Baltasar de Babilonia

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Baltasar[2] o Belsasar[3] (formas castellanas del latín Baltassar[4] o del griego Βαλτάσαρ -Baltásar o Balthasar-,[5] ambas derivadas del nombre Bel-sharra-usur, que significa en acadio «Bēl -Baal- ha protegido al reino»;[6] mientras que en otros idiomas modernos se suele transcribir con las formas Balthazar, Belshazzar, Belsatzar u otras[7] ) fue un príncipe babilónico citado en la Biblia, protagonista del episodio de "la escritura sobre la pared".[8] Murió durante la caída de Babilonia en manos de Ciro II el Grande en el año 539 a. C.

Narra el Libro de Daniel en su capítulo quinto que, en un banquete, Baltasar profanó los vasos del templo de Jerusalén, que anteriormente habían sido traídos a Babilonia como botín, al mandarlos usar como servicio de mesa de sus cortesanos. En ese momento apareció una misteriosa mano que dejó escritas sobre la pared unas palabras ininteligibles. Ningún sabio de la corte fue capaz de descifrarlas, sólo el profeta hebreo Daniel, quien anunció que tal soberbia sería castigada con la muerte de Baltasar y la caída de su reino. Curiosamente, al propio Daniel se le daba el nombre de BelteshazzarBēl -Baal- proteja al rey»), muy similar al del propio Baltasar.[6]

El texto bíblico lo considera hijo (o descendiente) de Nabucodonosor II ("Escucha, rey: El Dios Altísimo dio a tu padre Nabucodonosor la realeza, y también magnificencia, gloria y majestad").[9] Hay otra importante fuente escrita sobre este personaje: el cilindro de Nabónido (un documento en escritura cuneiforme, hallado en 1881), que lo identifica como hijo mayor del emperador de este nombre, el último de los babilónicos, quien era de origen asirio o arameo y probablemente no estaba emparentado directamente con Nabucodonosor[10] [11] sino que estaba casado con Nitocris (hija de Nabucodonosor y una princesa egipcia de su harén) quien fue a su vez madre de Baltasar.[12]

Aunque en la Biblia se le menciona como "rey" (Baltassar rex fecit grande convivium en la Vulgata -"el rey Baltasar hizo gran convite"-),[13] [14] en realidad fue corregente de Babilonia,[15] con plenos poderes, durante un periodo de diez años en que su padre se hallaba ausente de la ciudad, en Arabia;[6] de ahí que ofreciera como recompensa a quien descifrara el enigmático mensaje que apareció escrito sobre los muros del palacio "el tercer puesto" en importancia en su gobierno,[16] ya que él mismo era el segundo después de su padre, y que no se le mencione extrabíblicamente como último rey antes de Ciro, el primer rey de Persia.[17]

Baltasar aparece como jefe de su propia casa en distintos documentos fechados en los años primero, quinto y séptimo del reinado de Nabónido (556-539 a. C.); mientras que en transacciones legales fechadas en los años duodécimo y décimotercero de dicho reinado aparece como asociado a Nabónido en los juramentos hechos en sus nombres. También consta que Baltasar emitió un edicto sobre qué tipo de funcionarios debían controlar la renta de la tierra.[6]

Iconografía[editar]

Con los nombres de "El festín de Baltasar" o "La cena de Baltasar" (Convivium Balthasaris en latín) el tema ha sido frecuentemente representado en el arte cristiano, en la tradición de otros festines bíblicos presididos por personajes malvados, como el "festín de Herodes" o el de "el rico Epulón y el pobre Lázaro".

Entre otros pintores, ha sido tratado por Bartholomäus Strobel el Joven, Frans Francken el Joven, Rembrandt, Juan Carreño de Miranda, Andrea Celesti, Sebastiano Ricci, Francesco Caccianiga o John Martin

El tema fue utilizado paródicamente para un dibujo satírico inglés sobre Napoleón Bonaparte (1803).

Tema literario[editar]

El episodio bíblico ha tenido una importante recepción como tema literario. Calderón de la Barca y Agustín Moreto escribieron sendos autos sacramentales con el título "La cena del rey Baltasar", Lord Byron la oda To Belshazzar y Heinrich Heine la poesía Belsatzar (1822). La expresión "El festín de Baltasar" fue utilizada para titular un artículo de Arturo Uslar Pietri.

Música[editar]

Belshazzar es el título de una ópera de Georg Friedrich Händel, Belshazzar's Feast el de una cantata de William Walton (1931),[18] y El festín de Baltasar el de un poema sinfónico de Salvador Giner Vidal.

Notas[editar]

  1. "The description of the painting on The National Gallery website". Nationalgallery.org.uk. Fuente citada en en:Belshazzar's Feast (Rembrandt)
  2. Es la forma más usada en la literatura en castellano, incluso la expresión "Baltasar de Babilonia", que se usa, por ejemplo, en el auto de Calderón (escena XIII):

    Baltasar de Babilonia,

    Que a las lisonjas del sueño,

    Sepulcro tú de tí mismo,

    Mueres vivo, y vives muerto.

  3. Es la forma usada en la traducción castellana Reina-Valera, y a partir de ella, por la mayor parte de los comentarios bíblicos protestantes en castellano (uso bibliográfico en Google books)
  4. Transcripción en la Vulgata ([1])
  5. Flavio Josefo, Antigüedades judías
  6. a b c d Donald Wiseman, voz Belshazzar, en Bruce M. Metzger y Michael D. Coogan, The Oxford Guide to People & Places of the Bible, Oxford University Press, 2001, ISBN 0195146417, pg. 34.
  7. Por ejemplo, Baldassare -Amin Maalouf, El viaje de Baldassare (2000)-
  8. Daniel 5:18-22
  9. Versículo 18 (web oficial del Vaticano).
  10. Parpola, Simo (2004). «National and Ethnic Identity in the Neo-Assyrian Empire and Assyrian Identity in Post-Empire Times». Journal of Assyrian Academic Studies 18
  11. Beaulieu, Paul-Alain (1989). The reign of Nabonidus king of Babylon 556-539 B.C.. New Haven CT: Yale University Press página 200)
  12. Raymond P. Dougherty, Nabonidus and Belshazzar, New Haven, 1929, 216 páginas.
  13. Versículo 1.
  14. Daniel 7:1
  15. Sidney Smith, Introduction to the Old Testament, Nueva York, 1941, pp. 758-759.
  16. Daniel 5:7
  17. H. F. Talbot, Journal of the Royal Asiatic Society, 1861, t. 19, p. 195.
  18. Kennedy, Michael (1989). Portrait of Walton. Oxford University Press. ISBN 0-19-816705-9. Fuente citada en en:Belshazzar's Feast (Walton)

Enlaces externos[editar]