Armored Trooper Votoms

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Armored Trooper Votoms
装甲騎兵ボトムズ
(Sōkō Kihei Botomuzu)
Género Aventura, Mecha
Anime
no_título
Director Ryosuke Takahashi
Estudio Sunrise
Cadena televisiva TV Tokyo
Primera emisión 1 de abril de 1983
Última emisión 23 de marzo de 1984
Episodios 52

Armored Trooper VOTOMS (装甲騎兵ボトムズ Sōkō Kihei Botomuzu?) es una serie de televisión de anime de 52 episodios, creada por Ryosuke Takahashi y Sunrise, transmitida en Japón del 1 de abril de 1983 al 23 de marzo de 1984 en TV Tokio. Se han creado también varios OVAs de VOTOM. Para más detalles vea la cronología argumental.

VOTOMS fue (aunque los universos son diferentes y las historias no están conectadas) el sucesor de "Fang of Sun Dougram", la serie anterior de Ryosuke Takahashi, que estableció el anime militar de ciencia dura como un género viable.

Argumento[editar]

La serie sigue la trayectoria de un personaje principal llamado Chirico Cuvie (Kiriko Kyuubi), un antiguo piloto de las fuerzas especiales Armored Trooper ("Soldado Blindado") y antiguo miembro del "Batallón Red Shoulder", una fuerza de mecha de élite usada por la Confederación de Gilgamesh en su guerra contra la Unión Balarant. Ambas son naciones interestelares de la distante Galaxia de Astragius. Gilgamesh y Balarant estaban recientemente envueltos en una guerra galáctica de cien años cuya causa se olvidó hace tiempo. Ahora, la guerra está acabando y una frágil tregua se ha establecido.

Chirico Cuvie es transferido de repente a una unidad comprometida en una misión sospechosa, y no sabe que él está ayudando a robar secretos de lo que parece ser su propio bando. Chirico es traicionado y dejado por muerto, pero sobrevive y es arrestado por el ejército de Gilgamesh bajo la acusación de traición. En esas circunstancias es torturado para revelar información. Chirico logra escapar y se desata contra él una persecución que se extiende a lo largo de toda la serie, con el ejército intentanto cazarlo y con otros personajes que buscan la verdad detrás de dicha operación. Chirico procura descubrir la verdad acerca de uno de los objetivos que le asignaron recuperar en esa operación: una mujer misteriosa y bonita, que se volvería su única pista para desenmascarar la conspiración galáctica.

Los personajes principales de la serie toman sus nombres del alfabeto griego. Chirico, (pronunciado en japonés como "Kiriko"), es del carácter griego "ji" (X). Fyanna (Fuiana) es del carácter griego "fi" (F), e Ypsilon (Ipushilon) del carácter griego "Ípsilon" (Y).


Personajes[editar]

  • Chirico Cuvie: caracterizado por: Hozumi Goda
  • Bouleuse Gotho: caracterizado por: Kosei Tomita
  • Vanila Varta: caracterizado por: Shigeru Chiba
  • Coconna: caracterizado por: Yoko Kawanami

Sociedad Secreta[editar]

  • Albert Killy: caracterizado por: Saburo Kamei
  • Serge Borough: caracterizado por: Kenichi Ogata
  • Fyana: caracterizado por: Kazuko Yanaga
  • Gimual Iskui: caracterizado por: Yusaku Yara
  • Aaron Schmittel: caracterizado por: Akio Nojima
  • Gurran Schmittel: caracterizado por: Issei Futamata
  • Ypsilon: caracterizado por: Kyonosuke Kami
  • Yoran Pailsen: caracterizado por: Chikao Otsuka
  • Shimkas Futtor: caracterizado por: Shunsuke Shima

Gilgamesh[editar]

  • Jean Paul Rochina: caracterizado por: Banjo Ginga
  • Detel Royl Battentain: caracterizado por: Koji Totani

Red Shoulders[editar]

  • Gregore Garosh: caracterizado por: Kiyoshi Kobayashi
  • Byman Hagard: caracterizado por: Kaneto Shiozawa
  • Murza Melym: caracterizado por: Ryusei Nakao

Kummen[editar]

  • Gon Nuu: caracterizado por: Tessho Genda
  • Kan Yu: caracterizado por: Masashi Hirose
  • Pol Potaria: caracterizado por: Muestre Hayami
  • Bully Kidera: caracterizado por: Daisuke Gori

Veela[editar]

