Armadura de escamas

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Una armadura de escamas Dacia en una columna trajana.

La armadura de escamas es una forma primitiva o temprana de armadura que consiste en pequeñas escamas o placas de varias formas diferentes cosidas juntas en una prenda de tela o cuero en hileras superpuestas.[1] Esta armadura fue usada por guerreros de culturas muy diversas, así como también por caballos de guerra. El material usado para hacer las escamas variaba mucho, e incluía bronce, hierro, pieles, cuero, cuir bouilli, semillas, madera y cuerno . Las variantes dependen esencialmente de sus materiales de construcción, si bien han existido históricamente múltiples diseños.

Tipos de armaduras de escamas[editar]

La armadura de escamas consiste en varias escamas individuales cosidas o enlazadas en un sostén de cuero o tela por uno o más ejes y organizado en hileras superpuestas que se asemejan a la piel de un pez o reptil.[2]

Existen otros tipos de armaduras construidas con fragmentos de metal, pero se diseñan y confeccionan de manera diferente, como por ejemplo la armadura lamelar, donde las escamas individuales se perforan en varios ejes y son atadas muy juntas entre sí, sin necesitar una base de tela. Los romanos también tenían una variante llamada lorica plumata, en la cual las escamas se adherían a una cota de malla.[4]

Información histórica[editar]

Los caballos se encontraban cubiertos con armaduras de escamas que se mencionan en el antiguo libro chino de la poesía Shi Jingque hace varios miles de años. La armadura de escamas no era de frecuente ocurrencia en los monumentos funerarios de la frontera alemana. En dos lápidas de la Sertorii en Verona (una la de un centurión, el otro la de un abanderado) ambas figuras se representan con una túnica de armadura de escamas, que cubre los hombros y se reduce por debajo del cinturón. El monumento Carnuntum de Calidius (una obra de mediados del siglo I) muestra también una túnica ajustada a escala de un centurión. Una vez más, en la colección de bustos de mármol de la gran villa galo-romana de Chiragan cerca de Toulouse, los emperadores Antonino Pío y Severus ambos aparecen vistiendo las fajas de armadura de escamas.

Escitas[editar]

fragmento de una Lorica squamata. Cada placa tiene seis hoyos y las escamas están unidas en hileras. Sólo los "agujeros inferiores" son visibles en la mayoría de las escamas.
Cota cubierta con las escamas adornadas en oro de un pangolín. India, Rajasthan, primera mitad el siglo XIX.

La caballería escita probablemente haya usado una armadura lamelar, como se evidencia en pinturas y excavaciones contemporáneas en sepulcros kurganos. La armadura estaba compuesta por lamelar de hierro y bronce. Los escitas fueron los únicos en los cuales se halló atavíos de guerra aproximadamente en un 20% de los cadáveres femeninos, y algunos de ellos incluían armaduras, lo que puede haber inspirado los cuentos griegos de las amazonas.[5]

Debido a la naturaleza semirrígida de la armadura, los escitas sólo construían peto y espaldar con hombreras separadas. Algunas muestras evidencian armaduras parciales, donde una camisa de cuero tenía cosidas escamas en algunos lugares estratégicos, especialmente alrededor del cuello y el torso superior.

Armaduras Romanas[editar]

Las escamas individuales usadas por las loricas scamatas se llamaban squamae[6] o squama[7]

Durante el Imperio Romano, esta armadura era una alternativa popular a la cota de mallas (lorica hamata) ya que ofrecía una mejor protección contra los golpes contundentes.

Medio Oriente[editar]

También era muy popular en los imperios de Medio Oriente tales como el Persa y Bizantino. En estas áreas las escamas eran habitualmente combadas para beneficiarse de la protección extra ofrecida por una escala redondeada.

De acuerdo a Heródoto, los antiguos persas vestían túnicas con mangas de diferentes colores, teniendo tejidas en ellas escamas como de pez; demostrando que se usaban cotas de escamas en lugar de mallas, más modernas y desarrolladas por los celtas.[8]

Japón[editar]

Las escamas individuales, para los japoneses, se llaman kozane.[9] Sus armaduras usaban el estilo de escamas de pez, (gyorin kozane) que fue datado en sus versiones más tempranas en el período Fujiwara (Siglo XI). "A primitive type of Japanese harness, the single laminae being of boiled leather, cut and beaten into pieces shaped like fish-scales."[10]

Comparación con otros tipos de armadura[editar]

Las cotas de escamas ofrecen una mejor protección contra ataques contundentes que la armadura de mallas, que necesita un perpunte o Gambesón para contrarrestar esta falencia. A su vez, es más fácil de producir, pero no es tan flexible ni ofrece la misma cantidad de cobertura. En la Europa Medieval, no eran muy comunes estas armaduras más allá de las similitudes con la brigantina y la cota de placas, aunque fueron extremadamente populares en otros lugares.

En el día de hoy, se confeccionan algunas armaduras de escamas para propósitos recreacionistas o para jugar rol estilo LARP, y pueden ser hechas de materiales diversos como acero, aluminio, o incluso titanio, pero se han desechado sus usos militares hace mucho tiempo.

Un tipo similar de armadura moderna es el Dragon Skin, que usa placas de cerámica balística para proteger contra impactos de armas de fuego. Sin embargo, sus "escamas" no están expuestas, sino bajo una capa de fibra de kevlar.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Armed Batavians: Use and Significance of Weaponry and Horse Gear from Non-military Contexts in the Rhine Delta (50 Bc to Ad 450), Author Johan Nicolay, Publisher Amsterdam University Press, 2008, ISBN 90-5356-253-2, ISBN 978-90-5356-253-6
  2. Publication: Anthropological series, Volume 13, (Field Museum of Natural History : 1909), Author Field Museum of Natural History, Publisher The Museum, 1913, Original from Harvard University P.258
  3. On the laws of Japanese painting: an introduction to the study of the art of Japan (Google eBook), Henry P. Bowie, P. Elder and Company, 1911 P.55
  4. Roman military equipment: from the Punic Wars to the fall of Rome, M. C. Bishop, J. C. Coulston, Oxbow Books, 2006 - History P.95
  5. Anthony, David W. (2007). The Horse, the Wheel, and Language: How Bronze-Age Riders from the Eurasian Steppes Shaped the Modern World. Princeton University Press. ISBN 0-691-05887-3. 
  6. A new and complete dictionary of arts and sciences, Volume 4 P.3046
  7. A new Latin-English school-lexicon: on the basis of the Latin-German lexicon of Dr. C. F. Ingerslev (Google eBook), George Richard Crooks, Christian Frederik Ingersley, Alexander Jacob Schem, J.B. Lippincott, 1861 P.859
  8. Berthold Laufer (1914), Chinese Clay Figures, pp. 239, doi:10.1525/, http://books.google.com/?id=TH0LAAAAYAAJ&pg=PA237&dq=%22ring+mail%22#PPA239,M1  OCLC 2301581
  9. The Watanabe Art Museum Samurai Armour Collection Volume I ~ Kabuto & Mengu, Trevor Absolon, Toraba Samurai Art, 2011 P.70
  10. Chinese clay figures: Prolegomena on the history of defensive armor, Part 1, Berthold Laufer, Field Museum of Natural History, 1914 P.196