Ayacucho prehispánico

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El actual territorio de Ayacucho ha sido uno de los centros gestores de la cultura andina desde tiempos muy remotos. Los estudios realizados por el científico canadiense Richard S. Mac Neish en las décadas de los años 1960 y años 1970 confirmaron la presencia del hombre en la región desde los tiempos del período paleolítico. En efecto, Mac Neish hizo reconocimientos en 360 sitios ayacuchanos, siendo los más importantes Pikimachay, Ayamachay, Rosasmachay y Puente. Se ocupó, fundamentalmente, de excavar dentro de abrigos rocosos, en los que halló estratos con rastros de presencia humana de muy remota antigüedad.

Paccaicasa[editar]

En la cueva de Pikimachay (a 25 kilómetros al norte de la actual ciudad de Ayacucho, a 2.740 msnm), refugio frecuentado por grupos humanos durante muchos siglos, en el estrato denominado Paccaicasa por MacNeish, este investigador encontró raspadores y puntas de proyectil asociados a restos óseos de animales prehistóricos. como el megaterio o perezoso gigante, el smilodon o tigre dientes de sable y la paleolama o camélido primitivo, entre otros, cuya extinción se estima que ocurrió hace 22.000 años. MacNeish (1971) dio al hombre andino ayacuchano una antigüedad excepcional, que motivó intensa polémica entre los científicos.

Diversos estudios críticos insistieron en la necesidad de disminuir la antigüedad asignada por MacNeish. No se creía posible que hubiera instrumentos humanos de 22.000 años de antigüedad. Un examen radiocarbónico más exhaustivo de los restos óseos de animales arrojó 17.000 años de antigüedad, dando lugar a un discusión sobre la posible mayor longevidad de la megafauna prehistórica en América. A su vez, Thomas F. Lynch (1974) y John W. Rick (1983) pusieron en duda la coetaneidad entre los restos óseos y las herramientas líticas, considerando el efecto de la actividad volcánica sobre los distintos estratos.

No obstante estas discrepancias de los especialistas, los instrumentos líticos de Pikimachay atestiguan, al igual que Lauricocha (Huánuco) o Toquepala (Tacna), que la gestación de la cultura en los Andes fue desarrollándose desde su fase primordial -hace 7.500 años como promedio- por sus propios habitantes ancestrales, sin que mediase influencia exterior alguna.

Pikimachay también mostró que, en los Andes, el tránsito del empleo de la piedra tallada (paleolítico) a la piedra pulida (neolítico) no siguió los moldes euroasiáticos. El pulido pétreo no marcó el surgimiento de aldeas ni el descubrimiento de la agricultura; tampoco hubo una edad de los metales que definiera la formación de un sistema de poder político.

Entre los años 5.000 y 3.000 antes de nuestra era, el hombre andino empezó a experimentar con labores agrícolas sin dejar de vivir en cavernas y sin abandonar la caza y la recolección como principal forma de supervivencia. La piedra tallada se siguió empleando cuando ya se conocía la alfarería. Y entre los años 3.000 y 2.000 antes de nuestra era, sin llegar al pleno dominio de la piedra pulida ni al empleo del bronce -sin conocer la rueda ni el hacha filosa-, empezaron a formarse aldeas y se construyeron centros ceremoniales en los valles interandinos, en torno a una extendida producción agrícola basada en canalizaciones fluviales y en la domesticación de especies.

Por ejemplo, en Chihua, en el área de Huanta, hay restos de vida aldeana que datarían del 500 a. C. Sin un progreso demasiado notable en cuanto a sus herramientas, estos pobladores sedentarios cultivaban maíz, lúcuma y frijol, empleaban morteros de piedra para moler granos, se iniciaban en el tejido y la alfarería, y domesticaban cuyes y camélidos.

Warpa[editar]

En Ayacucho, como en muchas zonas andinas, la experimentación agrícola impuso una rígida organización de los grupos humanos. Se formaron señoríos que defendían celosamente su espacio territorial e imponían a sus miembros una severa disciplina. Sobre todo en Ayacucho, donde el 45% del territorio lo constituyen punas; el 18%, montes subtropicales; el 33% zona abrupta de cordillera, y sólo el 4% corresponde a espacios cultivables; y donde el agua es escasa y hay nueve meses muy secos -de abril a diciembre-, la agricultura fue evolucionando en medio de una gran inseguridad y sin duda soportando grandes hambrunas.

