Ayuno en el cristianismo

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Se llama ayuno al acto de abstenerse voluntariamente de toda o algún tipo de comida y en algunos casos de ingesta de líquidos, por un período. Entre los distintos motivos que existen para realizarlo, nos centraremos en el espiritual o religioso, desde el punto de vista cristiano.

El ayuno religioso[editar]

El ayuno motivado por razones espirituales y religiosas ha sido parte de las tradiciones humanas desde la prehistoria. Se menciona en casi todos los libros considerados sagrados por las grandes religiones.

Trasfondo[editar]

Judaísmo[editar]

Debido a que el cristianismo proviene de forma directa del judaísmo, el ayuno cristiano comparte muchas características con el ayuno judío. Se puede encontrar numerosas referencias del ayuno judío en la Biblia hebrea (Antiguo Testamento).

El “ayuno aceptable” es discutido en el libro de Isaías, 58:3-7. En esencia, representa la aflicción del alma causada por el no satisfacer las necesidades o deseos de la carne.

Algunos ejemplos mencionados en el AT:

  • El rey David ayunó cuando el hijo de su unión adúltera con Betsabé enfermó de muerte como castigo por el adulterio de David y su particiación en la muerte del esposo de Betsabé, Urías el heteo. 2 Samuel 12:15-25.
  • El libro de Daniel, 1:8-16, describe un ayuno parcial (permitir el consumo exclusivo de ciertos tipos de comida y bebida), y sus efectos en la salud de quienes lo practican. Daniel y sus tres amigos realizaron este ayuno, consumiendo exclusivamente legumbres y agua, rechazando los alimentos considerados impuros que el rey Nabucodonosor impuso a los hebreos de la corte.
  • Ester: Joven hebrea que vivió durante el período del imperio persa, en el reinado de Asuero (Se le identifica con el rey Jerjes I). Tras ganar el favor del rey por su belleza, descubre a conspiradores que convencen al rey de exterminar a todos los judíos del imperio. Ester entonces pide a todos los judíos que oren y ayunen junto a ella durante tres días (Ester 4:16), al final de los cuales solicitaría audiencia con el rey, para persuadirle de sus planes contra el pueblo judío. Al final, el pueblo es librado de la aniquilación.

Nuevo Testamento e Iglesia Primitiva[editar]

En la Iglesia del siglo I la práctica del ayuno era bastante habitual, como reportan el Libro de los Hechos y algunas epístolas (véase Nuevo Testamento).

Algunas menciones en el NT:

  • Antes de iniciar su ministerio de aproximadamente tres años de duración, Jesús se retira a la soledad del desierto, ayunando por cuarenta días, luego de los cuales fue tentado tres veces por el diablo (Mateo 4:2).
  • Jesús advirtió a sus seguidores acerca de ayunar para ser vistos por otros, y brindó indicaciones para que el ayuno fuese en privado (Mateo 6:16-18).
  • Entre los milagros más llamativos de Jesús, están la sanidad de enfermos y endemoniados. En Mateo 17:14-21 se aprecia que ciertos males solamente pueden ser sanados con oración y ayuno.
  • Saulo de Tarso, conocido luego como el apóstol Pablo, ayunó durante tres días después de haber sido cegado por una visión, camino a la ciudad de Damasco (Hechos 9:9).

Según las denominaciones[editar]

El ayuno es una práctica observada en varias denominaciones cristianas; sin embargo, algunas denominaciones no lo exigen, al considerarlo una observancia externa, permitiendo a los creyentes individuales practicarlo por voluntad propia.

  • De similar manera, la iglesia ortodoxa etíope practica un ayuno parcial donde el practicante se abstiene de carne y leche; este ayuno toma lugar en ciertas ocasiones del año y suele durar algunas semanas.
  • Hoy en día, muchas congregaciones pentecostales, evangélicas y otras, consideran el ayuno (sea parcial o total) como una herramienta espiritual poderosa que ayuda para varios fines: sanar a un enfermo o a un endemoniado, romper alguna "atadura" (vencer malos hábitos y adicciones como juego, bebida, que mantienen atada a la persona), interceder para que una persona cercana (un hijo, un padre o un amigo) con problemas de conducta se acerque a Dios, mantener bajo control los apetitos y deseos carnales resaltando lo espiritual, "derrumbar" alguna "muralla" (no conseguir trabajo por más que uno se esfuerce, por ejemplo). Generalmente el ayuno por sí solo no logra todas estas cosas, se requiere de esfuerzo personal, disciplina, fe y corazón dispuesto, pero el ayuno por lo general fortalece el espíritu y facilita realizar tareas muy difíciles.