Babe Zaharias

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Olympic flag.svg
Atletismo femenino
Oro 1932 80 m vallas
Oro 1932 Jabalina
Plata 1932 Salto de altura

Mildred Ella Didrikson "Babe" Zaharias (Port Arthur, Texas, 26 de junio de 1911 - Galveston, Texas, 27 de septiembre de 1956) fue una deportista estadounidense, considerada una de las atletas más polivalentes de la historia. Destacó en disciplinas deportivas como el golf, el baloncesto, el béisbol o el atletismo. De joven jugó en el equipo masculino de béisbol de los Brooklyn Dodgers, donde recibió el apodo de "Babe".

Con 21 años, participó en los Juegos Olímpicos de 1932. Aunque, en realidad Mildred pretendía participar en cinco disciplinas de atletismo, según los reglamentos sólo podía tomar parte en tres, por lo que finalmente compitió en lanzamiento de jabalina, 80 metros vallas y salto de altura. En las tres categorías consiguió medalla: fue Oro en las categorías de jabalina y 80 metros valla (en esta categoría además batió el récord mundial) y Plata en una controvertida final de salto de altura, ya que aunque alcanzó la misma marca que su compañera Jean Shiley, los jueces decidieron otorgarle la medalla de oro a Shiley, relegando a Didriksen al segundo puesto.

Buscando nuevos desafíos, en 1935 descubrió el golf. Al poco tiempo pudo medirse con los mejores golfistas del país. En 1938 compitió en el Abierto de Los Ángeles, un torneo masculino de golf, siendo su entrenador George Zaharias, un conocido luchador profesional y promotor deportivo, con el que Didriksen se casaría en diciembre de ese mismo año; y se convirtió en la única mujer que ha superado, hasta el momento, el corte en un torneo de golf profesional en el que compitiesen hombres. En 1942 consiguió el estatus de jugadora amateur y alcanzó el rango de profesional en 1947. Como profesional ganó tres veces el Abierto de Estados Unidos femenino y fue la primera golfista estadounidense que venció en el Campeonato británico de amateurs en la localidad escocesa de Gullane. Zaharias fue inscrita en 1951 en el Salón de la Fama del Golf Mundial. En 1956 ganó por última vez el Abierto de EE.UU. y poco después murió de cáncer.

Honores[editar]

En 1981, se le dedica un sello postal en USA junto al también golfista Bobby Jones.


Predecesor:
No hay
Campeona Olímpica de lanzamiento de jabalina
Los Angeles 1932
Sucesor:
Tilly Fleischer