Como asegura Federico Kauffmann Doig (2002), la necesidad de asegurar el sustento para una creciente población, en condiciones de "una extrema insuficiencia de suelos aptos para el cultivo" y "frecuentes catástrofes atmosféricas", fue "el acicate del esfuerzo civilizador".

Durante todo el trayecto de formación de las culturas regionales agrícolas (entre los años 1500 y 200 anteriores a nuestra era). Ayacucho fue la sede de expresiones originales, muchas de ellas todavía escasamente estudiadas. Hay testimonios del período formativo temprano en Wichqana, que algunos estudiosos relacionan con Kótosh/Hayrajirca (Huánuco) y con Waywaqa (Andahuaylas). De los siglos siguientes quedan remanentes de posible presencia chavina.

Luis G. Lumbreras y otros estudiosos afirman que la primera gran expresión cultural unificadora surgió en Ayacucho hacia el siglo I de nuestra era y vivió su apogeo entre los siglos II y V. Se trataría de la cultura Warpa, cuyo principal asentamiento urbano estuvo en Ñawinpukyo, al sur de la actual ciudad de Ayacucho.

Los warpas habrían ensanchado la frontera agrícola de la región mediante la construcción de andenes (Lagunillas), reser4vorios (Quicapata) y canales (Racaypampa). Se estima que hablaban la lengua aru. La fase de mayor desarrollo de los warpas coincidió con una notoria presencia en la región de la costeña cultura Nazca. Con excepción de un estilo cerámico muy temprano y elemental, no ha sido posible establecer todavía una cerámica característica ni una iconografía propias de los warpas, que sean extremadamente ajenas a la influencia nazca. Es indudable que fueron los nazcas quienes introdujheron en la región la cerámica multicolor -incluida la adopción de la vasija globular con pico cónico doble, con asa puente y divergente-, la metalurgia y el arte textil.

Ya se trate de una influencia nazca basada en el intercambio o de una efectiva acción expansionista, resulta evidente el estrecho vínculo cultural entre iqueños y ayacuchanos, en esta etapa. Kauffmann Doig (2002), basándose en Mario Benavides Calle (1971) y Patricia Knobloch (1976), ubica a los warpas como una expresión cultural lugareña plenamente asimilada a lo que sería "una modalidad tardía del estilo Nazca llegado a Ayacucho".

Sobre el destino final de los warpas también hay mucho por investigar. Según Luis Guillermo Lumbreras (2000), "entre los siglos V y VI, Warpa se convirtió progresivamente en Wari". Federico Kauffmann Doig (2002), en cambio, asigna una importancia decisiva a la presencia en la región ayacuchana, hacia el año 600 de nuestra era, de la cultura puneña Tiahuanaco, cuya impronta estilística habría sido fundamental para el surgimiento de lo que conocemos como Wari o, de acuerdo con Kauffmann Doig, como Tiahuanaco-Wari.

Wari[editar]

La cultura Wari (o Tiahuanaco-Wari) domina el horizonte cultural andino entre los siglos VII y XII de nuestra era. Su fase inicial muestra, además un estrecho contacto con la cultura Nazca, la hegemonía religiosa y estilística de Tiahuanaco. Tuvo posiblemente como centro original el sitio de Conchopata; luego tuvo Huari, junto al río Viñaque, como ciudad capital. Fue sin duda una cultura guerrera. En Conchopata, en 1942, el arqueólogo Julio C. Tello encontró grandes urnas de cerámica, de clara influencia Tiahuanaco, algunas de ellas destruidas a manera de ofrendas funerarias y notras -como ocurrió con excavaciones posteriores-, que contenían restos de soldados, con sus armas y huellas de haber muerto en combate.

