trimestre y 2013.
  6. [http://noticias.lainformacion.com/economia-negocios-y-finanzas/empresas/republica-dominicana-y-la-minera-barrick-gold-logran-un-nuevo-acuerdo-de-explotacion-de-oro-y-plata_PlYgMYJqeDRbFHoIYA3Wx6/ La Información "República Dominicana y la minera Barrick Gold logran un nuevo acuerdo de explotación de oro y plata".
  7. Alain Deneault; Delphine Abadie; William Sacher (2008). Noir Canada. Pillage, corruption et criminalité en Afrique. Montreal: Les Éditions Écosociété. ISBN 978-2-923165-42-4. 
  8. Open letter to the president of Tanzania on the deaths of miners at Bulyanhulu on the opening of the mine by Barrick Corporation 16 July 2001 (en inglés).
  9. Écosociété et les auteurs de Noir Canada demandent au tribunal de rejeter la poursuite de Barrick Gold
  10. a b http://www.barricksudamerica.com/minera/minera_responsable.php
  11. http://www.greenpeace.org/argentina/es/informes/barrick-responsable/
  12. http://www.greenpeace.org/argentina/Global/argentina/report/2011/cambio_climatico/barrick_mineria_responsable.pdf
  13. http://www.lanacion.com.ar/1415822-el-nuevo-colonialismo
  14. http://www.oxfam.org.au/resources/filestore/originals/OAus-AssessmentAcidEcosystem-0405.pdf
  15. http://www.amnesty.org/en/library/asset/ASA34/001/2010/en/2a498f9d-39f7-47df-b5eb-%205eaf586fc472/asa340012010eng.pdf
  16. http://www.foco.org.ar/oet-denuncia%20barrick.htm
  17. http://www.greenpeace.org/argentina/es/informes/barrick-responsable/
  18. http://g.co/maps/wxpn3
  19. http://wp.cedha.net/wp-content/uploads/2011/10/Special-Report-waste-pile-collapse-SPANISH.pdf
  20. http://www.sanjuanya.com.ar/index.php/Destacadas/san-juan-tiene-un-record-guiness.html
  21. http://www.barricksinfronteras.com/2010/05/el-generador-eolico-de-veladero-entra-en-el-libro-de-records/

Véase también[editar]