  • Heloram Kanjelman: caracterizado por: Mugihito
  • Monica Marcus: caracterizado por: Rumiko Ukai

Balarant[editar]

  • Musa Zanjeny: caracterizado por: Hiroaki Tanabe
  • Pailuras Brewer: caracterizado por: Jun Hazumi
  • Radaa Niva: caracterizado por: Masashi Hirose

Quent[editar]

  • Ru Shako: caracterizado por: Issei Masamune
  • Wiseman: caracterizado por: Hidekatsu Shibata

Otros[editar]

  • Cherokee: caracterizado por: Koichi Kitamura
  • Rador: caracterizado por: Kiyonobu Suzuki
  • McKay: caracterizado por: Aruno Tahara
  • Nehalco: caracterizado por: Takeshi Watabe

Canciones[editar]

Apertura: Honou No Sadame (El destino de las Llamas)

Letra: Takahashi Ryousuke

Composición y Arreglos: Inui Hiroki

Interpretada por: Tetsu

Cronología Argumental[editar]

  • OVA Armored Trooper VOTOMS: Red Shoulder Document: The Roots of Ambition
  • OVA Armored Trooper VOTOMS: Pailsen Files
  • Serie de TV Armored Trooper VOTOMS episodios 1-13, saga de Uoodo
  • OVA Armored Trooper VOTOMS: The Last Red Shoulder
  • Serie de TV Armored Trooper VOTOMS episodios 14-27, saga de Kummen
  • Serie de TV Armored Trooper VOTOMS episodios 28-39, saga de Sunsa
  • Serie de TV Armored Trooper VOTOMS episodios 40-52, saga de Quent
  • OVA Armored Trooper VOTOMS: Battle Of The Heterogeneous Species
  • Serie de TV Armored Trooper VOTOMS episodio 52, epílogo
  • OVA Armored Trooper VOTOMS: Heretic Saint (ambientado 32 años después de la serie de televisión)

Tecnología[editar]

Excepto por los cruceros espaciales y la tecnología médica, el universo de VOTOMS presenta una tecnología poco sofisticada (que se describe a menudo como "ciencia ficción dura"). Soldados y vehículos de combate por igual están provistos con misiles y armas con proyectiles; solamente las grandes naves espaciales tienen armas de energía, y sólo en escaso número. El arma principal del conflicto es el Soldado de Caballería Blindado (también conocido como AT, y descripto simplemente como "una armadura con cañón incorporado"), un vehículo humanoide de combate de produción industrial que es piloteado por un solo soldado. Estas maquinas también son conocidas como VOTOMS (Vertical One-man Tank for Offense & ManeuverS - Tanque Vertical Monoplaza de Ataque y Maniobra).

Los AT son máquinas rústicas, simples, equipadas con uno o dos sistemas de armas, normalmente un cañón automático ligero y una lanzadera de cohetes o misiles. Ellos miden (de pie) entre tres y cuatro metros de alto, con el piloto ocupando la mayoría del área del pecho y la cabeza. Se usan baterías para dar energía a un líquido especial llamado Solución de Polímero en los "cilindros musculares" de los miembros para emular la capacidad de movimiento humano. La Solución de Polímero es muy inflamable y se descompone con el tiempo, lo que requiere la reposición períodica para los AT que no tienen sistema purificador (normalmente alojados en mochilas blindadas). Los AT pueden recibir mantenimiento sobre el terreno e incluso se les puede colocar repuestos con simples herramientas de taller. A diferencia de otros mechas en otras series que aparecieron en la misma época, los AT de Votoms están pensados como tanques caminantes, ya que no pueden volar o transformarse.

Los AT tienen sistemas computarizados simples que les permiten operar en un modo semiautónomo o modo "conejo", sin un piloto. Los pilotos también pueden preparar de antemano un "disco de la misión" de despliegue que se inserta entonces en la computadora de la cabina del piloto. El disco de la misión se utiliza para almacenar la información relativa a las maniobras que el piloto anticipa que serán necesarias, así como también para evaluar las tácticas de un adversario y prepararse para enfrentarlo mejor. El piloto activa el disco de la misión en el momento apropiado y el AT ejecuta las maniobras pre-programadas, volviéndose más rápido en las maniobras cuando el piloto lo necesita. Esto le permite al piloto prestar más atención a la batalla y por lo tanto reaccionar más rápidamente. Los Armored Trooper fueron creados por el famoso diseñador japonés de mechas Kunio Okawara.

