Martin B-57

De Wikipedia, la enciclopedia libre
(Redirigido desde «B-57»)
Saltar a: navegación, búsqueda
B-57 Canberra
Martin B-57A USAF 52-1418.jpg
Martin B-57A en vuelo sobre la bahía de Chesapeake (Maryland, Estados Unidos).
Tipo Bombardero ligero y avión de reconocimiento
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Glenn L. Martin Company
Primer vuelo 20 de julio de 1953
Introducido 1954
Estado En servicio (NASA)
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Bandera de Pakistán Fuerza Aérea Pakistaní
Bandera de la República de China Fuerza Aérea de la Rep. China
Bandera de los Estados Unidos NASA
N.º construidos 403
Desarrollo del English Electric Canberra

El Martin B-57 fue un bombardero ligero y avión de reconocimiento bimotor de reacción y de ala media fabricado por la compañía estadounidense Glenn L. Martin Company durante los años 1950, como una evolución del también bombardero inglés English Electric Canberra, que había realizado su primer vuelo en 1949, y del cual se había adquirido la licencia de fabricación.[1] [2] [3] [4]

Diseño y desarrollo[editar]

Con el inicio de la Guerra de Corea en el año 1950, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) se encontró con la necesidad de disponer de un avión que pudiera participar en todo tipo de condiciones climatológicas, ya que el motor de pistón de los Douglas A-26 Invader les limitaba a únicamente poder realizar operaciones diurnas, y en cantidades limitadas.[2] Por este motivo, el 16 de septiembre de 1950 la USAF inició un concurso para el desarrollo de un bombardero a reacción capaz de alcanzar 1.020 km/h (630 mph), volar a una altura de 12.190 metros (40.000 pies) y alcanzar una distancia de 1.850 km (1.150 millas), además de poder operar en cualquier condición climatológica, y poder ser modificado para operar como avión de reconocimiento. Para acelerar el proceso, únicamente se tomarían en consideración los proyectos que se basaban en aviones ya existentes en ese momento. Los candidatos fueron el Martin XB-51, el North American B-45 Tornado y el North American AJ Savage.[1]

También fueron tomadas en consideración algunos aviones extranjeros, como el canadiense Avro Canada CF-100 Canuck y el reciente English Electric Canberra, que en ese momento aún no había entrado en servicio en la Royal Air Force británica.[1]

El AJ Savage y el B-45 Tornado fueron descartados rápidamente porque sus diseños se habían quedado anticuados y tenían una capacidad de mejora limitada, siendo el primero demasiado lento, y el segundo demasiado pesado.[3] Poco después también dejó de ser candidato el CF-100, ya que era demasiado pequeño y no tenía demasiada autonomía de vuelo. El XB-51, aunque inicialmente parecía una buena opción, disponía de una maniobrabilidad y visibilidad limitada, además de ser corto y contar con una bahía de armas pequeña.[3]

El 21 de febrero del año 1951, un English Electric Canberra B.2 a los mandos del piloto británico Roland Beamont se convirtió en el primer reactor de la historia en realizar un vuelo sin escalas y sin ser reabastecido de combustible en vuelo a través del océano Atlántico, llegando a Estados Unidos para ser evaluado por la USAF, que lo probó de manera simultánea junto al Martin XB-51, saliendo finalmente el Canberra como ganador, y tomando la Fuerza Aérea la decisión oficial de decantarse por el modelo el 25 de mayo de ese mismo año.[5]

Sin embargo la compañía English Electric se mostró incapaz de fabricar el avión con la rapidez que requería la USAF, por lo que finalmente el 3 de abril de 1951 se concedió una licencia de fabricación a la compañía estadounidense fabricante de aeronaves Glenn L. Martin Company, recibiendo la denominación B-57 en Estados Unidos (Modelo Martin 272). Para que la producción fuera más rápida, la primera serie, denominada 'B-57A fue prácticamente idéndica al English Electric Canberra B.2, salvo que contaba con motores Armstrong Siddeley Sapphire de 7.200 lbf cada uno (32 kN), más potentes que los Rolls-Royce Avon originales. Además recibieron leves modificaciones las ventanas y la cubierta del fuselaje, se redujo la tripulación de tres a dos miembros, se añadieron tanques de combustible en los extremos de las alas, las góndolas del motor fueron modificadas para aportar la refrigeración adicional que demandaban los nuevos motores, y las puertas de la bodega fueron sustituidas por unas que originalmente habían sido diseñadas para el Martin XB-51]].

El primer avión de producción realizó su primer vuelo el 20 de julio de 1953, siendo aceptado por la Fuerza Aérea el 20 de agosto de ese mismo año. El B-57 Canberra estuvo en producción entre los años 1953 y 1957, construyéndose durante este periodo un total de 403 unidades.[1] [2]

Historia operacional[editar]

La primera versión de producción, denominada B-57A, inicialmente no fue considerada como preparada para entrar en combate por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF), por lo que únicamente fue utilizada para la realización de pruebas y como desarrollo del modelo. El motivo por el que no se consideró listo para el combate fue por la disposición de la cabina, y la falta de armamento, ya que el modelo original había sido diseñado para realizar bombardeos desde gran altitud y a altas velocidades, y no para apoyo aéreo cercano. Uno de los ejemplares de esa versión estuvo en servicio en la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA por sus siglas en inglés), donde fue equipado con un nuevo radomo, y fue empleado para realizar seguimiento de huracanes.[5]

La versión definitiva, que recibió la denominación B-57B, contaba con una nueva disponsición de cabina (en tándem), y una nueva ubicación de los frenos aerodinámicos para mejorar su eficacia, pasando de las alas a los laterales del fuselaje del avión. También se instalaron cuatro puntos de anclaje debajo de las alas, y se le equipó con ocho ametralladoras Browning de 12,7 mm en las alas, que posteriormente fueron sustituidas por 4 cañones M39 de 20 mm.

