Arquitectura de la información

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La arquitectura de la Información (AI) es la disciplina y arte encargada del estudio, análisis, organización, disposición y estructuración de la información en espacios de información, y de la selección y presentación de los datos en los sistemas de información interactivos y no interactivos.

En relación con la World Wide Web, el Information Architecture Institute define la Arquitectura de la Información como:

  • 1. El diseño estructural en entornos de información compartida.
  • 2. El arte y la ciencia de organizar y rotular sitios web, intranets, comunidades en línea y software para promover la usabilidad y la ubicabilidad (la característica de ser encontrado a través de las búsquedas en Internet).
  • 3. Una comunidad emergente orientada a aplicar al entorno digital los principios del diseño y la arquitectura.

La Arquitectura de la Información trata indistintamente del diseño de: sitios web, interfaces de dispositivos móviles o gadgets (como los lectores de mp3), CD interactivos, videoclips digitales, relojes, tableros de instrumentos de aviones de combate o civiles, interfaces de máquinas dispensadoras, interfaces de juegos electrónicos, etc. (Laverde, A. 2005)

Su principal objetivo es facilitar al máximo los procesos de comprensión y asimilación de la información, así como las tareas que ejecutan los usuarios en un espacio de información definido.

Origen del término Arquitectura de la información[editar]

El término arquitectura se comienza a usar en el contexto computacional por la empresa IBM alrededor del año 1959. Posteriormente, en el año 1962 Frederick P. Brook escribió en su libro titulado Planning a Computer System: Project Stretch que "la arquitectura de computadora, como la otra arquitectura, es el arte de determinar las necesidades de los usuarios de una organización y luego diseñar para satisfacer esas necesidades tan eficientemente como sea posible dentro de condiciones económicas y tecnológicas" [1] El término "Arquitectura de la información" empieza a utilizarse por primera vez tras la definición que hace Richard Saul Wurman (fundador de TED talks) en 1975, en su libro titulado "Information Arquitects" que fue publicado en 1976. [2] en el trabajo de Lyle R. Jonson y Frederick P. Brook de IBM. No obstante hay que esperar hasta 1970 cuando Xerox reunió a un grupo de científicos del ámbito de las Ciencias de la Información (bibliotecología exactamente) y las Ciencias naturales a los que encargó la creación de una "Arquitectura de la Información".[3]

En 1976, Richard Saul Wurman decidió hacer "Arquitectura de Información" como nombre del tema central de la conferencia del Instituto Americano de Arquitectos (AIA). Como menciona R. E. Wyllys no deja de ser una curiosa coincidencia histórica que este evento se organizase justo cien años después del primer encuentro de la American Library Association.

Wurman, arquitecto de profesión, estaba interesado en la clase de interacción que se producía entre las personas y su ámbito urbano, y en el tipo de medios que podían ayudar a transmitir la información de estos entornos a los profesionales de la arquitectura, ingenieros, turistas y a los ciudadanos en general. Era una concepción más próxima al mundo del diseño gráfico, a la visualización de información, a la planificación urbana y a la capacidad de orientarse en entornos urbanos que al medio digital.

En 1996, Wurman publicó su libro "Information Architects" en el que aportaba tres someras definiciones de su concepto de Arquitectura de la Información. Sin embargo, no fue hasta 1998 cuando Louis Rosenfeld y Peter Morville (Masters en bibliotecología) fundadores de Argus-Inc, publicaron su famoso libro "Information Architecture for the World Wide Web" (también conocido como el "Libro del Oso Polar") en el que adoptaron el término extrapolándolo al ámbito del diseño de sitios web y sistematizaron por primera vez los principios de la emergente disciplina.

En 1999, en una entrevista con la revista "Design Matters" Wurman reclamó que "diariamente, me doy cuenta de que la gente la usa en sus tarjetas de presentación, en sus escritorios, en Internet, en sus páginas web. Y por supuesto, no saben de dónde salió".

