Barba Azul

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Barba Azul
Barbebleue.jpg
Barba Azul en una litografía de Gustave Doré.
Autor Charles Perrault
Género Cuento
Subgénero Cuento de hadas, Literatura infantil
Título original La Barbe bleue
País Flag of France.svg Francia

«Barba Azul» es un cuento de hadas recopilado y adaptado por Charles Perrault, publicado en 1697, en el que una mujer descubre que su marido oculta en una habitación prohibida los cadáveres de sus anteriores esposas.

Sinopsis[editar]

Un hombre rico es evitado por las mujeres a causa de su barba azul. Un día pide a una vecina distinguida alguna de sus hijas en matrimonio, ellas se pasan el compromiso una a la otra, por rechazo al aspecto de Barba Azul y porque este se había casado varias veces y todas sus mujeres habían desaparecido. Pero finalmente la hermana menor accede atraída por la vida opulenta que le ofrece el ricachón. Se casan y la joven va a vivir a la mansión de su marido.

Un día Barba Azul anuncia que partirá en viaje de negocios y entrega todas las llaves de la casa a su nueva esposa, incluida la de una pequeña estancia a la que le prohíbe entrar. Parte, y la esposa siente tal deseo de ver qué hay en la habitación prohibida, que finalmente abre la puerta y entra. Encuentra el suelo bañado en sangre coagulada y en los muros, colgados, los cadáveres de las anteriores esposas de su marido. Aterrada, deja caer la llave, que se mancha de sangre. La joven la recoge, huye de la estancia e intenta limpiar la delatora mancha de sangre, pero como la llave está hechizada la sangre permanece.

Barba Azul regresa de improviso y al advertir la desobediencia de su mujer, la sentencia a muerte. Los hermanos varones de la joven habían prometido visitarla aquel mismo día, así que ella, para ganar tiempo, pide a Barba Azul un momento para rezar antes de morir, y con su hermana, también de visita en la mansión, va a una torre de esta. Desde allí vigilan el campo hasta ver que los hermanos se acercan. Cuando ya no puede aplazar más su ejecución, la joven se presenta ante su esposo. Este se encuentra a punto de degollarla cuando irrumpen los hermanos de la joven y lo matan.

La joven hereda la fortuna de Barba Azul, gracias a la cual, casa a su hermana con un aristócrata, compra cargos para sus hermanos y finalmente se casa ella misma con un hombre honrado.

Fuentes y antecedentes[editar]

Perrault recogió el relato de fuentes populares, pero no se sabe con certeza cuánto añadió o modificó. Eugène Bossard recoge un relato oral popular en Bretaña y en los Países del Loira en el que la esposa de Barba Azul, para ganar tiempo ante la inminencia de su ejecución, pide un momento para ir a vestirse con su atuendo de novia. Bossard especula que Perrault cambió este pedido por el de ir a rezar para que el personaje de la muchacha resultara menos frívolo en la corte francesa del siglo XVII[1] .

La casi ausencia de elementos fantásticos en este cuento de Perrault, característica que lo hace contrastar con otros relatos del autor, refuerza la tesis de que habría en él una base real: según cierto consenso generalizado, esta sería la historia del noble bretón del siglo XV y asesino en serie, Gilles de Rais[2] [3] . Incluso la apariencia distintiva del personaje derivaría de la barba tupida y negra de aquel homicida ilustre[4] . Otro personaje histórico con que se ha vinculado a Barba Azul es el uxoricida Enrique VIII de Inglaterra[5] . También se lo ha relacionado con un personaje pseudo-histórico como el rey bretón Comor, que según las hagiografías de San Gildas y Santa Trifina, mató sucesivamente a 7 esposas, la última de ellas, esta santa[6] .

