Aurornis

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Aurornis
Rango temporal: Oxfordiano, 160 Ma
Aurornis.jpg
Recreación en vida.
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Subclase: Diapsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
(sin clasif.): Avialae
Género: Aurornis
Godefroit et al., 2013
Especie tipo
Aurornis xui
Godefroit et al., 2013

Aurornis es un género extinto de dinosaurio terópodo maniraptor que vivió a finales del período Jurásico (Oxfordiano), hace unos 160 millones de años, en lo que ahora es China. Sus restos fósiles han aparecido en la Formación Tiaojishan de Liaoning, China.[1] Aurornis xui puede ser el dinosaurio avialano más basal ("primitivo") y más antiguo conocido a la fecha. La evidencia fósil de este animal antecede a la del famoso Archaeopteryx lithographica, frecuentemente considerado como la especie más antigua de ave, por cerca de 10 millones de años.[1] [2]

Aurornis xui fue nombrado y descrito por Pascal Godefroit, Andrea Cau, Hu Dong-Yu, François Escuillié, Wu Wenhao y Gareth Dyke en 2013. El nombre del género se deriva de la palabra latina aurora, que significa "amanecer", y el griego antiguo ὄρνις (órnis) que significa "ave". El nombre de la especie, A. xui, honra al paleontólogo Xu Xing.[1]

Descripción[editar]

Aurornis fue descrito a partir de un fósil de roca sedimentaria en 2013. El fósil fue obtenido de un comerciante local quien lo había exhumado en Yaoluguo en el occidente de Liaoning, en China. Los análisis posteriores confirmaron que provenía de la Formación Tiaojishan, la cual ha sido datada de finales del período Jurásico (etapa del Oxfordiano), hace aproximadamente 160 millones de años.[1] [3] [4] Hay trazas de plumas en la cola y otras partes del cuerpo. Solo estaba preparado parcialmente al momento de la compra sin exponer las plumas, y sin mostrar signos de haber sido alterado.[2]

Aurornisera aproximadamente del tamaño de un faisán – unos 50 centímetros de longitud desde el pico a la punta de la cola. Poseía garras y una larga cola. Sus huesos de las patas son similares a los de Archaeopteryx, pero en general su estructura ósea es más primitiva.[2] La ausencia de grandes plumas sugiere que A. xui era incapaz de volar.[2]

Clasificación[editar]

Un análisis filogenético de Aurornis publicado en 2013 encontró que pertenecía al linaje de las aves, en una posición más basal que la de Archaeopteryx.[2] El análisis fue basado en "casi 1,500 características [anatómicas]."[5]

La clasificación de A. xui como un ave es, sin embargo, materia de controversia, debido a que hay varias definiciones diferentes de la palabra "ave". Los descubrimientos recientes "[enfatizan] cuan gris es la línea divisoria entre las aves y los dinosaurios", dice Paul Barrett del Museo de Historia Natural de Londres. "Existe una graduación en las características entre estos que es muy difícil de diferenciar ... [Aurornis xui] es ciertamente un miembro más antiguo del linaje de las aves que Archaeopteryx, y está bien llamarlo un ave muy primitiva. Pero a lo que se le dice un ave depende de a qué se le llame ave, y hay un montón de definiciones que dependen de Archaeopteryx."[2] El especialista en evolución de las aves Lawrence Witmer dice que el nuevo análisis es competente, pero dice que sigue siendo díficil distinguir a las aves de los dinosaurios similares a estas: "Todas estas pequeñas especies con plumas corriendo y aleteando por ahí... eran todas muy parecidas."[6]

El paleontólogo Luis Chiappe dijo que el miembro delantero de A. xui' es demasiado corto como para ser de un ave verdadera. Concluye que "es muy similar a un ave, pero aún no lo es".[7]

Referencias[editar]

  1. a b c d Pascal Godefroit, Andrea Cau, Hu Dong-Yu, François Escuillié, Wu Wenhao and Gareth Dyke (2013). «A Jurassic avialan dinosaur from China resolves the early phylogenetic history of birds». Nature 498 (7454):  pp. 359–362. doi:10.1038/nature12168. 
  2. a b c d e f Ian Sample (29 de mayo de 2013). «Early bird called Dawn beat Archaeopteryx to worm by 10m years». The Guardian. Consultado el 29 de mayo de 2013.
  3. «A pre-Archaeopteryx troodontid theropod from China with long feathers on the metatarsus». Nature 461 (7264):  pp. 640–643. 2009. doi:10.1038/nature08322. PMID 19794491. Bibcode2009Natur.461..640H. 
  4. «Timing of the earliest known feathered dinosaurs and transitional pterosaurs older than the Jehol Biota». Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology 323–325:  pp. 1–12. 2012. doi:10.1016/j.palaeo.2012.01.017. 
  5. Jonathan Amos (May 29, 2013). «Archaeopteryx restored in fossil reshuffle». BBC. Consultado el May 29, 2013. 
  6. «Dinosaur or bird? New study restores famed fossil to 'bird' branch». Fox News. Associated Press. May 29, 2013. Consultado el May 29, 2013. 
  7. Rachel Ehrenberg (May 29, 2013). «Fossil muddies the origin of birds». Science News. Consultado el May 29, 2013. 

Enlaces externos[editar]