Atacamita

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Atacamita
Atacamite-xx hg.jpg
Atacamita
General
Categoría Minerales haluros
Clase 3.DA.10a (Strunz)
Fórmula química Cu2Cl (OH)3
Propiedades físicas
Color Verde generalmente oscuro, amarillo
Raya Verde
Lustre Adamantino
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Ortorrómbico
Hábito cristalino fibroso o granular, con cristales bien formados
Fractura Concoidea
Dureza 3 a 3,5 (escala de Mohs)
Densidad 3,8
Solubilidad soluble en ácido clorhídrico (sin efervescencia al contrario que malaquita)

La atacamita es un mineral del grupo de los Halogenuros. Químicamente es un hidroxicloruro de cobre de un color verde muy característico. Tiene un polimorfo en la botallackita, mineral de igual fórmula química pero que cristaliza en el sistema monoclínico.

Se encontró por primera vez en el Desierto de Atacama, al norte de Chile, motivo por el que D. de Gallizen le puso este nombre en 1801.

Ambiente de formación[editar]

La atacamita es un mineral raro, pues las condiciones de formación son muy particulares, se forma a partir de otros minerales de cobre primarios -sulfuros generalmente- por oxidación de la pátina superficial en un clima árido desértico.

También se puede formar por sublimación en las exhalaciones volcánicas.

Localización y extracción[editar]

Se encuentran grandes cristales bien formados en Wallaroo (Australia). En las Regiones de Antofagasta y Atacama [Chile] suele encontrarse en forma de grandes agregados, aparte de ser frecuente en muchas otras partes del mundo. En Italia se encuentra asociado a las lavas del Vesubio.

Este mineral de cobre se encuentra en grandes yacimientos junto con otras especies de cobre, principalmente la crisocola. Se explota exitosamente en diversos plantas hidrometalúrgicas de Chile, vigentes al 2012, como Mantos de la Luna, Mantos Blancos, Cenizas, etc. Todos estos yacimientos se ubican cerca de las costas de Chile.

Antiguamente se explotaba comercialmente, por su enorme poder absorbente, como polvo para secar la tinta, con la que se escribía a pluma, para lo que se importaba desde Chile.

Referencias[editar]

CuCl2.3Cu(OH)2

Enlaces externos[editar]