Arthur Phillip

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Arthur Phillip Memorial.

El almirante Arthur Phillip (11 de octubre de 1738 - 31 de agosto de 1814) fue un oficial de la marina británica y un administrador colonial. Phillip fue gobernador (1788 - 1792) de la primera colonia europea en el continente australiano - Nueva Gales del Sur - y fue el fundador de la ciudad de Sídney.[1]

Juventud[editar]

Arthur Phillip nació en Fulham, Inglaterra en 1738. hijo de Jacob Phillip, un profesor de origen alemán y una inglesa, por incumplimiento de Elizabeth, quien volvió a casarse después de la muerte de su anterior marido. Phillip fue educado en la escuela-hospital de Greenwich y a la edad de 13, se convirtió en aprendiz de la marina mercante.

Phillip se unió a la Armada a los quince años y participó en el comienzo de la guerra en Mediterráneo durante la batalla de Menorca en 1756. En 1762 fue promovido Teniente, pero fue colocado a medio de pago cuando la guerra de siete años terminó en 1763. Durante este período, se casó y cultivo en Hampshire.

En 1774, Phillip se unió a la Armada Portuguesa como capitán, participando en la guerra contra España y ordenó una flota de barcos que transportaban prisioneros de Portugal a Brasil, con una tasa de mortalidad muy baja, puede ser la razón porque fue elegido para conducir más adelante el primer convoy de prisioneros en Sidney.

Gobernador de Nueva Gales del sur[editar]

En octubre de 1786, Phillip fue nombrado capitán del "Sirius" y elegido como gobernador del Nueva Gales del Sur, donde Lord Sydney, el Ministro del Interior planeaba crear la nueva colonia penal británica en la costa de Australia.

Para Phillip era muy difícil organizar su flota que estaba a ocho meses de viaje por mar a Australia ya que existían pocos fondos disponibles para financiar la expedición. Su sugerencia para llevar consigo a personas con experiencia en agricultura, construcción y artesanía fue rechazada. La mayoría de los 772 convictos (de los cuales 732 sobrevivió el viaje) eran pequeños ladrones de tugurios. Phillip fue acompañado por un grupo de marineros y un puñado de agentes civiles que tendrían que gestionar la colonia.

El primer buque alcanzado Botany Bay fue el 18 de enero 1788. Phillip cuenta rápidamente de que este sitio fue elegido por recomendación de Sir Joseph Banks, que había acompañado a James Cook en 1770, no era apropiado, debido al pobre suelo y fuentes de agua potable. Después de una exploración de la región, Phillip decidió ir a Port Jackson y el 26 de enero (fiesta nacional australiana), los marineros y presos desembarcaron en la bahía de Sidney, nombre elegido por Phillip en honor de Lord Sydney.

No mucho después del establecimiento en Port Jackson, Phillip envio al teniente Philip Gidley King con ocho guardias y un número de convictos para crear una segunda colonia británica en el océano Pacífico en lasIslas Norfolk. Esto en respuesta a una amenaza de los franceses de ocupar la isla para la nueva colonia.

Los primeros tiempos de la Colonia fueron caóticas y difíciles. La necesidad de obtener alimentos por cultivo mientras los suelos alrededor de Sidney eran pobres, el clima no era conocido y muy pocos presos tenían conocimiento de agricultura. los llevo al borde de la inanición absoluta y fue el comienzo del proceso de la emancipación de los presos.

Phillip también tuvo que adoptar una política hacia los pueblos indígenas de la zona, que vivían alrededor de Sidney. Phillip ordenó que sean bien tratados y decretó que cualquiera que mataría a un aborigen lo colgarian. Phillip trabó amistad con un Eora de nombre Bennelong que llevó a Inglaterra.

Pero el principal problema del gobernador vino de sus propios oficiales que querían otorgarse importantes propiedades y el escorbuto, en octubre de 1788 Phillip tuvo que enviar al "Sirius" para conseguir alimentos frescos e incluir un racionamiento estricto .

Referencias[editar]

  1. Robert J. King, “Arthur Philips. defensor de Colonia, Gobernador de Nueva Gales del sur”, Revista Naval, (Montevideo), no.40, agosto 2001, pp.113-122. http://web.viu.ca/black/amrc/index.htm