Baniano

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Baniano
Banyan botanical c1800-1830.jpg
Illustration of Ficus benghalensis
Clasificación científica
Reino: Plantae
(sin clasif.): Eudicotyledoneae
(sin clasif.): Rosidae
Orden: Rosales
Familia: Moraceae
Género: Ficus
Subgénero: Urostigma
Especie
Baniano en la playa Waikiki, Hawái, Estados Unidos.

El baniano o higuera de Bengala, es un árbol perteneciente al género Ficus de la familia de las Moráceas.

Variantes[editar]

Los banianos incluyen varias especies de Ficus que tienen un ciclo de vida y un aspecto similar, aunque la especie principal y más característica es el Ficus benghalensis. Este árbol se encuentra en muchos puntos del subcontinente indio, a menudo a las afueras de los pueblos. Representa la vejez en la tradición de la India porque a menudo los viejos del pueblo se sientan bajo la sombra de sus ramas para huir del calor y para reunirse. También es un árbol importante dentro de la religión Hindú y se encuentra a menudo cerca de los templos.

El Ficus benghalensis es el árbol nacional del India.[1]

Otras especies 'de Ficus que también reciben el nombre de "baniano" son:

Ciclo[editar]

El árbol comienza su vida como planta epífita cuando sus semillas germinan dentro de una grieta de la corteza de un árbol huésped o de un muro o edificio. La planta va creciendo hasta que sus raíces aéreas forman un pseudotronco que, finalmente, estrangula el árbol huésped o destruye el edificio.[2] [3] [4] Sus frutos, rojos y brillantes, atraen a las ardillas y a todo tipo de pájaros. Estos se encargan de dispersar las semillas que pueden llegar a crecer en los lugares más inverosímiles. Aun así, hay banianos que se desarrollan de forma convencional (desde la tierra hacia arriba).

Los banianos viejos a medida que las grandes ramas se extienden horizontalmente, van enviando raíces aéreas que, cuando contactan con la tierra, forman troncos suplementarios. Estos apoyan las ramas permitiendo que el árbol se vaya extendiendo hasta ocupar superficies muy grandes. El baniano más grande del mundo se encuentra en el jardín botánico de Howrah, cerca de Calcuta (la India). Su circunferencia es de 412 m y su diámetro 131 m.

Referencias[editar]

  1. «National Tree». Govern de l'Índia; pg. oficial. Consultado el 25-01-2010.
  2. Zhekun, Zhou & Michael G. Gilbert (2003) Flora of China (Moraceae) 5: 21-73. Harvard.edu
  3. Serventy, V. 1984. Australian Native Plants. Victoria: Reed Books.
  4. Light in the rainforest 1992 Tropical topics. Vol 1 No. 5 QLD.gov.au

Enlaces externos[editar]