Arquitectura de la Información como proceso[editar]

La "arquitectura de la información" es un proceso interactivo, transversal, que se da a lo largo de todo el diseño del sitio y en cada una de sus fases, para asegurarse de que los objetivos de su producción y del desarrollo de la interfaz se cumplen de manera efectiva.

La arquitectura de la información como disciplina no busca definir una metodología de diseño universal sino articular un conjunto de técnicas para ayudar al desarrollo y producción de espacios de información como los sitios web.

Con el fin de que la asimilación de contenidos por parte del usuario sea eficiente y efectiva, y para que el sitio sea accesible y usable, la Arquitectura de la Información como proceso en general se encarga, durante el desarrollo, de definir:

  • El objeto, propósito y fines del sistema de información o sitio
  • La definición del público objetivo y los estudios de la audiencia
  • La realización de análisis competitivos
  • El diseño de la interacción
  • El diseño de la navegación, esquemas de organización y facetación de los contenidos
  • El etiquetado o rotulado de los contenidos para acceder a la información
  • La planificación, gestión y desarrollo de contenidos
  • La facilidad de búsqueda y el diseño de la interfaz de búsqueda
  • La usabilidad
  • La accesibilidad
  • El feedback del resultado y los procesos de reingeniería del sitio

Entregables del Arquitecto de Información[editar]

Normalmente, el trabajo de los Arquitectos de Información se concreta en la generación de un conjunto de materiales entregables (del inglés Deliverables) en los que se plasma de forma efectiva la estructura del espacio de información, el diseño de la interacción del usuario con el sistema y el funcionamiento de la interfaz. Estos materiales tienen la doble finalidad de servir como material que se suministrará:

  • A los clientes como resultado del proceso de diseño o reingeniería del sitio llevado a cabo durante la fase de análisis, definición y desarrollo del proyecto.
  • A los diseñadores gráficos como material de base para la producción de maquetas gráficas que utilizarán los maquetadores para la elaboración de las plantillas en las que se basarán todas las páginas del sitio web.
  • A los ingenieros informáticos para ayudar a desarrollar la parte de procesamiento y lógica del sitio.

Arquitectura de la Información como abstracción[editar]

La Arquitectura de la Información no trata del establecimiento de un conjunto de pasos o guías predefinidas, sino del diseño inteligente que subyace detrás de una interfaz o espacio de información. Trata de maximizar las sinergias que se producen entre interactividad, navegación y contenido con el objetivo de alcanzar una integración sistémica con el cerebro del usuario logrando un fenómeno de persuasión, conocimiento o información simbiótica que se traspasa de un sistema de información a otro.

De esta forma, las acciones de buscabilidad, encontrabilidad y recuperabilidad de los contenidos se realizan en un contexto óptimo en ambos aspectos del sistema de información (interfaz y usuario), interactúan iniciándose un proceso de comunicación que los enriquece mutuamente. Por un lado, la interfaz cumple con su objetivo y puede ser mejorada y, por otro, el usuario encuentra lo que busca, lo asimila con facilidad y lo utiliza.

El Arquitecto de Información[editar]

Es la persona encargada de llevar a cabo y verificar el proceso de diseño del sitio; además, trabaja estrechamente con los diseñadores gráficos y los responsables del la parte de procesamiento y lógica (back-end) para definirla. Está integrado en un equipo y sus tareas abarcan desde la fundamentación del proyecto hasta el rediseño, verificación y testado del producto durante todas las fases de desarrollo hasta la obtención del resultado final.

La A.I. es una nueva profesión que surge en 1996 a raíz de la evolución y transformación de la World Wide Web en un canal y medio de comunicación. Su aparición en un contexto social, cultural, económico y político está fuertemente condicionada por las Nuevas Tecnologías de la Información, tecnologías que han modificado bruscamente y a todos los niveles las formas de comunicación entre los seres humanos, así como la manera en que perciben y asimilan información.

