Arlette de Falaise

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Herleva, Erlève o Arlette (1010-1050) fue la madre de Guillermo el Conquistador, quien a su vez fue duque de Normandía y rey de Inglaterra), así como de Odo de Bayeux y de Roberto de Mortain.

Datos biográficos[editar]

Herleva fue la hija de un curtidor, probablemente llamado Fulbert, que residía en la pequeña ciudad de Falaise, en Normandía. No obstante, el término con el que se designa el oficio de su padre en las crónicas es ambiguo y podría referirse también a un embalsamador o a alguien que recibía los cuerpos de los difuntos para proceder a su entierro.

A la edad de 16 años, Herleva habría ya tenido un hijo del conde Gilberto de Brionne, al que se conoce como Ricardo de Bienfaite o Richard Fitz Gilbert, poco antes de convertirse en la amante de Roberto I el Magnífico, duque de Normandía. Conocemos pocos datos acerca de las circunstancias de su encuentro con Roberto el Magnífico, así como del nacimiento de su hijo Guillermo, el futuro Guillermo el Conquistador. Los datos consignados por escrito no corresponden al momento de los hechos, sino que están datados en una o incluso dos generaciones después, y nos consta que hay en ellos errores y contradicciones. La leyenda afirma que la relación se inició tras que el joven duque Roberto viese a Herleva hacer la colada en el río en las cercanías del castillo ducal en Falaise. Según prosigue la leyenda, no habría podido resistirse a la seducción de Herleva y decidió tomarla como concubina. En cualquier caso, de la relación nació su hijo Guillermo en el año 1028.

Herleva contrajo después matrimonio con Herluin de Conteville. De esta nueva unión nacieron tres hijos, dos varones y una mujer: Odo de Bayeux, Roberto de Mortain y Muriel. Odo y Roberto se convertirían posteriormente en dos pilares del régimen creado por Guillermo una vez que logró ser duque de Normandía, y especialmente tras la conquista normanda de Inglaterra en 1066, cuando se convirtió en el nuevo rey de Inglaterra tras la victoria en la batalla de Hastings. Por su parte, Muriel se casó con Guillermo de La Ferté-Macé, señor de La Ferté-Macé.

Ascenso de su hijo Guillermo[editar]

En 1035 falleció Roberto I de Normandía, duque de Normandía. Aunque Guillermo era un hijo ilegítimo, ello no obstaba a que fuese igualmente el único hijo vivo del difunto duque, con lo que logró heredar el título de duque de su padre, bajo la tutela de Gilberto de Brionne.

En el año 1040, diversos barones normandos que no aceptaban que su duque pudiese ser un hijo ilegítimo intentaron asesinar al duque Guillermo. Su tentativa fracasó, aunque sí perdió la vida Gilberto de Brionne. Cuando el joven duque Guillermo tomó la decisión de invadir Inglaterra en 1066, solicitó que le acompañasen sus tres hermanos uterinos, Ricardo de Bienfaite (o Richard Fitz Gilbert), Odo de Bayeux y Roberto de Mortain.

Ricardo, que se había casado con Rohese, hija de Gualterio Giffard (Walter Giffard para los ingleses, o Gautier Giffard para los franceses), llevó consigo a varios miembros de la familia de su esposa (se trata de un hecho a destacar, ya que estuvieron implicados en el asesinato de Guillermo II de Inglaterra, hijo de Guillermo el Conquistador).

Adelaida fue una hermana de Guillermo, pero se desconoce si era hija de Roberto, de Herleva o de ambos. Contrajo un primer matrimonio con Enguerrand II de Ponthieu, conde de Ponthieu, un segundo matrimonio con Lamberto de Lens y un tercero y último matrimonio con Eudes II de Troyes, conde de Champaña y conde de Aumale.

Herleva falleció después del año 1050.