Videojuegos[editar]

VOTOMS ha aparecido en numerosos juegos de video desde la emisión original de la serie. Ninguno de ellos ha sido lanzado fuera de Japón.

  • X68000 : Dead Ash
  • PC8801 : Black Unicorn
  • PC-9801 : Votoms: The Real Battle
  • Super Famicom : Votoms - The Battling Road
  • PlayStation : Blue Sabre Knights
  • PlayStation: Armored Trooper Votoms - Uoodo and Kummen
  • PlayStation: Brave Saga (como un personaje de invitado)
  • PlayStation: Armored Trooper Votoms Lightning Slash
  • PlayStation: Armored Trooper Votoms Steel Force
  • PlayStation: Brave Saga 2 (como un personaje invitado)
  • Dreamcast: Sunrise Eiyuutan (como un personaje invitado)
  • PlayStation 2 : Sunrise Eiyuutan 2 (como un personaje invitado)
  • WonderSwan: Harobots (como un personaje invitado)
  • Game Boy Color: GB Harobots (como un personaje invitado)
  • Game Boy Color: Brave Saga Shinsou Astaria (como un personaje invitado)
  • PlayStation 2: Soukou Kihei Votoms / Armored Trooper Votoms
  • PlayStation Portable: Super Robot Wars Z 2 Hakai-hen (como personaje invitado)

Por un tiempo limitado el juego "Votoms Armored Trooper - Uoodo y Kummen" incluyó un modelo Red Shoulder personalizado. Chirico también figura en el juego para PlayStation 2 "Eiyuutan Sunrise (Sunrise Heroes)"

Juego de rol[editar]

VOTOMS cuenta con su propio juego de rol oficial para Estados Unidos, desarrollado por R. Talsorian Games que utiliza el sistema Fuzion como base para las mecánicas de juego, el sistema permite gran flexibilidad a los jugadores para crear sus personajes e incluso sus propios AT, se incluye también una gran cantidad de información referente al universo de VOTOMS así como una sinopsis completa de las cuatro etapas de la serie original.

Juegos de mesa y miniaturas[editar]

La compañía Tsukuda Hobby lanzó tres juegos basados en la serie VOTOMS, el primero de ellos Battling es definido como un juego de rol de batallas, donde los jugadores controlan ATs que maniobran y combaten dentro de una arena, al estilo de Uuodo. El segundo, Armored Trooper Votoms: Red Shoulder permite simular las misiones del infame escuadrón de Chirico Cuvie, previo al inicio de la serie (retomado también recientemente en OVA), el tercer juego de esta compañía Civil War es un juego táctico/estratégico que recrea las batallas de la parte 2 Kummen. Estos tres juegos usan mapas divididos mediante una red de hexágonos sobre los que se colocan fichas de carton bidimensionales para representar los diferentes elementos del juego, desde ATs, tanques e infantería, hasta objetivos y terreno, se usan dados para determinar el éxito de una acción y su nivel de complejidad en una escala de 1 a 6 puede llegar hasta 5 (según el fabricante).

La compañía Takara también lanzó al mercado un juego de batallas con miniaturas, llamado Armored Trooper Votoms: Plotters City Woodo que también usa tableros impresos con una red de hexágonos pero incluye figuras de metal para representar a los combatientes, las miniaturas incluidas aparentan modelos de Scopedog y Standing Turtle y no miden mas de 3cm de altura, también se usan fichas de cartón para otros elementos del juego y dados para la resolución de las acciones.

Cabe mencionar que estos cuatro juegos fueron lanzados exclusivamente en Japón y por consiguiente, en idioma japonés, aunque es notable que los títulos de los mismos se presentan en inglés y con letras romaji (alfabeto arabigo) en lugar de katakana (caracteres japoneses para lenguas extranjeras). La compañía TCI llegó a importar a Estados Unidos el juego Armored Trooper Votoms: Plotters City Woodo de Takara el cual incluía una fotocopia con la traducción del manual al inglés, dichas traducciones nunca fueron muy precisas e incluso llegaban a cambiar por completo las reglas de los juegos que importaban.

R.Talsorian Games Inc. lanzó un juego promocional llamado Armored Trooper Votoms: Conflict on Kummen que pretendía servir como primer acercamiento al juego de rol mencionado anteriormente, consistía de un tablero sin reticular, fichas recortables y reglas simplificadas de batalla que incluían 3 perfiles de Armored Troopers; a pesar de ser en extremo sencillo, el promo fue muy solicitado, llegando incluso a generar la impresión de que precedía a un juego de batallas con miniaturas.

