Atta insularis

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Bibijagua
Acromyrmex octospinosus 02.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Subclase: Pterygota
Orden: Hymenoptera
Suborden: Apocrita
Superfamilia: Vespoidea
Familia: Formicidae
Subfamilia: Myrmicinae
Tribu: Attini
Género: Atta
Especie: A. insularis
Nombre binomial
Atta insularis
Guérin-Méneville, 1845
Casta guerrera y otra mucho menor.

La bibijagua (Atta insularis) es la mayor y más notable de las especies de hormigas de Cuba, esta especie es exclusiva de Cuba. Tiene gran polimorfismo y sus obreras se especializan en diferentes actividades. Las guerreras tienen cabezas notablemente grandes.

Defolian las plantas cortando las hojas en secciones curvas que delatan su actividad. Prefieren trabajar de noche, aunque también lo hacen de día, más si es en días nublados. Resultan asombrosas las columnas de transportadoras con trozos de hojas mayores que ellas levantados como si fueran sombrillas.Las hojas cortadas son llevadas al nido, donde son masticadas, humedecidas con saliva y gotitas fecales para cultivar un hongo alimenticio.

Sus nidos son enormes, se descubren por uno o varios montículos que pueden estar distanciados varios metros entre sí. La altura del montículo puede a veces sobrepasar el metro, está formado por la tierra extraída de las galerías y es indicativo de la extensión de las mismas. Estos hormigueros en sitios naturales pueden ser muy duraderos, hasta más de 50 años.

La ecología de las hormigas cortadoras de hojas, bibijaguas, hormigas arrieras o cultivadoras de hongos como también se les conoce está muy relacionada con el hábitat y las condiciones edafoclimáticas donde se desarrollan las colonias.

En Cuba existen tres especies de bibijaguas ellas son: Acromyrmex octospinosus Reich, 1793; Atta cubana Fontenla, 1995 y Atta insularis Guérin, 1944; las especies del género Atta se consideran exclusivas del país, es decir, únicamente se encuentran en Cuba.

La dinámica de estas Attini puede ser muy diferente si sus colonias se encuentran en un agroecosistema de cultivos temporales, cultivos permanentes, en campos abiertos o en sistemas agroforestales.

En Cuba es reconocida popularmente la intensidad de forrajeo de Atta insularis durante el período nocturno. Sin embargo, esta especie bajo condiciones favorables de temperatura, humedad, radiación solar y baja incidencia de enemigos naturales puede realizar un vigoroso reclutamiento de material vegetal en las horas más frescas del día, todo ello teniendo en cuenta las necesidades intrínsecas de la colonia.

Plaga[editar]

Las bibijaguas son plagas mundialmente conocidas por los daños que causan a la agricultura. Son insectos que pertenecen al orden Hymenoptera de la familia Formicidae, agrupados en varias especies. La bibijagua u hormiga cortadora de hojas de Cuba, fue clasificada por Güerin en 1845, como Atta insularis.

Cuba es el único país donde habita la bibijagua, Atta insularis Güerin, aunque en el Continente Americano solamente desde el sur de los Estados Unidos (Texas y Luisiana) hasta la Argentina, se hallan "parientes" cercanos.

Son una importante plaga para los cultivos que se encuentran al alcance de las caravanas que parten de sus nidos. Pueden ser especialmente dañinos para posturas en semilleros. Las plantas que apetecen pueden ser muy diversas y cambian sus preferencias a medida que se acaban las hojas de las plantas consumidas.

Control biológico[editar]

En Cuba se usa la cepa LBB-1 de Beauveria bassiana para su control biológico. Se depositan 10 o 15 g del cebo micoinsecticida bibisav2 con dicha cepa por cada hoyo del hormiguero. Las esporas germinan sobre el cuerpo del insecto e invaden su interior hasta causarle la muerte. Para ahuyentarlas también se usan la flor de muerto (Tagetes) y el vetiver, cuyas raíces contienen principios repelentes.

Ecología[editar]

La ecología de las hormigas cortadoras de hojas, bibijaguas, hormigas arrieras o cultivadoras de hongos como también se les conoce está muy relacionada con el hábitat y las condiciones edafoclimáticas donde se desarrollan las colonias.

En Cuba existen tres especies de bibijaguas ellas son: Acromyrmex octospinosus Reich, 1793; Atta cubana Fontenla, 1995 y Atta insularis Guérin, 1944; las especies del género Atta se consideran exclusivas del país, es decir, únicamente se encuentran en Cuba.

La dinámica de estas Attini puede ser muy diferente si sus colonias se encuentran en un agroecosistema de cultivos temporales, cultivos permanentes, en campos abiertos o en sistemas agroforestales.

En Cuba es reconocida popularmente la intensidad de forrajeo de Atta insularis durante el período nocturno. Sin embargo, esta especie bajo condiciones favorables de temperatura, humedad, radiación solar y baja incidencia de enemigos naturales puede realizar un vigoroso reclutamiento de material vegetal en las horas más frescas del día, todo ello teniendo en cuenta las necesidades intrínsecas de la colonia.

Referencias[editar]

  • FOWLER, H. G; ROBINSON, S. W. Foraging by Atta sexdens (Formicidae: Attini): seasonal patterns caste and efficiency. Ecological Entomology. 4: 239-247. 1979.
  • FOWLER, H. G; SAES, N. B. Dependence of the activity of grazing cattle on foraging grass-cutting ants (Atta spp.) in the southern neotropics. Journal of Applied Sciences Research. 101:154-158. 1986.
  • HERRERA, P. M. “Ecologia de Atta insularis Guérin (Insecta: Formicidae) em uma pastagem de Leucaena leucocephala (Fabacea) e Panicum maximum (Poaceae) em San José de Las Lajas, Cuba”. Florianópolis, 2008. Dissertação (Mestrado em Agroecossistemas), Universidade Federal de Santa Catarina. RESUMO. TEXTO COMPLETO. http://www.pos.ufsc.br/pga/
  • Trujillo-González, Z. G.; Salazar-Solís, E.. (2003). Evaluación de la efectividad del cebo micoinsecticida bibisav2 sobre la hormiga Atta cephalotes (L.) Hymenoptera. Formicidae en Irapuato, Guanajuato, México para su registro. Memoria XXVI Congreso Nacional de Control Biológico, Sociedad Mexicana de Control Biológico. Guadalajara, Jalisco, México. 3-8 de Nov. pp. 457-459. INSTITUTO DE INVESTIGACIONES DE SANIDAD VEGETAL, CUBA
  • Zayas Muñoz, F. de (1982). Entomofauna cubana. Tomo VIII. Editorial Científico-Técnica, La Habana, 113 pp.

Véase también[editar]