Archaeoceti

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Archaeoceti
Rango temporal: Eoceno-Oligoceno
Remingtonocetus BW.jpg
Remingtonocetus
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Cetacea
Suborden: Archaeoceti*
Flower, 1883
Familias

Ver texto

Los arqueocetos (Archaeoceti*, gr. "cetáceos arcaicos") son un suborden parafilético de cetáceos del cual evolucionaron los cetáceos modernos. Los miembros más antiguos de este grupo, como Pakicetus, tenían cuatro patas y eran animales terrestres.

Características[editar]

Basándose en características de los dientes, se creyó que los arqueocetos evolucionaron a partir de los Mesonychia (orden extinguido de mamíferos ungulados carnívoros). No obstante, estudios recientes basados en datos moleculares y morfología no dental han mostrado que las primeras ballenas evolucionaron probablemente a partir de los Artiodáctilos (tal vez tengan un antepasado común lejano con la familia Hippopotamidae, que incluye los actuales hipopótamos). Los ancestros de los arqueocetos probablemente divergieron de los artiodáctilos a finales del Cretácico o a principios del Paleoceno.

La mayoría de los arqueocetos tenían patas posteriores, a diferencia de los cetáceos actuales. Los primeros arqueocetos fueron seguramente animales completamente terrestres. A lo largo del Eoceno se hicieron menos terrestres y más acuáticos, y al final de dicho período los últimos arqueocetos (Basilosauridae) dieron origen a los cetáceos modernos.

Los arqueocetos sobrevivieron la extinción en masa del Eoceno-Oligoceno, pero sufrieron un gran pérdida de géneros. En el Oligoceno eran, pues, menos abundantes que en el Eoceno; los últimos arqueocetos (Basilosauridae) se extinguieron en el Mioceno, seguramente por la competencia con los Odontoceti y las nuevas especies de tiburones que aparecieron en esta época, como el Megalodon. Otra explicación a su extinción podría hallarse en el cambio climático ocurrido durante el Mioceno, cuando los océanos se enfriaron notablemente. Tal vez fue una combinación de los dos factores (competencia y clima) lo que llevó a la extinción a los arqueocetos.

Basilosaurus, de hábitos más acuáticos.

Taxonomía[editar]

Los arqueocetos incluyen las siguiente familias y géneros:[1]

Suborden Archaeoceti

Pakicetus
Nalacetus
Ichthyolestes
Ambulocetus
Gandakasia
Himalayacetus
Andrewsiphius
Attockicetus
Dalanistes
Kutchicetus
Remingtonocetus
Artiocetus
Rodhocetus
Takracetus
Eocetus
Pappocetus
Quisracetus
Gaviacetus
Babiacetus
Indocetus
Protocetus
Georgiacetus
Pontobasilus
Platyosphys
Microzeuglodon
Kekenodon
Pachycetus
Maiacetus
Subfamilia Basilosaurinae
Prozeuglodon
Basiloterus
Basilosaurus
Subfamilia Dorudontinae
Dorudon
Ancalecetus
Zygorhiza
Pontogeneus
Saghacetus
Chrysocetus
Cynthiacetus

Filogenia[editar]

Cetartiodactyla
|--Cetacea
|  |--Pakicetidae 
|  `--+--Ambulocetidae 
|     `--+--Remingtonocetidae 
|        `--Protocetidae
|           |--Georgiacetus
|           `--Basilosauridae
|              |--Basilosaurus
|              `--+--Dorudon 
|                 `--Autoceta
|                    |--Odontoceti 
|                    |  |--Squalodontoidea 
|                    |  |  |--Squalodontidae 
|                    |  |  `--Rhabdosteidae
|                    |  `--Physeteroidea 
|                    `--Mysticeti 
`--Artiodactyla

Referencias[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]