Balaenoptera

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Rorcuales
Fin whale from air.jpg
Rorcual común
Estado de conservación
En peligro (EN)
En peligro (UICN 2.3)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Subclase: Eutheria
Orden: Cetacea
Suborden: Mysticeti
Familia: Balaenopteridae
Género: Balaenoptera
Linnaeus, 1758
Especies

Ver texto.

Los balenopteros (Balaenoptera), conocidos comúnmente como rorcuales, son un género de cetáceos misticetos de la familia Balaenopteridae.

Etimología[editar]

El nombre genérico del rorcual proviene del francés rorqual, y este del noruego røyrhval, que significa "con surcos en la garganta", por los pliegues gulares característicos de la familia Balaenopteridae (que también incluye a la yubarta).[1]

Taxonomía[editar]

Género Especie(binomial) Nombres vulgares Imagen
Balaenoptera Balaenoptera physalus Rorcual común
Rorcual común (Balaenoptera physalus).jpg
Balaenoptera borealis Rorcual sei o boreal
Rorcual Sei.jpg
Balaenoptera brydei Rorcual de Bryde
Rorcual de Bryde.jpg
Balaenoptera edeni Rorcual tropical
Rorcual Edeni.jpg
Balaenoptera musculus Gran rorcual, azul o ballena azul
Image-Blue Whale and Hector Dolphine Colored.jpg
Balaenoptera acutorostrata Rorcual aliblanco, enano o minke común
Rorcual de minke.jpg
Balaenoptera bonaerensis Rorcual austral o minke antártico
Rorcual austral 3.jpg
Balaenoptera omurai Rorcual de Omura

Hábitat[editar]

La distribución del género es mundial. Casi todas las especies habitan todos los mares, y sólo algunas de las subespecies de rorcuales de Bryde ocupan zonas de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico, con excepción de las aguas frías del Ártico o la Antártida.

El rorcual azul habita las aguas más frías del extremo sur del planeta. El rorcual común no suele aproximarse a los bancos de hielo, mientras que el rorcual Sei tiende a habitar las aguas del extremo norte. En el hemisferio norte, donde los continentes distorsionan los patrones meteorológicos y las corrientes oceánicas, estos movimientos son menos obvios, aunque existen. En todas las especies, los ejemplares más grandes tienden a acercarse más a los polos, mientras que los individuos jóvenes permanecen lo más que pueden en aguas templadas antes de iniciar la migración anual.

Especies extintas[editar]

Se ha descrito un buen número de especies extintas del género Balaenoptera. Algunas de estas (particularmente "B. borealina", "B. definata", "B. emarginata", "B. gibbosa", "B. minutis", "B. rostratella", "B. sibbaldina" y "B. similis") se basan en restos que no son diagnósticos, son sumamente fragmentarios, o se les ha designado un espécimen holotipo, y por lo tanto se les considera nomina dubia. La especie "Megaptera" hubachi puede ser de hecho una especie de Balaenoptera, ya que ciertamente no es miembro de Megaptera.[2] [3] Las especies exintas válidas de Balaenoptera son citadas a continuación:

Balaenoptera bertae[editar]

B. bertae es una especie relativamente pequeña del Mioceno Superior al Plioceno Superior de California, Estados Unidos.[4]

Balaenoptera cephalus[editar]

B. cephalus fue considerado en un inicio como una especie de Eschrichtius (ballena gris) o de Cetotherium, pero análisis posteriores han mostrado que de hecho es un miembro de Balaenoptera.[5]

Balaenoptera colcloughi[editar]

B. colcloughi es conocido a partir de cuatro especímenes, incluyendo cuatro cráneos y algunos restos del postcráneo, hallados en la Formación San Diego. Era un pariente cercano de Megaptera novaeangliae (la ballena jorobada), B. siberi y B. physalus (el rorcual común).[6]

"Balaenoptera" cortesii[editar]

"B." cortesii era una especie pequeña; probablemente representa un género distinto y sin nombrar de balenoptérido. Una variedad más grande, denominada "B." cortesii var. portisi posiblemente es también un género distinto, y podría corresponder al mismo género y especie que Cetotheriophanes capellinii. La especie "B. floridana" es indistinguible de "B." cortesii var. portisi.[2]

Balaenoptera davidsonii[editar]

Como B. cephalus, B. davidsonii fue clasificado inicialmente en Eschrichtius, pero posteriomente fue reclasificado en Balaenoptera. Sus restos se han encontrado en estratos del Plioceno de la Formación San Diego. El único fósil conocido de B. davidsonii es un fragmento del dentario izquierdo.[7]

"Balaenoptera" ryani[editar]

"B" ryani representa un género de balenoptérido basal diferente de Balaenoptera.[2]

Balaenoptera siberi[editar]

B. siberi es conocido a partir de dos esqueletos completos, cuya afinidad con el género Balaenoptera ha sido cuestionada.[2] [8]

Balaenoptera sursiplana[editar]

B. sursiplana es una especie fragmentaria, basada en un único fósil de una bula timpánica.[9]

Balaenoptera taiwanica[editar]

Nombrada por Taiwan, en donde sus fósiles fueron encontrados, B. taiwanica se basa en un único fósil de hueso timpánico, el cual se asemeja al de B. physalus, el rorcual común.[10]

Referencias[editar]

  1. REAL ACADEMIA ESPAÑOLA, DICCIONARIO DE LA LENGUA ESPAÑOLA
  2. a b c d Deméré et al. (2005). «The Taxonomic and Evolutionary History of Fossil and Modern Balaenopteroid Mysticetes». Journal of Mammalian Evolution 12 (1-2):  pp. 99–143. 
  3. M. Bisconti. 2007. A new basal balaenopterid whale from the Pliocene of northern Italy. Palaeontology 50(5):1103-1122
  4. Boessenecker, Robert W. "A new marine vertebrate assemblage from the Late Neogene Purisima Formation in Central California, part II: Pinnipeds and Cetaceans." Geodiversitas 35.4 (2012): 815-940.
  5. R. E. Weems and L. E. Edwards. 2007. The age and provenance of "Eschrichtius" cephalus Cope (Mammalia: Cetacea). Journal of Vertebrate Paleontology 27(3):752-756
  6. Martin. (2014). From Finbacks to Humpbacks: Investigation of the Evolutionary History of Balaenopteridae.
  7. T. Demere. 1986. The fossil whale, Balaenoptera davidsonii (Cope 1872), with a review of other Neogene species of Balaenoptera (Cetacea: Mysticeti). Marine Mammal Science 2(4):277-298
  8. M. Bosselaers and K. Post. 2010. A new fossil rorqual (Mammalia, Cetacea, Balaenopteridae) from the Early Pliocene of the North Sea, with a review of the rorqual species described by Owen and Van Beneden. Geodiversitas 32(2):331-363
  9. E. D. Cope. 1895. Fourth contribution to the marine fauna of the Miocene period of the United States. Proceedings of the American Philosphical Society 34:135-155
  10. T. Huang. 1966. A new species of a whale tympanic bone from Taiwan, China. Transactions and Proceeedings of the Paleontological Society of Japan 61:183-187

Enlaces externos[editar]