Tanque BT

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BT
BT - 5.jpg
Un BT-5.
Tipo Tanque de crucero
País de origen Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética
Historia de servicio
En servicio 1932-1945
Operadores Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética
Bandera de España II República Española
Guerras Guerra Civil Española
Guerra de Invierno
Segunda Guerra Mundial
Historia de producción
Diseñado 1931
Fabricante KhPZ, Morozov
Producido 1931-1940
Cantidad producida 8122
Especificaciones
Peso 11,5 t
Longitud 5,58 m
Anchura 2,23 m
Altura 2,25 m
Tripulación 3

Blindaje 6-13 mm
Arma primaria cañón de 45 mm modelo 32
Arma secundaria 1 × ametralladora DT de 7,62 mm más 1 × ametralladora DShK de 12,7 mm (en algunos modelos)

Motor Modelo M-5, Gasolina
400 CV (298 kW)
Relación potencia/peso 35CV/t
Velocidad máxima 52 km/h (orugas) y 72 km/h (ruedas)
Capacidad de combustible 110 l + 180 l
Autonomía 200 km
Rodaje orugas o ruedas
Suspensión tipo Christie
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La serie de carros de combate BT, apodados "Tanques Rápidos", fueron creados en la década de 1930 por el ejército soviético como "Tanques de Caballería", aunque generalmente se encuadran dentro de los tanques ligeros. Comparándolo con el T-26, la diferencia más notable es su gran velocidad y relación potencia/peso, así como la posibilidad de rodar con orugas o sobre ruedas, mientras que en términos de armamento y blindaje estaban a la par: ligeramente protegidos y con una buena capacidad antitanque para su época.

Primeras impresiones[editar]

Los carros de combate BT eran "convertibles", ya que podían avanzar sobre orugas o pasarse a las ruedas en apenas 30 minutos.[1] Esta característica fue diseñada por J. Walter Christie para reducir los problemas de fiabilidad de las orugas de principios de 1930. La conversión entre orugas y ruedas permitía al BT moverse con rapidez por terrenos suaves a grandes velocidades. Para ello, la rueda delantera se desbloqueaba, permitiendo el movimiento de la misma para poder hacer los giros en carretera. Sin embargo, los soldados soviéticos encontraron poco práctico este sistema al estar en un país con pocas carreteras pavimentadas y aumentar el peso y volumen del tanque innecesariamente. El invento se desestimó en futuros tanques soviéticos.

Los tanques BT entraron en combate por primera vez en la Guerra Civil Española, en la Guerra de Invierno y en los inicios de la Segunda Guerra Mundial. También sirvió como plataforma de diseño para artillería autopropulsada, pruebas de blindaje y entre otras cosas, influyó en el diseño del tanque soviético más famoso de la Segunda Guerra Mundial, el T-34.

Historia[editar]

El BT-2 de 1932 fue la primera modificación soviética del diseño de Christie.

En 1930, agentes soviéticos emplearon sus contactos políticos para persuadir al Ejército estadounidense y a sus oficiales a fin de obtener los planos y especificaciones del tanque Christie para la Unión Soviética. Al menos dos tanques M1931 Christie fueron enviados a los soviéticos (sin sus torretas), a los cuales se les falsificó la documentación para que pasasen como tractores agrícolas. Ambos tanques fueron enviados a la planta de montaje de Kharkov. El carro de combate Christie tenía el nombre de "Tanque Rápido", que luego se abrevió a BT por los propios soviéticos. En octubre de 1931 se completaron los tres primeros prototipos BT-2 sin armamento y en 1932 dio comienzo su producción en masa. La mayoría de los BT-2 fueron equipados con cañones de 37 mm junto con una ametralladora DT, pero la falta de cañones de 37 mm provocó que algunos de los primeros modelos fueran equipados con tres ametralladoras. El BT-3 y modelos posteriores fueron equipados con el fabuloso cañón de 45 mm, superior a la mayoría de los cañones instalados en tanques de la época. El blindaje inclinado del glacis del modelo Christie fue adoptado por los futuros cascos de carros soviéticos, siendo empleado también en los laterales en varios modelos.

En 1937, un nuevo equipo de diseño se formó junto con el famoso diseñador Mikhail I. Koshin para crear la siguiente generación de tanques BT. El equipo creó un prototipo llamado A-20, pero sólo construyeron un derivado mejor armado y protegido llamado A-32, un "tanque universal" para reemplazar al tanque de infantería T-26 y a la serie BT de tanques de crucero. El diseño tenía controversias, pero se concentraba en el desempeño del tanque bajo el peligro de un ataque relámpago alemán, permitiendo la aprobación y producción de un tanque todavía más armado y protegido, como el T-34.

