Banco Burdwood

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El banco Burdwood, también llamado en Argentina banco Namuncurá, esta ubicado en su parte más occidental a 150 km al este de la isla de los Estados en el océano Atlántico Sur. Se extiende 370 km en dirección este-oeste y su ancho norte-sur varía entre 50 y 100 km. Su profundidad varía entre 50 y 200 m y se supone que formaba una isla en el primer período glaciar. Sus aguas corresponden al régimen oceanográfico subpolar y está rodeado por un talud continental que supera los 3000 metros de profundidad.

En la ya constatada teoría de Alfred Lothar Wegener, establecida desde 1912 y en sus obras "Origen de los Continentes y Océanos" y "Los Continentes a la Deriva", al dividirse el continente de la Pangea (o continente único), América del Sur y la Antártida derivaron a sus actuales posiciones unidas por un istmo. Debido a distinta densidad de terrenos o a otra causa geológica, el istmo se fue quedando retrasado con respecto a las masas principales y terminó por hacerse muy cóncavo hacia el Oeste. Finalmente se quebró y formó el arco de las Antillas del Sur cuyos restos son la isla de los Estados, el banco Burdwood, las islas Aurora (Rocas Cormorán y Negra), las islas Georgias del Sur, islas Sandwich del Sur, Orcadas del Sur y las Shetland del Sur.[1]

El banco Burdwood (sector amesetado y occidental del Arco de las Antillas Australes) cumple una importante función en las condiciones que permiten una elevadísima productividad (las mayores del mar Argentino) de la flora y fauna del mar en el área oceánica alrededor de las islas Malvinas, las cuales se asocian a una importante surgencia de aguas sub-antárticas con una alta concentración de nutrientes y elevada saturación de oxígeno. El banco Burdwood y las islas del archipiélago de Malvinas interrumpen el flujo de aguas de la corriente Circumpolar Antártica en su desplazamiento hacia el norte desde el pasaje de Drake generando circulaciones locales anticiclónicas (a menos de 200 m de profundidad) que enriquecen las aguas.

Las aguas frías de la corriente de las Malvinas, que es un brazo de la corriente Circumpolar Antártica, (su temperatura superficial en invierno es menor a los 7 º C) van descendiendo debido a su mayor densidad y salinidad, a medida que avanzan hacia el norte y se va produciendo la mezcla con las aguas cálidas subtropicales de la corriente del Brasil, lo que sustenta el crecimiento de biomasa de fitoplancton.[2]

En las aguas del banco se alimentan aves como: diversas especies de albatros y petreles: albatros de ceja negra, albatros de cabeza gris, albatros errante, albatros de Tristán, petrel gigante del norte, petrel gigante del sur, petrel de mentón blanco, así como pingüinos: pingüino de Magallanes, pingüino de penacho amarillo, pingüino papúa, pingüino rey, y pinnipedos y foecidos como lobos marinos y elefantes marinos.

Durante la crisis del canal Beagle entre Chile y la Argentina en 1978, la flota de la Armada Argentina, constituida alrededor de su portaaviones ligero ARA 25 de Mayo, tomó posiciones en las aguas poco profundas del banco Burdwood para minimizar el peligro de los submarinos.[3]

Mapa de la Zona de Conservación Externa de las islas Malvinas que incorpora parte del banco Burdwood.

Durante la guerra de las Malvinas el 2 de mayo de 1982 fue hundido en las cercanías del banco, el crucero ARA General Belgrano de la Armada Argentina, por tres torpedos del submarino de la Royal Navy HMS Conqueror, en una acción ejecutada fuera de la zona de exclusión extablecida por el Reino Unido y que se saldó con la muerte de 323 de sus tripulantes.

El banco está adquiriendo mayor importancia estratégica y conflictividad debido a la presencia en él de cuencas petroleras y gasíferas inexplotadas.

El banco forma parte de la zona económica exclusiva reclamada por la República Argentina, pero su tercio oriental y pequeñas áreas de su parte norte han sido incluidas por el Reino Unido, desde el 22 de agosto de 1994, en la Falkland Islands Outer Conservation Zone (Zona de Conservación Externa de las Islas Malvinas) al extender este país su reclamo de jurisdicción en esta zona hasta las 200 millas náuticas de las líneas de base costeras de las islas Malvinas. Hecho que no ha sido aceptado por la Argentina.[4] [5]

Para preservar el recurso pesquero el 19 de junio de 2008 el Consejo Federal Pesquero de Argentina creó un área de prohibición total de pesca dentro del banco Burdwood, delimitada por las coordenadas 54º 30' S y 60º 30' O, 54º 30' S y 59º 30' O, 54º 15' S y 60º 30' O, 54º 15' S y 59º 30' O dentro de la isobata de los 100 metros de profundidad.[6] [7] El área tiene sitios de reproducción de especies como polaca y desove de sardina fueguina. El 27 de octubre de 2010 la Administración de Parques Nacionales de Argentina comunicó que proyectaba en el área la creación del un parque nacional marino.[8]

El 21 de noviembre de 2012 la Cámara de Diputados de Argentina dio media sanción al proyecto de ley de creación del área marina protegida Namuncurá–Banco Burdwood,[9] [10] que fue transformado en ley por el Senado el 3 de julio de 2013.[11] [12]

Véase también[editar]

Referencias[editar]