Estos avances en telecomunicaciones, ciencia, y tecnología en general han producido una cantidad ingente de conocimiento, de nuevos conceptos, ideas, métodos, procesos, visiones, problemas y soluciones sobre los que interviene la Arquitectura de la Información que, en concreto, busca:

  • Procesar y dosificar la enorme cantidad de información que se ha producido a causa de los descubrimientos y nuevas investigaciones en todos los nuevos campos surgidos a causa de la revolución de Internet, así como ponerla a disposición de una manera clara, relevante y significativa a disposición del usuario común. Se trata, entre otras cosas, de hacer comprensible lo abstracto de alguna forma.
  • Desarrollar y verificar procesos de producción o diseño de información con el fin de que el usuario pueda recuperar la información de un determinado espacio de manera clara, precisa y sin ambigüedades, en cualquier plataforma o soporte; en concreto, se refiere a soportes multimedia e interactivos, aunque, retomando a Shedroff, en la práctica no debemos omitir ningún soporte por plano que este sea y hablar de experiencias de usuario.
  • Organizar, estructurar, sistematizar (Tufte), rotular, distribuir, diseñar estructuralmente sistemas de información (Baeza, Rivera, Velasco, 2003) con el fin de que el usuario pueda hacer de su experiencia de recuperación algo simple, agradable, eficaz y productivo.

La experiencia de usuario[editar]

Se entiende por experiencia de usuario el conjunto de factores y elementos que determinan la interacción satisfactoria del usuario con un entorno o dispositivo concretos, siendo capaces de generar en él un conjunto de emociones positivas sobre el medio y su uso.

En la experiencia de usuario intervienen la arquitectura de la información, el diseño de interacción, la usabilidad, la accesibilidad, el diseño gráfico, la estética, la psicología cognitiva, y la extrapolación de principios del mundo del marketing, entre otras disciplinas. Nathan Shedroff extiende el concepto de experiencia del usuario más allá de la Web planteando su Teoría unificada del diseño que articula en torno a los conceptos clave de diseño de información, percepción e interactividad.

La arquitectura de la información es una parte específica del marco global más amplio que es la experiencia de usuario.

Notas[editar]

  1. [1]
  2. [2] Para trazar una trayectoria histórica de la aparición y evolución del término véase: RONDA LEÓN, Rodrigo. Arquitectura de Información: análisis histórico-conceptual /en línea/ No Solo Usabilidad journal, nº 7. 28 de abril de 2008. ISSN 1886-8592 http://www.nosolousabilidad.com/articulos/historia_arquitectura_informacion.htm Se puede consultar también la cronología en un gráfico de Rodrigo Ronda León en Wikipedia.
  3. Pake, G. E. (1985). Research at Xerox PARC: a founder's assessment. IEEE Spectrum, octubre de 1985. Citado por Hearst, Marti A. Research in Support of Digital Libraries at Xerox PARC. Part I: The Changing Social Roles of Documents. D-Lib Magazine, May 1996.

Autores y bibliografía[editar]

  • Richard Saul Wurman (creador del concepto "Arquitectura de Información")
  • Louise Rosenfeld y Peter Morville (AI) (los primeros divulgadores, autores del libro que da origen a la disciplina)
  • Donald Norman (precursor en estudios sobre Interacción Hombre-Ordenador)
  • Edward Tufte (pionero y referente mundial en Diseño de Información)
  • Nathan Shedroff (en su visión del Diseño de Información ofrece una perspectiva unificadora de las disciplicinas del ámbito)
  • Jesse James Garrett (articula por vez primera el concepto de Experiencia de usuario)
  • Jeff Raskin
  • Jakob Nielsen (el más reconocido experto a nivel mundial en materia de Usabilidad y precursor de buena parte de los principios de la Arquitectura de la Información)

Bibliografía Seleccionada[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Instituciones y Asociaciones profesionales[editar]

Publicaciones en papel y electrónicas regulares[editar]

Comunidades de AI y listas de correo[editar]

Arquitecto de la Información[editar]