Arte de Las Montañas Blancas

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Winslow Homer: Artistas pintando en las Montañas Blancas (1868).

La denominación arte de las Montañas Blancas se refiere en principio al conjunto de obras creadas durante el siglo XIX por más de cuatrocientos paisajistas en el entorno geográfico de las Montañas Blancas de Nuevo Hampshire, en Estados Unidos. También se han incluido los trabajos realizados por artistas del paisaje a lo largo del siglo XX.[1]

Dicho macizo montañoso inspiró a maestros como Thomas Cole, Thomas Doughty y Benjamin Champney, o pintores posteriores como Winslow Homer, George Inness, y a algunos modernistas del siglo XX, como William Zorach.[nota 1]

Origen y evolución[editar]

Desde la década de 1820, algunos pintores decidieron aventurarse en las inmediaciones de las Montañas Blancas de Nuevo Hampshire en busca de motivos paisajísticos e incluso para practicar su trabajo al aire libre.

Al parecer muchos de ellos fueron alertados y morbosamente atraídos por la tragedia de la familia Willey en 1826, en que nueve personas murieron en una avalancha de barro. Esta necesidad de hacer un tipo de "pintura-crónica" (como la que Goya había hecho con sus obras sobre el 2 y el 3 de mayo en Madrid), dio como fruto un conjunto de cuadros retratando un páramo montañoso dramático y agreste.[nota 2] [2] Aquellas imágenes estimularon la imaginación de los americanos, sobre todo los de las ciudades grandes del noreste, que viajaron a Las Montañas Blancas para ver el escenario con sus propios ojos. A la avalancha de público seguirían, además de escritores, científicos y más artistas, una avalancha proporcional de comerciantes. Las Montañas Blancas se convirtieron en un foco turístico de Nueva Inglaterra, e incluso de más allá.

El mercado de pinturas y grabados que representaban el área se disparó sustancialmente. Mejoraron: los transportes, la infraestructura hotelera y empezaron a proliferar los "rincones artísticos". Así, por ejemplo, Benjamin Champney, uno de los artistas pioneros, popularizó Conway. Otros pintores prefirieron la Franconia, e incluso algunos se aventuraron hasta Gorham, Shelburne y parajes y localidades más al norte. Con el tiempo, los pintores de las Montañas Blancas que siguieron la tradición del estilo romántico de los paisajistas de la escuela del río Hudson tuvieron que dejar paso a nuevas sensibilides.

La tragedia de Willey[editar]

El 28 de agosto de 1826, lluvias torrenciales en Las Montañas Blancas causaron un derrumbe de barro en lo que luego se ha denominado "Monte Willey". La familia Willey, que vivía en una cabaña entre los Montes Willey y Webster, intentó escapar con algunos de sus bienes y la ayuda de dos hombres contratados, pero murieron todos en la avalancha final. En la casa, que sin embargo sobrevivió el desastre, los equipos de rescate encontraron una biblia abierta sobre la mesa.[3] La noticia de la tragedia, que se difundió por toda los Estados Unidos produjo, durante los años siguientes, abundante literatura, estudios científicos y todo tipo de obras de arte, en esencia dibujos y pinturas,[4] como el óleo de Thomas Hill, titulado Crawford Notch.[5] Curiosamente, aquel triste suceso desató una nueva conciencia del paisaje americano y la naturaleza salvaje de Las Montañas Blancas.[6]

Referencias[editar]

  1. Arte de las Montañas Blancas en el Museo de Boston. Consultado el 2 de diciembre de 2012
  2. McGrath (2001) p. 13
  3. King (1864) p. 192
  4. Purchase (1999) p. 1.
  5. "Consuming Views" (2006) pp. 46–47.
  6. Purchase (1999) p. 1.

Notas[editar]

  1. Se consideran precedentes documentales un boceto realizado por Cole en 1828 y titulado Cerca de Conway, New Hampshire, y el cuaderno de bocetos de Henry Cheever Pratt de ese mismo año, que acompañó a Cole en su primer viaje. Otro documento, posterior pero importante, es el libro El artista en el campo ("The Artist In The Country") escrito por Winslow Homer y publicado en 1869.
  2. El doctor Robert McGrath describía así el cuadro de Cole titulado Vista distante de la avalancha que destruyó la familia Willey: "... un arsenal de tocones quebrados y de rocas errantes, junto con una tormenta creciente, sugiere lo agreste del lugar mientras evocando un ambiente apropiado de oscuridad y desolation ".

Bibliografía[editar]

En inglés:

Publicaciones
  • "Beauty Caught and Kept: Benjamin Champney in the White Mountains". Historical New Hampshire, Volume 51, Numbers 3 & 4, Fall/Winter 1996.
  • "Consuming Views: Art & Tourism in the White Mountains, 1850-1900". Historical New Hampshire, Volume 60, Numbers 1 & 2, 2006. ISBN 1-58465-613-1
  • "Nature's Nobleman: Edward Hill and His Art". Historical New Hampshire, Volume 44, Numbers 1 & 2, Spring/Summer 1989.
Libros
  • Campbell, Catherine H. New Hampshire Scenery: A Dictionary of Nineteenth-Century Artists of New Hampshire Mountain Landscapes. Canaan, NH: Phoenix Publishing, 1985. ISBN 978-0-914659-12-9.
  • Champney, Benjamin. Sixty Years' Memories of Art and Artists. Woburn, MA: Wallace & Andrews, 1900.
  • Garvin, Donna-Belle and James L. On the Road North of Boston: New Hampshire Taverns and Turnpikes, 1700-1900. Concord, NH: New Hampshire Historical Society, 1988. ISBN 978-1-58465-321-9.
  • Henderson, John J. Incomparable Scenery: Comparative Views in the White Mountains. Center Harbor, NH: Glen-Bartlett Publishing Company, 1999. ISBN 978-0-9602802-1-6.
  • Keyes, Donald D. et al. The White Mountains: Place and Perceptions. Hanover, NH: University Press of New England, 1980. ISBN 978-0-87451-190-1.
  • King, Thomas Starr. The White Hills: Their Legends, Landscape, and Poetry. Boston, MA: Crosby and Nichols, 1864.
  • McGrath, Robert L. Gods in Granite: The Art of the White Mountains of New Hampshire. Syracuse, NY: Syracuse University Press, 2001. ISBN 978-0-8156-0663-5.
  • McGrath, Robert L. and Barbara J. MacAdam. A Sweet Foretaste of Heaven: Artists in the White Mountains, 1830-1930. Hanover & London: University Press of New England, 1988. ISBN 978-0-944722-02-2.
  • Noble, Louis Legrand. The Life and Works of Thomas Cole. Hensonville, NY: Black Dome Press Corp., 1997. ISBN 978-1-883789-13-8.
  • Purchase, Eric. Out of Nowhere: Disaster and Tourism in the White Mountains. Baltimore & London: The Johns Hopkins University Press, 1999. ISBN 978-0-8018-6013-3.
  • Tolles, Bryant F. Jr. The Grand Resort Hotels of the White Mountains. Boston, MA: David R. Godine, 1998. ISBN 978-1-56792-026-0.