En 1997, durante el boom de los juegos de cartas, Takara vuelve a tomar la licencia de VOTOMS y lanza (también en japonés) Armored Trooper Votoms: The Battling Card Game, juego de batallas con cartas que simulan las batallas en la arena de Uoodo City.

Conceptos Derivados[editar]

El estudio de diseño canadiense Dream Pod 9 lanzó en 1995 la serie Heavy Gear primero mediante un juego de cartas que luego se consolidaría en un juego de rol y finalmente ofreciendo una gama de miniaturas en escalas 1/87 y 1/144. Dicha serie muestra una marcada influencia de Armored Troopers Votoms, los Gears son prácticamente una calca de los AT proponiendo tecnología similar al estilo Hard Science fiction que la hacen factible en nuestros días, los sistemas de movimiento (patines u orugas en los pies del AT), sensores (camaras compuestas dispuestas como un cíclope), armamento (cañones automáticos de reacción química) y hasta dimensiones (entre 3 y 5 m de altura) son prácticamente idénticos, si bien la historia de Heavy Gear ha evolucionado desde sus orígenes hasta distanciarse lo suficiente de Votoms, es claro que los creadores de esta serie se basaron directa y ampliamente en los conceptos originales de Armored Trooper Votoms.

Figuras y Modelos[editar]

Se han producido una gran cantidad de modelos a escala y miniaturas de los diferentes ATs y personajes, se les puede catalogar en tres grandes ramas:

Modelos de plástico a escala para armar: Producidos por las compañías japonesas Takara, en escala 1/35 y 1/24, y Wave en escala 1/48 y 1/60, fueron luego licenciados a Union Model Co. Ltd. Los modelos mas comunes son Scopedog, Scopedog II (Round Mover), Marshydog, Brutishdog, Standing Turtle, Snapping Turtle, Red Shoulder Special, Strikedog, Bacchus, Rabidly Dog, Berserga, Diving Beetle, Berserga DT, Zwerg, Fatty y Scopedog Turbo Custom.

Recientemente, Bandai lanzó en escala 1/20, los modelos High Grade basados en la saga Pailsen Files del Fatty, Butishdog y el Scopedog, este último también en una versión de lujo que incluye fotocortados, cañones torneados y piezas metálicas.

Modelos Terminados y Gashapon: Se trata de figuras de acción articuladas, pintadas y ensambladas que replican la escala de los modelos de plástico, pero se fabrican en una diversidad de materiales que van desde el PVC y el estireno, hasta el metal forjado (die cast) o una combinación de estos. Las escalas mas comunes son 1/35, 1/48, 1/144, 1/20, 1/18 y 1/12 para personajes, las marcas mas comunes son Kotobukiya, Takara, Kaiyodo, Yamato y Bandai.

Garage Kits (Miniaturas de Metal y/o Resina): Son ediciones limitadas producidas por modelistas independientes presentados en ferias japonesas y lanzados por las compañías japonesas Kotobukiya y Wave con licencia oficial de Sunrise; representan generalmente modelos de AT no vistos en las series como el Blood Sucker y el Testa-Rossa ambos a escala 1/35, aunque también existen modelos en otras escalas como son 1/48, 1/60 e incluso 1/12 para el caso de figuras de personajes especiales como Chirico o Fyanna.

En 1994, Kotobukiya lanzó al mercado una serie muy limitada de miniaturas de metal para armar producidas en escala 1/87 y 1/60.

Todos estos modelos ofrecen prestaciones muy superiores a los modelos de plástico e incluso a las figuras de acción de la época, siendo completa y verdaderamente articulados, pudiendo incluso cambiar de configuración, posicionamiento, armamento etc. Estos kits son difícilmente vistos fuera de Japón, por su rareza y particularidades, se les considera los productos mas raros producidos con base en esta serie.

Libros de Arte y Modelismo[editar]

Se han publicado un buen número de libros con información sobre el trasfondo, fichas técnicas, arte y modelos armados por profesionales (al estilo de Maschinen Krieger / SF3D), todos estas publicaciones se encuentran naturalmente sólo en japonés.

Spin-offs[editar]

Armor Hunter Mellowlink, una serie de OVAs de 12 episodios está ambientado en el mismo universo, pero con una historia y unos personajes diferentes. Se vincula libremente con los acontecimientos que conducen al inicio de la serie de televisión original.

Referencias[editar]

  • Sitio oficial (en japonés)
  • [1] Sinopis de episodios y descripción de los mechas (en inglés)