Producción[editar]

La serie de tanques rápidos BT ha sido producida en serie y en diferentes versiones como se muestra en la siguiente tabla.[1]

tanques BT fabricados por la URSS
1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 Total
BT-2 396 224 - - - - - - - 620
BT-5 - 857 1.089 - - - - - - 1.946
BT-7 - - 1 500 1.044 628 1.098 1.341 1 4.613
BT-7A - - 1 - 5 149 - - - 155
BT-7M - - - - - - 4 5 779 788

Variantes[editar]

El BT-7A "tanque de apoyo artillero" fue una variante de cañón autopropulsado, armada con el cañón corto de 76,2 mm.

La serie de tanques BT tuvieron varias versiones para mejorar pequeños defectos, pero sobre todo haciendo hincapié en el armamento y cambios de motor, los cuales eran bastante defectuosos y poco fiables.[2] [3]

  • BT-1: Prototipo Christie.
  • BT-2 Modelo 1932: Armado con un cañón de 37 mm y equipado con un motor M-5.
  • BT-5: Con una torreta cilíndrica más grande, cañón de 45 mm y una ametralladora montada en un afuste hemisférico.
    • BT-5 Modelo 1933: Se rediseñó la torreta con escotillas a los lados, se alargó y se añadió una ametralladora coaxial.
    • BT-5PKh: Versión de vadeo de ríos (sólo prototipo).
    • BY-5A: Versión de soporte de artillería con el cañón corto de 76,2 mm (producción limitada).
    • BT-5 Lanzallamas: Tanque lanzallamas.
    • PT-1A: Variante anfibia con nuevo casco (producción limitada).
  • BT-7 Modelo 1935: Torreta hecha en soldadura, glacis del casco reformado y nuevo motor M-17 .
    • BT-7 Modelo 1937: Torreta de nuevo diseño, con blindaje inclinado.
    • BT-7TU: Versión de mando con nueva antena.
    • BT-7A: Versión de soporte de artillería con el cañón corto de 76,2 mm.
    • OP-7: Versión lanzallamas con depósito exterior.
  • BT-7M[4] (1938, prototipo designado A-8: a veces se hace referencia a BT-8): Nuevo motor diésel V-2 reemplazando el antiguo de gasolina, tres ametralladoras DT: una coaxial, otra en la parte trasera de la torreta montada en un afuste hemisférico y finalmente una antiaérea.
  • BT-IS: Prototipo con blindaje inclinado pesado; predecesor del diseño del blindaje del T-34.
  • BT-SW-2 "Tortuga": Otro prototipo, con blindaje sumamente inclinado.
  • A-20: Prototipo para un nuevo tanque BT, con 20 mm de blindaje, cañón de 45 mm, motor diésel V-2 y 8×6 ruedas convertibles. Falló las pruebas con el A-32, el cual estaba mucho más mejorado y que finalmente fue producido como el T-34.
  • TTBT-5, TTBT-7: tanque operado a control remoto.

Variantes extranjeras[editar]

  • BT-42: Cañón de asalto finés. Es un BT-7 capturado que fue rearmado con un obús británico de 114 mm. Se le quitó la ametralladora DT coaxial y se le rediseñó la torreta para instalar el nuevo cañón.
  • BT-43: Transporte blindado de personal finés. Es un BT-7 capturado, al que se le eliminó la torreta y se instaló un parapeto de madera con 2 portones traseros para desembarcar rápidamente. Sólo se fabricó uno y se desguazó en 1945.

Especificaciones de cada versión[editar]

La serie BT sufrió muchas mejoras y tuvo varias versiones a medida que pasaban los años, pasando de un armamento ligero a uno más eficaz, al igual que su autonomía mejoró. En la siguiente tabla se muestra una comparación entre las versiones más importantes del BT:


Fuente: Zaloga & Grandsen, Soviet Tanks and Combat Vehicles of World War Two
BT-2 BT-5 BT-7 BT-7A BT-7M
Tripuación 3 3 3 3 3
Peso 10.2 t 11.5 t 14 t 14.5 t 14.7 t
Largo 5.58 m 5.58 m 5.66 m 5.66 m 5.66 m
Anchura 2.23 m 2.23 m 2.29 m 2.29 m 2.29 m
Altura 2.20 m 2.25 m 2.42 m 2.52 m 2.42 m
Blindaje 6–13 mm 6–13 mm 6–13 mm 6–13 mm 6–22 mm
Armamento Principal
Modelo
37 mm
Modelo 30
45 mm
Modelo 32
45 mm
Modelo 35
76,2 mm
Model 27/32
45 mm
Model 38
Munición 96 proy. 115 proy. 146 proy. 50 proy. 146 proy.
Ametralladoras DT DT DT 2×DT 3×DT
Motor CV
Tipo
400 CV
Liberty
400 CV
M-5
500 CV
M-17T
500 CV
M-17T
450 CV
V-2
Depósito 400 l
gasolina
360 l
gasolina
620 l
gasolina
620 l
gasolina
620+170 l
diésel
Velocidad Carretera 100 km/h 72 km/h 86 km/h 86 km/h 86 km/h
Potencia/Peso 39 CV/t 35 CV/t 36 CV/t 34 CV/t 31 CV/t
Autonomía Carretera 300 km 200 km 250 km 250 km 700 km
Autonomía a campo través 100 km 90 km 120 km 120 km 400 km