El imperio wari estuvo gobernado por sacerdotes guerreros que impusieron el culto a la deidad suprema de Tiahuanaco, la figura emblemática que aparece en la llamada "Portada del Sol", combinando rasgos humanos con atributos de felinos, reptiles y aves de rapiña. En su etapa de máxima expansión, impuso su autoridad por la sierra norte hasta Cajamarca, por la sierra sur hasta Sicuani, y por la costa entre Jequetepeque y Sihuas.

La ciudad de Wari (llamada Viñaque por algunos cronistas), capital del imperio, se ubica a 25 kilómetros al noroeste de Ayacucho, cerca de las pampas de la Quinua, a 3.000 msnm. Su área urbana pudo haber sido de 1.200 hectáreas. Los restos que hoy se pueden visitar, cubren aproximadamente 300 hectáreas. Tuvo acuerductos, plazas, calles y terrazas, edificios de hasta tres pisos y altas murallas que dividían barrios y los subdividían en grupos de habitáculos. Wari tuvo trece barrios, cada uno de ellos especializado en un oficio, y pudo albergar hasta 50.000 habitantes. El Gran Templo Wari tiene 10 hectáreas. Sus paredes de piedra tuvieron un revestimiento de color rojo y blanco Tiene galerías subterráneas donde fueron hallados cadáveres decapitados.

El patrón arquitectónico establecido en la portentosa ciudad de Wari fue reproducido en las ciudades waris de Pikillacta (Cusco), Willkawain y Oncopampa (Ancash), Wariwillca (Junín), Cajamarquilla (Lima) y posiblemente Pachacámac (Lima). Las tradiciones recogidas por los cronistas de la conquista no han permitido establecer si los waris erigieron efectivamente un sistema imperial o si se trataba de una confederación de soberanos regionales.

Ayacucho debe al imperio wari su mayor esplendor artesanal del período prehispánico. Entonces desde Ayacucho se difundió el uso del carmín, colorante proveniente de la cochinilla, que al parecer no podía obtenerse en otro lugar hasta muy avanzada la época del incario. Recíprocamente, Ayacucho obtuvo en esta fase algodón, que sería procedente de Chincha; lapislázuli, originario de Moquegua y madera fina apurimeña.

Chanca[editar]

Asegura el historiador ayacuchano Virgilio Galdo Gutiérrez (1998) que a partir del año 1100 de nuestra era, el imperio wari entró en franca decadencia. Aparecieron en Ayacucho nuevas etnias disputando territorios, como los yaros, hasta imponerse finalmente la nación chanca, proveniente de Apurímac.

Los chancas, originarios de Huancavelica según el cronista Pedro Cieza de León (1553), luego de asentarse y desarrollarse como cultura regional en el área de Andahuaylas, iniciaron su expansión hacia el siglo XIII, llegando a dominar los actuales departamentos de Ayacucho, Huancavelica y Apurímac entre los años 1250 y 1438, como aseguran E. González Carré (1982) y Lorenzo Huertas (1983). Difundieron en Ayacucho el idioma puquina y desarrollaron una sociedad fuertemente militarizada.

Los chancas son célebres en la historia prehispánica, no sólo por haberse resistido a la dominación inca, sino por haberla desafiado hasta llegar a sitiar el Cusco en 1438, conducidos por el mítico cacique Anccu Huálloc. Tras una prolongada guerra contra los incas en tiempos del Sapa Inca Pachacútec Inca Yupanqui, el señorío chanca quedó desorganizado. Para no verse reducidos a la condición de vasallos del Inca, abandonaron sus fortalezas y poblados y migraron en gran número hacia el curso superior del río Urubamba.

En el caso de Ayacucho, el fin de la guerra entre incas y chancas permitió una pronta ocupación de la región por los soberanos cusqueños. El principal conjunto arquitectónico incaico que se conserva en Ayacucho es Vilcas Huamán (3.580 msnm), sobre la margen derecha del río Vischongo. Sus edificaciones ceremoniales, como el Templo del Sol, el accllahuasi y el ushnu, están consideradas entre las más importantes realizadas fuera del Cusco. Se atribuye su construcción al Sapa Inca Túpac Yupanqui.

Véase también[editar]