Atmósfera de Marte

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Mars from Hubble Space Telescope October 28, 2005 with sandstorm visible.
Dióxido de carbono 95.32%
Nitrógeno 2.7103%
Argón 1.6%
Oxígeno 0.12954%
Monóxido de carbono 0.07%
Vapor de agua 0.03%
Óxido nítrico 0.013%
Neón 2.5 ppm
Criptón 300 ppb
Xenón 80 ppb
Ozono 30 ppb
Metano 10.5 ppb

Marte es el cuarto planeta del sistema solar, y su atmósfera es muy diferente de la atmósfera de la Tierra. Recientemente ha habido mayor interés en el estudio de su composición por la detección de pequeñas cantidades de metano, que podrían indicar la existencia de alguna forma de vida en Marte. La atmósfera de Marte está compuesta principalmente por dióxido de carbono (95%), nitrógeno (3%) y argón (1,6%), y contiene trazas de oxígeno, agua y metano.

La atmósfera de Marte es ligera, y la presión atmosférica en la superficie varía de 30 Pa (0,03 kPa) en la cumbre del monte Olimpo a más de 1155 Pa (1,155 kPa) en las depresiones de Hellas Planitia con una presión media de la superficie de 600 Pa (0,600kPa), frente a la presión de 101300 Pa (101,3 kPa) terrestre. Sin embargo, el espesor de la atmósfera de Marte es de aproximadamente 11 km, situándose por encima de la de la Tierra, que es de 6 km. La atmósfera de Marte es muy polvorienta, dando al cielo marciano un color amarillento cuando se ve desde la superficie. Los datos transmitidos por los vehículos Mars Exploration Rovers indican que las partículas en suspensión tiene alrededor de 1,5 micrómetros.

Estructura[editar]

La atmósfera de Marte está compuesta por las siguientes capas:

  • Atmósfera inferior: Es cálida debido al calentamiento por el polvo en suspensión y el suelo.
  • Atmósfera media: Marte tiene una corriente en chorro que fluye en esta región.
  • Atmósfera superior, o termosfera: Esta región tiene temperaturas muy altas causadas por el calor del sol. En este nivel, los gases empiezan a separarse el uno del otro en lugar de mezclarse, tal como ocurre en la atmósfera inferior.
  • Exosfera: a partir 200 km o más. Esta región es donde existen las últimas briznas de la atmósfera que se mezcla con el espacio exterior. No hay un límite claro, sino que los gases son gradualmente cada vez menos densos.

Composición[editar]

Componentes en el cielo de Marte.

Dióxido de carbono[editar]

El componente principal de la atmósfera de Marte es el dióxido de carbono (CO2). Cada polo permanece en un período de oscuridad continua durante el invierno de su hemisferio, lo que enfría la superficie de tal manera que el 25% de CO2 en la atmósfera se condensa en forma sólida (hielo seco) que forma una capa de hielo en los polos. Cuando el polo se vuelve a exponer a la luz solar durante el verano marciano, se sublima el CO2 congelado, regresando a la atmósfera. Este proceso conduce a una gran variación de la presión atmosférica y la composición en torno a los polos marcianos, pero su nivel es muy bajo para provocar un efecto invernadero y calentar la atmósfera del planeta..

Argón[editar]

La atmósfera de Marte está considerablemente enriquecida con el gas noble argón, especialmente en comparación con otras atmósferas de otros planetas en el sistema solar. A diferencia de dióxido de carbono, el argón no se solidifica, por lo que la cantidad total de argón en la atmósfera es constante. Sin embargo, las concentraciones locales pueden variar debido al flujo de dióxido de carbono de un lugar a otro. Los últimos datos de satélite muestra un aumento de argón en la atmósfera sobre el polo sur en el otoño marciano, que se disipa en la primavera siguiente.

Agua[editar]

Otros aspectos de la atmósfera marciana pueden variar significativamente. Con la sublimación del dióxido de carbono durante el verano marciano aparecen trazas de agua. Las ráfagas de viento estacional barren los polos a una velocidad de alrededor de 400 km/h. Estas tormentas estacionales arrastran grandes cantidades de vapor de agua y polvo formando escarcha y nubes tipo cirrus similares a las de la Tierra. Estas nubes de hielo de agua fueron fotografiadas por el Opportunity en 2004.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]