Empleo en combate[editar]

Los tanques BT fueron usados en varias ocasiones durante la Segunda Guerra Mundial. Un batallón de BT-5 vio acción en la Guerra Civil Española en el bando Republicano con 50 unidades,[1] donde fácilmente podían destruir a sus contrapartes alemanas e italianas gracias a la potencia del cañón de 45 mm. En las escaramuzas contra Japón en 1939 (incluyendo la Batalla de Khalkhin Gol), ambos BT-5 y BT-7 fueron empleados. De hecho, los BT generalmente fueron superiores a los tanques japoneses que era más ligeros y estaban peor armados. Contra Finlandia durante la Guerra de Invierno (mayormente modelos BT-2 y BT-5) tuvieron menos éxito. Las fuerzas finlandesas estaban bien defendidas y altamente motivadas, defendiendo terrenos escabrosos. El fino blindaje de los BT eran vulnerables a los cañones antitanque finlandeses.

En la Segunda Guerra Mundial, los BT-5 y BT-7 tomaron parte en la ocupación soviética en el este de Polonia en 1939, y una gran cantidad en los combates de 1941. La mayoría de esos tanques fueron abandonados o destruidos en la desastrosa campaña soviética de 1941. Unos pocos continuaron en uso durante 1942, pero se volvieron bastante escasos después de ese periodo.

El Ejército Rojo planeó reemplazar la serie BT con el T-34 y lo había empezado a hacer justo cuando se inició la Operación Barbarroja.

En el Lejano Oriente, un número significativo de tanques BT-7 lucharon en la Operación Tormenta de Agosto contra los japoneses en Manchuria, durante agosto de 1945. Este fue el último combate en el que los tanques BT tomaron parte en un conflicto armado.

Legado tecnológico[editar]

Tanques BT-7 durante un desfile.

La serie BT fue numerosa, formando el núcleo, de preguerra, de los 'tanques de caballería' en el Ejército Rojo. Tenían mucha mejor movilidad que otros diseños contemporáneos. Por estas razones, hubo tantos experimentos y derivados del diseño, la mayoría llevados a cabo en la factoría KhPZ en Járkov, la Ucrania soviética.

El mayor legado del BT fue el diseño del T-34, derivado en parte de aquel. El T-34 tuvo muchas innovaciones, sin nada que ver con el BT, pero su linaje es evidente. Por añadidura, un desarrollo tecnológico importante fue la serie BT-IS y BT-SW-2 de vehículos de pruebas, los cuales demostraron la eficiencia de los vehículos con blindaje muy inclinado. Este concepto quedó altamente arraigado en la forma del blindaje del T-34.

Los chasis de los BT fueron también empleados para vehículos de soporte para ingenieros, y en prototipos con variantes de movilidad. Su versión posapuentes tenía la torreta del T-38 y ponía un puente sobre zanjas pequeñas. Tanques estándar también fueron empleados como transportes. El RBT-5 tenía un par de grandes lanzacohetes de artillería, uno a cada lado de la torreta. Varios diseños con orugas extremadamente anchas, incluyendo de madera, fueron probados en tanques BT.

El KBT-7 fue un moderno tanque de mando, que estaba en fase de prototipo, cuando estalló la Segunda Guerra Mundial. El diseño no continuó durante la guerra.

En las maniobras de Kiev de 1936, los observadores militares extranjeros vieron cientos de tanques BT en movimiento. En la audiencia, había representantes del Ejército británico, los cuales volvieron a casa para proponer el uso de la suspensión Christie en sus tanques de caballería. Los británicos Mk IV, Crusader y Cromwell usaron suspensiones derivadas del sistema Christie, tras haber visto los BT. También el diseño del frontal del BT influyó altamente en el del Matilda.

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. a b c "Light Tanks". Mikhail Baryatinskiy. Ian Allan Publisings. ISBN 0-7110-3163-0
  2. "El Carro Medio T-34/76", por Steven J.Zaloga. Osprey Military
  3. Steven Zaloga y James Grandsen. "T-34 in Action", Squadron/Signal Publications, ISBN 0-89747-112-1
  4. KMDB - BT-7M Light Wheeled/ Tracked Tank

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]