El tema de la prohibición transgredida es históricamente recurrente, y aquí se conjuga por un lado con el de la habitación secreta o prohibida[7] y por otro con el de la curiosidad ilícita de la mujer. En este sentido Barba Azul tiene antecedentes en la narrativa sobre Eva, la mujer de Lot, Pandora, Psique y la esposa de Lohengrin[8] . De hecho, en la historia helenística de Cupido y Psique, los temas del misterioso marido ausente, la mansión suntuosa y la curiosidad ilícita ya están todos presentes.

Barba Azul fue reimpreso en numerosas ediciones hasta alrededor de la década de 1950, cuando su popularidad decayó al considerarse cada vez menos adecuada para que los niños lo leyeran. El elemento central de la historia es el descubrimiento de los cadáveres de las esposas, Barba Azul era una historia difícil de "rebajar" para audiencias infantiles, factor que sin duda contribuyó al descenso de su popularidad.

Adaptaciones[editar]

Literatura[editar]

  • La versión de Perrault reaparece en el Blue Fairy book (El libro azul de las hadas), de Andrew Lang.
  • Angela Carter: The Bloody Chamber, de la colección de cuentos The Bloody Chamber and Other Stories (1979).
  • La novelista belga Amélie Nothomb ha publicado una versión libre de la historia, con el título de Barbe bleue, editada en Francia en el 2012 por Albin Michel. En ella, se actualiza la trama del cuento de Perrault en el París de nuestros días, donde Saturnine, una joven belga, se aloja como inquilina en la casa de un rico aristócrata de origen español, que esconde en su casa una misteriosa habitación prohibida.

Ópera[editar]

Cine[editar]

Jean Parker y John Carradine
en un fotograma de la película de 1944.
  • 1944: Barbazul (Bluebeard), película dirigida por Edgar G. Ulmer, con John Carradine y Jean Parker en los papeles principales.
  • En 1979, los estudios rusos Ekrán (Экран) rodaron un cortometraje musical cómico de dibujos animados basado vagamente en la historia de Barba Azul: Una barba muy azul (Очень синяя борода), con dirección de Vladímir Samsónov (Владимир Самсонов).[9]

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]


  1. Bossard, Eugène. Gilles de Rais maréchal de France dit Barbe-Bleue (1404-1440). H. Champion, París, 1886. Pág. 386-389.
  2. Bossard, Eugène. Op. cit. 
  3. Cebrián, Juan Antonio. El Mariscal de las tinieblas. La verdadera historia de Barba Azul. Editorial Temas de hoy S.A. 2005.
  4. Carranza, Marcela. Barba Azul. El realismo y el horror, en Imaginaria, revista quincenal sobre literatura infantil y juvenil. Disponible en http://www.imaginaria.com.ar/2009/03/barba-azul-el-realismo-y-el-horror/. También según una leyenda popular francesa que cita Bossard (op. cit., pág. 407-409) el propio Gilles de Rais ya era conocido como Barba Azul y la coloración de su barba era una marca que le hizo el Diablo -ya que en la leyenda la barba originalmente había sido roja- para señalar que Gilles de Rais le pertenecía.
  5. Bastús, Vicente Joaquín. Suplemento al Diccionario histórico enciclopédico. Herederos de D. Agustín Roca. Barcelona, 1833. Pág. 534. Disponible en http://books.google.com.ar/books?id=399ZZINwTOAC&printsec=frontcover&hl=es&source=gbs_ge_summary_r&cad=0#v=onepage&q&f=false
  6. Bayard, Jean-Pierre. História das Lendas. Traducción de Jeanne Marillier. Edición electrónica de Ridendo Castigat Mores. Versión para eBook eBooksBrasil.org. Año 2005. Capítulo VII. Fuente Digital www.jahr.org. Disponible en http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/lendas.html
  7. Bossard, Eugène. Op. cit. Pág. 391.
  8. Bossard, Eugène. Op. cit. Pág. 391.
  9. Ficha en inglés del cortometraje de dibujos animados en el sitio Animator.

Enlaces externos[editar]