Asteroides Apolo

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El grupo de asteroides Apolo (en verde). El Sol es al centro, con los planetas Mercurio (negro), Venus (amarillo), Tierra (azul) y Marte (rojo).

Los llamados asteroides Apolo son los asteroides con una órbita cuyo semieje mayor es mayor que el de la Tierra (1 UA) y cuyo perihelio es menor que el afelio de la Tierra (1,017 UA). Este grupo de asteroides lleva el nombre del asteroide (1862) Apollo, y es uno de los tres grupos de asteroides que están cercanos a la Tierra.

Los asteroides Apolo sólo podrían dejar de cruzar la órbita de la Tierra si, aparte de cumplir lo anterior, su perihelio fuese mayor que el de la Tierra (0,983 UA), los perihelios del asteroide y de la Tierra estuviesen casi alineados con el Sol, y la excentricidad del asteroide fuese muy similar a la de la Tierra. El margen para que se dé esto es mínimo y en la práctica no ocurre; es decir, todos los asteroides Apolo cruzan la órbita de la Tierra.

Hasta hoy se han catalogado unos 240 asteroides Apolo, pero se estima que hay unos 2000 con diámetros cercanos a 1 kilómetro y unos 70 millones con tamaños similares a una casa. (69230) Hermes e (1566) Icarus son ejemplos de asteroides Apolo.

De los asteroides Apolo conocidos el más grande es (1866) Sisyphus, con un diámetro de alrededor de 10 km, aproximadamente el mismo tamaño que tenía el objeto cuyo impacto creó el cráter de Chicxulub, que se piensa fue el causante de la extinción de los dinosaurios. Otro de los asteroides tipo Apolo más grande es (1620) Geographos, que posee una extensión de 5,1 kilómetros de largo por 1,8 de ancho.

En los últimos años se han detectado asteroides que se acercan peligrosamente a la Tierra. Un acercamiento peligroso es aquel en el cual, el asteroide y la Tierra se encuentran a una distancia igual o menor a un millón de kilómetros (para ilustrar, la distancia promedio entre la Tierra y la Luna es de 384 400 kilómetros).

La gráfica muestra las distancias mínimas a las que pasan 6 asteroides del tipo NEO. Tres de ellos (1994 XM1, 1993 KA2 y 1994 ES1) pasan entre los 100 000 y 200 000 kilómetros (dentro de la órbita de la Luna).

Lista de algunos asteroides Apolo conocidos[editar]

Nombre Año Descubridor/eS
2009 ST19 2009 Josep Maria Bosch
2009 DD45 2009 Rob McNaught
2007 TU24 2007 Catalina Sky Survey
2007 WD5 2007 Andrea Boattini
(292220) 2006 SU49 2006 Spacewatch
2004 XP14 2004 LINEAR
2004 AS1 2004 LINEAR
(179806) 2002 TD66 2002 LINEAR
1998 KY26 1998 Spacewatch
1997 XR2 1997 LINEAR
(69230) Hermes 1937 Karl Reinmuth
(53319) 1999 JM8 1999 LINEAR
(52760) 1998 ML14 1998 LINEAR
(35396) 1997 XF11 1997 Spacewatch
(29075) 1950 DA 1950 Carl Alvar Wirtanen
(25143) Itokawa 1998 LINEAR
(6489) Golevka 1991 Eleanor F. Helin
(4769) Castalia 1989 Eleanor F. Helin
(4660) Nereus 1982 Eleanor F. Helin
(4581) Asclepius 1989 Henry E. Holt, Norman G. Thomas
(4486) Mithra 1987 Eric Elst, Vladimir Shkodrov
(4197) 1982 TA 1982 Eleanor F. Helin, Eugene Shoemaker
(4183) Cuno 1959 Cuno Hoffmeister
(4179) Toutatis 1989 Christian Pollas
(4015) Wilson-Harrington 1979 Eleanor F. Helin
(3200) Phaethon 1983 Simon F. Green, John K. Davies / IRAS
(2101) Adonis 1936 Eugène Joseph Delporte
(2063) Bacchus 1977 Charles T. Kowal
(1866) Sisyphus 1972 Paul Wild
(1862) Apollo 1932 Karl Reinmuth
(1685) Toro 1948 Carl Alvar Wirtanen
(1620) Geographos 1951 Albert George Wilson, Rudolph Minkowski
(1566) Icarus 1949 Walter Baade

Véase también[editar]

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Referencias[editar]