Aubrey Smith

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C. Aubrey Smith
C. Aubrey Smith in Little Lord Fauntleroy (1936).jpg
Smith en Little Lord Fauntleroy.
Nombre de nacimiento Charles Aubrey Smith
Nacimiento Londres, Bandera de Inglaterra Inglaterra
21 de julio de 1863
Fallecimiento Beverly Hills, California, Flag of the United States.svg Estados Unidos
20 de diciembre de 1948 85 años
Apodo(s) Aubrey Smith
Ocupación Jugador de críquet, actor
Familia
Pareja Isabella Wood
Ficha en IMDb
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Sir Charles Aubrey Smith, CBE (21 de julio de 1863 - 20 de diciembre de 1948), también conocido como C. Aubrey Smith fue un actor inglés. Fue nombrado Caballero el año 1944 por el rey Jorge VI debido a sus servicios en el teatro.

Primeros años[editar]

Smith nació en Londres, Inglaterra, y fue educado en el Charterhouse School y en el Saint John's College, Cambridge.[1] [2] Se asentó en Sudáfrica para buscar oro entre 1888 y 1889. Cuando estaba ahí contrajo neumonía y los doctores lo declararon muerto erróneamente. Se casó con Isabella Wood en 1896.

Trayectoria como jugador de cricket[editar]

Smith jugó cricket para las Universidades de Cambridge y Sussex en diversas ocasiones entre 1882 y 1892, siendo capitán de la victoriosa selección inglesa en Port Elizabeth (Sudáfrica) hacia 1888-1889, tomando cinco wickets por 19 carreras en los primeros turnos. En 1932 fundó el Club de Cricket de Hollywood y creó un terreno de juego con césped Inglés importado, donde destacados artistas británicos residentes en EE.UU. se sumaron a la práctica (David Niven, Lawrence Olivier y Boris Karloff entre otros).

Carrera como actor[editar]

Smith comenzó a actuar en los escenarios londinenses en 1895. Su primer papel importante fue al año siguiente en The Prisoner of Zenda, interpretando los papeles principales del rey y su doble. Cuarenta y un años después apareció en la versión fílmica más aclamada de la novela, esta vez como el sabio asesor. Cuando Douglas Fairbanks, Jr. le preguntó si podría dañar su imagen como protagonista romántico interpretar al villano Rupert de Hentzau, le respondió "joven, he interpretado cada parte de The Prisoner of Zenda, excepto Lady Flavia, y le puedo asegurar que nunca nadie ha dañado su carrera por interpretar a Rupert de Hentzau". Hizo su debut en Broadway en una reposición de Pigmalión de George Bernard Shaw en el papel protagónico de Henry Higgins.

Smith apareció en las primeras películas de la naciente industria fílmica británica, actuando en The Bump en 1920, escrita por A. A. Milne para la compañía Minerva Films fundada ese mismo año por el actor Leslie Howard y su amigo y editor Adrian Brunel.[3] Más tarde Smith fue a Hollywood donde tuvo una exitosa carrera como actor de carácter interpretando papeles de oficial o de caballero. También fue considerado como el líder no oficial de la colonia de la industria fílmica británica en Hollywood, a la que Sheridan Morley caracterizaba como el Raj de Hollywood,[4] un grupo selecto de actores británicos que acudieron a la colonización de la capital de la industria del cine de los años 1930s. Otras estrellas de cine consideradas "miembros" de este selecto grupo eran David Niven (a quien Smith trataba como un hijo), Ronald Colman, Leslie Howard ( a quien Smith conocía desde que trabajaron juntos en las primeras cintas en Londres)[5] y Patric Knowles.

Ferozmente patriota, Smith se convirtió en crítico abierto de los actores británicos en edad de reclutamiento que rehusaron a regresar al país al estallar la Segunda Guerra Mundial en 1939. A Smith le encantaba jugar con su condición de "ingles con residencia en Hollywood". Sus cejas pobladas, ojos redondos y brillantes, bigote en U y su altura de 1,95 m lo hacían una de las caras más reconocibles de Hollywood. Trabajó junto a grandes estrellas de la pantalla como las actrices Greta Garbo, Elizabeth Taylor, Vivien Leigh, y con los actores Clark Gable, Laurence Olivier, Ronald Colman, Maurice Chevalier y Gary Cooper. Sus películas incluyen clásicos como la ya mencionada The Prisoner of Zenda (1937), The Four Feathers (1939), Dr. Jekyll and Mr. Hyde (1941), y And Then There Were None (1945) donde interpretaba al General Mandrake.

El Comandante McBragg de la caricatura de televisión Tennessee Tuxedo and His Tales es una parodia de él. El personaje también aparece en el episodio de Los Simpson llamado "The Seemingly Never-Ending Story".

Smith tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood con el nombre de Aubrey Smith. En 1933 estuvo en el primer consejo del Sindicato de Actores. Fue nombrado Comandante de la Orden del Imperio Británico (CBE) en 1938, y Caballero en 1944[6] por "sus servicios al teatro".[7]

Smith murió de neumonía en Beverly Hills en 1948, a los 85 años de edad. Su cuerpo fue cremado y nueve meses después, de acuerdo con sus deseos, sus cenizas fueron regresadas a Inglaterra y enterradas en la tumba de su madre, en el cementerio de St. Leonard, en Hove, Sussex Oriental.

Filmografía seleccionada[editar]

Referencias[editar]

  1. Anglo-African Who's Who
  2. Smith, Charles Aubrey in Venn, J. & J. A., Alumni Cantabrigienses, Cambridge University Press, 10 vols, 1922–1958.
  3. Eforgan, E. (2010) Leslie Howard: The Lost Actor. London: Vallentine Mitchell; chapter 3. ISBN 978 085303 971 6
  4. Sheridan Morley: The Brits in Hollywood: Tales from the Hollywood Raj (UK: Weidenfeld & Nicolson, 1983) ISBN 0-297-78289-4, also published as Tales From The Hollywood Raj: The British, the Movies, and Tinseltown (New York: Viking, 1983), ISBN 0-670-69162-3
  5. Eforgan, E. (2010) Leslie Howard: The Lost Actor London: Vallentine Mitchell; chapter 5. ISBN 978 085303 971 6
  6. St Petersburg Times
  7. Eric Salmon, ‘Smith, Sir (Charles) Aubrey (1863–1948)’, Oxford Dictionary of National Biography, online edn, Oxford University Press, Sept 2004 accessed 2 Aug 2010

Fuentes[editar]

  • Wills, Walter H., 1907. The Anglo-African Who's Who, Jeppestown Press, United Kingdom. ISBN 0-9553936-3-9

Otras lecturas[editar]

  • David Rayvern Allen, Sir Aubrey: Biography of C. Aubrey Smith, England Cricketer, West End Actor, Hollywood Film Star, Elm Tree Books, 1982, ISBN 978-0-241-10590-0

Enlaces externos[editar]