Bahía de los Glaciares

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Bahía de los Glaciares
(Glacier Bay)
Landsat GlacierBay 01aug99.jpg
Visualización de la Bahía de los Glaciares, basada en la imagen satelital del Landsat y el USGS.
Ubicación geográfica
Océano Océano Pacífico
Continente América del Norte
Ubicación administrativa
País(es) Flag of the United States.svg Estados Unidos
División(es) Flag of Alaska.svg Alaska
Subdivisión(es) Hoonah-Angoon Census Area
Dimensiones
Longitud 105 km
Anchura máxima 30 km
Otros datos
Áreas protegidas Parque nacional y reserva de la Bahía de los Glaciares
Descubrimiento George Vancouver (1794)
Mapa(s) de localización
Red pog.svg
Localización de la bahía de los Glaciares
Localización de la bahía de los Glaciares
Mapa del Parque nacional y reserva de la Bahía de los Glaciares
Mapa del Parque nacional y reserva de la Bahía de los Glaciares
Coordenadas 58°42′N 136°09′O / 58.7, -136.15Coordenadas: 58°42′N 136°09′O / 58.7, -136.15

La bahía de los Glaciares (en inglés: Glacier Bay) es una bahía del sudeste de Alaska, en los Estados Unidos. Se extiende de norte a sur y de noroeste a sudeste por unos 105 kilómetros, y tiene una anchura de entre 5 y 30 km.

Un crucero en el Bahía de los Glaciares

El área alrededor de la bahía de los Glaciares fue proclamada monumento Nacional el 5 de febrero de 1925. Más tarde, en 1980 recibió la denominación Parque nacional y reserva de la Bahía de los Glaciares mediante la aprobación por el Congreso de los Estados Unidos de la «ley de conservación de lugares de interés nacionales de Alaska» («Alaska National Interest Lands Conservation Act»). En 1986, la Unesco proclamó el área como Reserva de la Biosfera, y en 1992 fue incorporada al Patrimonio de la Humanidad, dentro del sitio transfronterizo denominado Kluane / Wrangell-St Elias / Glacier Bay / Tatshenshini-Alsek.

El explorador George Vancouver descubrió el estrecho Icy, en el sur de la bahía, al chocar con una placa de hielo en 1794. En esa época, la bahía estaba cubierta de hielo por completo. En 1879, el naturista John Muir descubrió que el hielo se había retirado de la bahía. En 1916 el gran Glaciar Pacífico se encontraba a 100 kilómetros de distancia de la boca de la bahía. Este es el mayor retroceso documentado. Los científicos están investigando la relación entre el cambio climático y el retroceso de los glaciares.

La bahía de los Glaciares contiene dieciséis glaciares, doce de los cuales alcanzan la línea costera y se desprenden, formando icebergs.