El primer B-57B realizó su primer vuelo el 18 de junio de 1954, sufriendo inicialmente problemas de motor, y varias unidades se perdieron en accidentes debido a problemas en su diseño, lo que hizo que la USAF considerara al avión inadecuado para realizar ataques nocturnos, y obligó a la compañía Glenn L. Martin Company a realizar una actualización de todos los aviones. A pesar de esto, a finales de 1957 la Fuerza Aérea comenzó a introducir el cazabombardero North American F-100 Super Sabre como sustituto del Canberra, aunque la retirada completa se retrasó debido a la Guerra de Vietnam, donde el B-57 llegó a realizar bombardeos de precisión, y uno de los ejemplares fue modificado dentro del programa Pave Gat, instalándosele en una de las bahías destinadas a almacenar bombas una torreta con un cañón M61 Vulcan de 20 mm.

Martin B-57B Canberra de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en vuelo.
Martin B-57G Canberra de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en vuelo.
Martin EB-57E Canberra de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos de perfil.
Formación de Martin RB-57A Canberra de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en vuelo.

Variantes[editar]

B-57A
Primera versión de producción. Ocho unidades construidas.[4]
B-57B
Versión de producción definitiva. Contaba con cabina en tándem, 8 ametralladoras de 12,7 mm y 4 cañones de 20 mm. Se construyeron 202 unidades.[4]
B-57C
Versión de entrenamiento con mandos duplicados. Realizó su primer vuelo el 30 de diciembre de 1954. 38 unidades construidas.[4]
B-57E
Remolcador de objetivos. Realizó su primer vuelo el 16 de mayo de 1956. 68 unidades construidas.[4]
B-57G
Modificación de la versión B-57B modificada para operar como intruso nocturno con FLIR, LLTV y designador láser en el frontal, capaces de guiar bombas por láser. 16 unidades convertidas.[4]
EB-57A
Versión electrónica convertida a partir de 12 unidades de la versión RB-57A.[4]
EB-57B
Versión con contramedidas electrónicas convertida a partir de 22 unidades de la versión B-57B.[4]
EB-57D
Versión con contramedidas elecstrónicas convertida a partir de 9 unidades de la versión RB-57D.[4]
EB-57E
Versión electrónica convertida a partir de una unidad de la versión B-57E.[4]
RB-57A
Versión de reconocimiento con cámaras instaladas en la bahía destinada a las bombas. 67 unidades construidas.[4]
RB-57B
Versión e reconocimiento construida a partir de una unidad de la versión B-57B.[4]
RB-57D
Versión de reconocimiento para grandes altitudes, equipada con motores Wright J57-P-9, y envergadura incrementada hasta los 32 metros. Realizó su primer vuelo el 3 de noviembre de 1955. Se construyeron 20 unidades.[4]
RB-57E
Versión de reconocimiento todo tiempo realizara a partir de una unidad de la versión B-57E.[4] Fue empleado durante la Guerra de Vietnam.
RB-57F
Versión de reconocimiento para grandes altitudes desarrollada por General Dynamics, equipada con motores TF33-P-11A turbofán, pudiendo equipar también motores auxiliares J60-P-9 turborreactores. Realizó su primer vuelo el 23 de junio de 1963. Se construyeron 21 unidades (3 convertidas a partir de RB-57A, 4 de RB-57D y los 14 restantes de B-57B).[4]
WB-57F
Versión de reconocimiento climatológico, realizada a partir de la modificación de 21 unidades de la versión RB-57F.[4]

Operadores[editar]

      Países que operan u operaron el Martin B-57 Canberra.      Países que operaron el English Electric Canberra.
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Pakistán Pakistán
Bandera de la República de China República de China

Especificaciones[editar]

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. a b c d «B-57 Canberra» (en inglés). GlobalAircraft.org. Consultado el 3-7-2010.
  2. a b c «Martin B-57 Canberra» (en inglés). Strategic-Air-Command.com. Consultado el 3-7-2010.
  3. a b c «B-57 Canberra» (en inglés). GlobalSecurity.org. Consultado el 3-7-2010.
  4. a b c d e f g h i j k l m n ñ o «Martin B-57» (en inglés). USWarPlanes.net. Consultado el 3-7-2010.
  5. a b «Martin B-57A» (en inglés). JoeBaugher.com (13-8-2006). Consultado el 3-7-2010.
  6. «Martin Model 272 - B-57 Canberra Tactical Bomber» (en inglés). MarylandAviationMuseum (2010). Consultado el 3-7-2010.

Bibliografía[editar]

  • Hobson, Chris (2001). Vietnam Air Losses (en inglés). ISBN 1-85780-115-6. 
  • Mikesh, Robert C. (1995). Martin B-57 Canberra. The Complete Record (en inglés) (Atglen edición). Schiffer Publishing Ltd. ISBN 0-88740-661-0. 
  • Anderton, David A. (1974). "Martin B-57 Night Intruders & General Dynamics RB-57F". Aircraft in Profile, Volume 14 (en inglés) (Windsor, Berkshire, Reino Unido edición). Profile Publications Ltd. pp. 1–25. ISBN 0-85383-023-1. 

Enlaces externos[editar]