Asignado

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Billete "asignado" de 5 libras del año 1793
"Asignado" de la Primera República Francesa del 21 de setiembre de 1794 por valor de 400 Libras

Se llama asignado (en francés assignat) al papel moneda creado el 1 de abril de 1790 por la Asamblea Nacional francesa para remediar el desorden de la hacienda de dicho país durante el Revolución Francesa.

En un principio, los "asignados" fueron emitidos como una forma de bonos, sstentados en los bienes confiscados por el gobierno revolucionario a personajes hostiles al nuevo régimen, como aristócratas emigrados y clérigos católicos, tales propiedades fueron declaradas "bienes nacionales" (en francés, biens nationaux) por la Asamblea Nacional, quien esperaba venderlas y con ello obtener fondos y sostener el valor de los "asignados".

Los "asignados" estaban previstos para generar interés de la misma manera que un bono y servían sólo para el pago de obligaciones públicas hacia particulares, debiendo ser quemados cuando entraran otra vez en el Tesoro después que el titular del "asignado" lo intercambiara por dinero en metálico (obtenido por el Estado con la venta de los bienes nacionales). Pese a estos planes, los elevados gastos estatales de Francia generaron un déficit público importante, además que el financiamiento de las guerras de la Revolución impuso una fuerte carga sobre la economía francesa, agravada además por la dificultad de mantener el comercio internacional debido a la situación bélica. Todo esto causó pronto una escasez de moneda en Francia, lo cual aunado a la dificultad de vender los "bienes nacionales" obligaron que a mediados de 1791 la Asamblea Nacional aceptara darle a los "asignados" el curso de papel moneda de uso corriente lo cual disminuyó mucho su valor en poco tiempo.

El elevado volumen de emisión de "asignados" no guardaba relación con el valor real de los "bienes nacionales", más aún cuando muchos de éstos no habían sido vendidos siquiera, ocurriendo una seria hiperinflación desde 1792 cuando los "asignados" empezaron a ser utilizados como moneda por el Estado y por ciudadanos particulares de todo tipo, más aún cuando ese mismo año se decretó su curso forzoso. La acuñación de metal precioso (como oro o plata) había sido suspendida por la Asamblea Nacional para financiar el esfuerzo bélico, mientras que la economía doméstica de Francia se basaba en los "asignados" y luego en el trueque al desaparecer la moneda metalica y perder los asignados todo su valor. Aunque la emisión inicial de "asignados" estaba prevista en 500 millones en 1790, existían circulando en Francia 2.000 millones de asignados en 1792, cerca de 3.000 millones en 1793, 6.000 millones cerca del 9 de termidor del año III (julio de 1794), para cuando su valor real era apenas el 8% de su valor nominal, llegando a ser 34.000 millones a inicios de 1796.

Los asignados fueron anulados por el Directorio el 30 de pluvioso del año IV, o sea, el 19 de febrero de 1796. Para entonces habían llegado a emitirse 45.000 millones de asignados y su valor había bajado hasta 1/200 de su valor nominal.