Avoirdupois

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El sistema de pesos avoirdupois (/ˌævərdəpɔɪz/, pronunciación francesa: [avwaʁdypwɑ]) es un sistema de pesos (o, más propiamente, de masas) establecido con base en la libra de 16 onzas. Es el sistema de pesos usado habitualmente en los Estados Unidos y sigue siendo ampliamente utilizado en diversos grados por muchas personas en Canadá, el Reino Unido, y algunas otras antiguas colonias británicas, a pesar de la adopción oficial del sistema métrico. Un sistema alternativo de masas se ​​utiliza generalmente para materiales preciosos en joyería y orfebrería, el peso troy.

Historia del término[editar]

Mapa que muestra las relaciones entre las medidas de peso del sistema anglosajón.

La palabra avoirdupois procede del francés antiguo aveir de peis (más tarde avoir du pois), literalmente "tener peso" (en francés antiguo, aveir, "propiedades, mercancías", al igual que "haber", viene del Latín habere, "tener, agarrar, poseer propiedades"; de = "de", cf. Latín; peis = "peso", del Latín pensum). Este término se refería originalmente a una clase de mercancía: aveir de peis, "las mercancías de peso", las cosas que se vendían a granel y eran pesadas en grandes romanas o balanzas. Sólo más tarde el término avoirdupois llegó a ser identificado con un sistema particular de unidades utilizadas para pesar tales mercancías. La ortografía actual corresponde al francés moderno, pero el paso de la expresión a través de una serie de lenguas (latín, anglo-normando e inglés) han dejado muchas variantes de la palabra, como haberty-poie y haber de peyse. (El peis normando se convirtió en el pois parisino. En el siglo XVII de fue sustituido por du).

Formas originales[editar]

Estas son las unidades en el idioma francés original:

Tabla de unidades de masa
Unidad
(original)
Unidad
(en español)
Valor
en libras
Notas
dram o drachm dracma avoirdupois o dracma medicinal 1/256 1/16 onza
once onza 1/16
livre libra avoirdupois 1
quintal hundredweight o centum weight (cwt) 100
tonne tonelada larga 2.000 20 quintaux

Nota: El plural de quintal es quintaux.

Adaptación británica[editar]

Cuando la gente del Reino Unido comenzó a utilizar este sistema incluyeron la stone, que se definió como 14 libras avoirdupois. El quarter, el hundredweight y la tonelada fueron alterados, respectivamente, hasta valer 28 lb, 112 lb y 2240 libras para que las masas fuesen fácilmente convertidas entre ellas y los stones. Las siguientes son las unidades de la adaptación británica o imperial del sistema de sistema de pesos avoirdupois:

Tabla de unidades de masa
Unidad
(original)
Unidad
(en español)
Valor
en libras
Equivalencia
sistema métrico
Notas
dram o drachm dracma avoirdupois o dracma medicinal 1/256 ≈ 1/256 lb (1,77 g) 1/16 oz
ounce (oz) onza (oz) 1/16 ≈ 1/16 lb (28,35 g) 16 dr
pound (lb) libra (lb) 1 ≈ 1 lb (453,59 g) 16 oz
stone (st) stone (st) 14 ≈ 14 lb (6,35 kg) 2/1 qtr
quarter (qtr) quarter (qtr) 28 ≈ 28 lb (12,7 kg) 2 st
hundredweight (cwt) hundredweight (cwt) 112 ≈ 112 lb (50,8 kg) 4 qtr
ton (t)
o
long ton (l. tn.)
tonelada larga (t)
o
long ton (l. tn.)
2.240 ≈ 2240 lb (1016,05 kg) 20 cwt

Nota: El plural de la unidad stone puede ser stone o stones, pero stone es la forma más usada.

Sistema tradicional de Estados Unidos[editar]

Las 13 colonias británicas de América del Norte utilizaron el sistema de pesos americano. Pero ellos continuaron usando el sistema británico tal como era, sin la evolución que se estaba produciendo en el Reino Unido en el uso de la unidad stone. En 1824 se dictaron medidas legislativas para establecer los nuevos pesos y en el Reino Unido pero Estados Unidos no las adoptó.

En los Estados Unidos, los cuartos (quarter), quintales (hundredweight) y toneladas (ton) siguieron siendo definidos como 25, 100 y 2.000 libras, respectivamente, en lugar de 28, 112 y 2.240 libras de la adaptación británica. El quarter ahora casi no se utiliza, al igual que ocurre con el quintal (hundredweight) fuera de la agricultura y los productos básicos. Si es necesario distinguirlas, entonces se les llama "cortas" a las unidades algo más pequeñas de los Estados Unidos, a diferencia de la denominación "largas" que se aplica a las unidades británicas que son algo mayores. Los granos se utilizan en todo el mundo para medir la pólvora, y los productos que se transportan en polvo sin humo. Históricamente, la dracma también se utilizó en todo el mundo para la medida de cargas de pólvora y cargas de pólvora negra para escopetas y rifles antiguos.

Tabla de unidades de masa
Unidad
(original)
Unidad
(en español)
Valor
en libras
Equivalencia
sistema métrico
Notas
grain (gr) grano (gr) 1/7000 ≈ 1/7 000 lb (0,06 g) 1/7000 lb
dram (dr) dracma (dr) 1/256 ≈ 1/256 lb (1,77 g) 1/16 oz
ounce (oz) onza (oz) 1/16 ≈ 1/16 lb (28,35 g) 16 dr
pound (lb) libra (lb) 1 ≈ 1 lb (453,59 g) 16 oz
quarter (qtr) quarter (qtr) 25 ≈ 25 lb (11,34 kg) 25 lb
hundredweight (cwt) hundredweight (cwt) 100 ≈ 100 lb (45,36 kg) 4 qtr
ton (t)
o
short ton (sh. tn.)
tonelada corta (t) 2.000 ≈ 2000 lb (907,18 kg) 20 cwt

Internacionalización[editar]

En el sistema de pesos americano (avoirdupois), todas las unidades son múltiplos o fracciones de la libra, que ahora se define como 0,45359237 kg en la mayoría del mundo de habla inglesa desde 1959. (Véase la Orden Mendenhall para referencias.)

Debido a los significados ambiguos de la palabra "peso" que se puede referir tanto a la masa como a la fuerza,a veces se afirma erróneamente que la libra es sólo una unidad de fuerza. Sin embargo, tal como se ha definido antes, la libra es una unidad de masa, lo que concuerda con el uso común. (Véanse las diferencias entre la libra-fuerza y la libra-masa).

Véase también[editar]