Arnaldo Tamayo Méndez

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Arnaldo Tamayo Méndez
Nacimiento 29 de enero de 1942 (72 años)
Estudios piloto
Rango general de brigada
Agencia espacial Programa Intercosmos
Misiones Soyuz 38
Insignias Soyuz38 patch.png
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Arnaldo Tamayo Méndez (Baracoa, 29 de enero de 1942) es un piloto de guerra, cosmonauta y héroe de la República de Cuba. Fue el primer americano no estadounidense en volar al espacio y el primer cosmonauta cubano. En la actualidad es general de brigada y jefe del Departamento de Relaciones Exteriores del Ministerio de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (Ministerio de Defensa) de Cuba.

Biografía[editar]

Tamayo nació en el seno de una familia humilde. Siendo huérfano, comenzó a trabajar a los 13 años como limpiabotas y ayudante de carpintero.

Después de la Revolución cubana (enero de 1959) ingresó en el Instituto Técnico «Ejército Rebelde» y luego a las Fuerzas Armadas Revolucionarias.

Se hizo piloto de combate y siguió el curso de piloto del caza MiG-15 en la Unión Soviética, cuando tenía solamente 19 años de edad. Luego, en 1962 durante la Crisis de Octubre (también conocida como la crisis de los misiles de Cuba) realizó múltiples misiones de patrullaje.

Durante cuatro años, hasta 1975, fue jefe de Estado Mayor de la Brigada de Aviación de Santa Clara (Cuba). En 1976 fue ascendido a teniente coronel. En 1978 fue seleccionado para integrarse al programa Intercosmos y se trasladó a la Ciudad de las Estrellas, en Moscú (Unión Soviética), para su entrenamiento como cosmonauta.

El 18 de septiembre de 1980 llevó a cabo el histórico vuelo al espacio del primer americano no estadounidense en la cosmonave soviética Soyuz 38.

A su regreso a la Tierra fue condecorado con la primera medalla honorífica de héroe de la República de Cuba.

En Moscú recibió la «orden de Lenin» y la «Estrella de Oro» como héroe de la Unión Soviética por parte del gobierno soviético. Desde ese mismo año (1980), Arnaldo Tamayo es diputado ante el poder legislativo cubano. Es presidente del Grupo Parlamentario de Amistad Cuba-Rusia y de la Asociación de Amistad Cuba-Rusia

A partir de 1981 fue presidente de la SEPMI (Sociedad de Educación Patriótico-Militar), que fue disuelta a principios de los años noventa.

El 26 de octubre de 1987, Arnaldo Tamayo y su colega Yuri Romanenko establecieron el primer radio-puente Cuba-cosmos con científicos y periodistas cubanos a través de un enlace radial que enlazaba al complejo orbital Mir (donde Romanenko cumplía su tercera misión al espacio y al mismo tiempo imponía una nueva marca de permanencia) por medio del satélite geoestacionario Statsionar-4 (Gorizont-7).

Hoy día, aparte de sus labores como legislador, el general Tamayo se desempeña además como jefe del Departamento de Relaciones Exteriores de las Fuerzas Armadas cubanas.

Arnaldo Tamayo es padre de dos hijos.

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