Avimimus

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Avimimus
Rango temporal: 70 Ma
Cretácico Superior
Avimimus mmartyniuk wiki.png
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Oviraptorosauria
Familia: Avimimidae
Kurzanov, 1981
Género: Avimimus
Kurzanov, 1981
Especies

A. portentosus Kurzanov, 1981 (tipo)

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Avimimus (lat. "imitador de aves") es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo avimímido, que vivió a finales del período el Cretácico, hace aproximadamente 70 millones de años, en el Campaniano, en lo que hoy es Asia. El primer espécimen fue descubierto en la Formación de Djadochta y fue descrito oficialmente por el Doctor Sergi Kurzanov en 1981.[1] En 1991, Sankar Chatterjee creó el orden Avimimiformes para incluir al avimimo, pero actualmente está en desuso. La especie tipo es A. portentosus.[2]

Descripción[editar]

Tamaño comparativo de un Avimimus con un ser Humano.

Avimimus era un dinosaurio pequeño, de 45 centímetros de altura hasta la cadera y un largo de alrededor de 1,6 metros.[1] Su cráneo, pequeño en comparación con el cuerpo, pero tenía un gran cerebro[1] y unas cuencas oculares desmesuradas. El tamaño de los huesos que rodean la cavidad craneana y estarían dedicados a proteger el encéfalo eran grandes.[1] Esto es consistente con el hecho de que Avimimus haya tenido un gran cerebro.[1]

Cráneo de Avimimus.

Como en los cercanos Oviraptoridae y Caenagnathidae, en el lugar de los dientes, presentaba un pico córneo, muy semejante al de los loros. A diferncias de estos, una serie de proyecciones similares a dientes en el borde premaxilar pudo haberle dado un borde aserrado. El pico desdentado de Avimimus sugiere que debe habes sido herbívoro o omnívoro. Kurzanov por su lado, cree que Avimimus habría sido insectívoro.[1] El foramen magnum, el agujero que permite que la médula espinal conecte con el cerebro, era proporcionalmente grande en Avimimus.[1] El condilo occipital, en cambio, era pequeño, lo que sugiere que la cabeza era pequeña.[1] El cuello en sí mismo era largo y delgado, y se compone de vértebras mucho más alargadas que en otros oviraptorosaurianos. A diferencia que los oviraptóridos y cenagnátidos, carencia de las aberturas en la de la parte posterior de las vértebras para sacos aéreos , sugiriendo que Avimimus es más primitivo que estos animales.

Reconstrucción esqueletica.

Los brazos son relativamente cortos. Los huesos de la mano se fusionan juntos, como en las aves modernas, y un canto en el cúbito (hueso de un brazo más bajo) fue interpretado como punto de accesorio para las plumas por Kurzanov.[2] [1] Kurzanov, en 1987, también divulgó la presencia de una quilla,[3] [1] y mientras que Chiappe confirmó la presencia de topetones en el cúbito, su función seguía siendo confusa.[4] Kurzanov, convencido que eran puntos de accesorio para las plumas que concluyó que Avimimus puede haber sido capaz de un vuelo débil. [1] La presencia de plumas ahora se acepta extensamente, pero la mayoría de los paleontólogos no creen que Avimimus pudiera volar.[1] El ilion estaba orientado casi horizontalmente, dando por resultado caderas excepcionalmente amplias. Poco se sabe de cola pero la cadera sugiere que la cola fuera larga. Con piernas extremadamente largas y delgadas, sugieren que Avimimus era un corredor sumamente especializado. Las proporciones de los huesos de la pierna agregan peso adicional a la idea de Avimimus tenía comportamiento cursorial.[1] Las espinillas eran largas en comparación con sus muslos,[1] rasgo común con los animales corredores. Habría pisado sobre tres dedos con unas garras estrechas. Debido a la ausencia de cola no habría tenido una en vida.[1] Sin embargo, posteriores descubrimientos de vértebras caudales de Avimimus han confirmado su presencia.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l m n ñ o "Avimimus." In: Dodson, Peter & Britt, Brooks & Carpenter, Kenneth & Forster, Catherine A. & Gillette, David D. & Norell, Mark A. & Olshevsky, George & Parrish, J. Michael & Weishampel, David B. The Age of Dinosaurs. Publications International, LTD. p. 130. ISBN 0-7853-0443-6.
  2. a b Kurzanov, S.M. (1981). "An unusual theropod from the Upper Cretaceous of Mongolia Iskopayemyye pozvonochnyye Mongolii (Fossil Vertebrates of Mongolia)." Trudy Sovmestnay Sovetsko-Mongolskay Paleontologiyeskay Ekspeditsiy (Joint Soviet-Mongolian Paleontological Expedition), 15: 39-49. Moscú: Naúka, 1981
  3. Kurzanov, S.M. (1987). "Avimimidae and the problem of the origin of birds." Transactions of the Joint Soviet-Mongolian Paleontological Expedition, 31: 5-92. [in Russian]
  4. Chiappe, L.M. and Witmer, L.M. (2002). Mesozoic Birds: Above the Heads of Dinosaurs. Berkeley: University of California Press, 536 pp. ISBN 0-520-20094-2

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]