Asociado médico

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En Estados Unidos, un asociado médico ( Physician Associate o PA en inglés) es un profesional en el ramo de la salud licenciado por el estado o certificado por un empleador federal para practicar medicina bajo la supervisión de un médico. Asociado médico es la traducción utilizado por el American Academy of Physician Assistants (Academia Americana de Asociados Médicos), y es el nombre normal en español. En la mayoría de los casos, esta supervisión no es necesario que se realice in situ, y muchos asociados médicos ejercen en zonas alejadas o con una cobertura médica deficiente. Los asociados médicos están autorizados a tratar pacientes, y en la mayoría de los Estados también tienen la potestad de emitir recetas de medicamentos. Algunos disponen así mismo de permiso para prescribir medicamentos controlados como los narcóticos. Además, los asociados médicos pueden colaborar en operaciones quirúrgicas. El pago de los servicios prestados se realiza a través de Medicare o seguros privados.

Fuera de los EE.UU., el concepto de asociado médico se puede encontrar en Canadá, donde los asociados médicos del Ejército están promoviendo una reforma legislativa que les permita ejercer a nivel civil después de su retirada; en Inglaterra, donde existe un proyecto piloto que emplea a experimientados asociados médicos estadounidenses; en Escocia, donde se está planeando llevar a cabo un proyecto similar; y en Bélgica, donde el Programa de asociados médicos ya está en proceso.

Empleo[editar]

En el 2005 los asociados médicos tenían aproximamente 65,000 trabajos. El número de trabajos es más alto que el número de asociados médicos porque algunos tienen dos trabajos o más. Por ejemplo, algunos PAs trabajan con un médico supervisor, pero trabajan también en un ejército, clínica u hospital diferente. De acuerdo con la Academia Americana de Asociados Médicos, existen alrededor de 58,665 asociados médicos certificados en ejercicio hasta enero de 2006. Aunque pocos programas confieren un grado de asociado o tan solo un certificado de conclusión, la mayoría de los programas confieren ahora un grado de maestría, solicitando para ello el grado de bachiller para su ingreso; muchos más están a la búsqueda de la acreditación a nivel de magister.

Según el 2005 PA census del American Academy of Physician Assistants, más del 56 por ciento de PAs trabajaban en los consultorios o clínicas con médicos. Apróximamente 36 por ciento trabajaban en hospitales. Los demás trabajaban, mayoritariamente, en clínicas de la salud pública, las casas de reposo/residencias de la tercera edad, escuelas, en cárceles y prisiones, las agencias de cuidado en casa, y el Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos. Según el «American Academy of Physician Assistants», alrededor 17 por ciento de todos los PAs proveen asistencia sanitaria a comunidades rurales, y a aquellas con menos de 20.000 habitantes, en las cuáles faltan médicos.

Educación y certificación[editar]

En 2006, hay más de 130 programas acreditados de Asociado Médico en existencia en los Estados Unidos. Están todos acreditados por la Comisión de Revisión de Acreditación en Educación del Asociado Médico the Accreditation Review Commission on Education for the Physician Assistant (ARC-PA). La mayoría de ellos son programas de Maestría [master's degree], requiriendo grado previo al ingreso, pero hay algunos disponibles como cursos de pregrado. Algunos de estos cursos de pregrado están haciendo una transición a entrenamiento de grado.

Un asociado médico puede usar las siglas post nominales PA, RPA, PA-C or RPA-C, donde la R indica "Registrado" y la C indica "Certificado". La "R" es única en sólo un par de estados; la mayoría de los asociados médicos usan PA-C. La certificación es avalada por un organismo, la Comisión Nacional de Certificación de Asociados Médicos National Commission on Certification of Physician Assistants (NCCPA).

PAs y otros proveedores para el cuidado de la salud[editar]

Asociados Médicos y Practicantes de Enfermería [Nurse Practitioners][editar]

Los Asociados Médicos y los Practicantes de Enfermería proveen los mismos servicios en la mayoría de los estados, siendo la mayor diferencia entre ambos que los practicantes de enfermería son enfermeros registrados y son entrenados en enfermería avanzada. La educación de un asociado médico es modelada según la currícula de una Escuela de Medicina y los asociados médicos son entrenados para practicar medicina.

PAs and Medical Assistants[editar]

No se debe confundir a los PAs con Medical Assistants, que desarrollan rutinas clínicas y administrativas en consultorios médicos y hospitales.

Historia de los Asociados Médicos PAs[editar]

La profesión de Asociado Médico tiene sus orígenes en el altamente entrenado equipo hospitalario Hospital corpsmen de la Vietnam War era de la guerra de Vietnam. El Dr. Eugene Stead del Centro Médico de la Duke University en North Carolina armó la primera clase de PAs en 1965, para expandir la calidad del cuidado médico resultante de una escasez de médicos de atención primaria. Para su primera clase, él seleccionó antiguos miembros de la Armada de los Estados Unidos que recibieron considerable entrenamiento médico durante su servicio militar durante la Guerra de Vietnam pero que no tenían ocupación civil comparable o equivalente. Basó el Curriculum del programa de PA en parte en su conocimiento del entrenamiento de vía rápida de los doctores durante la Segunda Guerra Mundial.

Enlaces externos[editar]