Araucaria heterophylla

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Araucaria heterophylla
Araucaria heterophylla Norfolk Island 0.jpg
Araucaria de Norfolk
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN)
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Pinophyta
Clase: Pinopsida
Orden: Pinales
Familia: Araucariaceae
Género: Araucaria
Especie: A. heterophylla
(Salisb.) Franco
Sinonimia

A. excelsa R. Br. ex Aiton, en parte (Silba 1986)
Dombeya excelsa D.Don
Eutassa heterophylla Salis

Detalle de las hojas.

La araucaria excelsa, araucaria o pino de la isla Norfolk (Araucaria heterophylla; sinónimo: A. excelsa) es una conífera distintiva, miembro de la antigua familia Araucariaceae. Su nombre vernacular se debe a que este árbol, que no es un pino, es endémico de la isla Norfolk, Australia, aunque actualmente está ampliamente cultivado en todo el mundo por su valor ornamental.

Se conoce también como pino de Norfolk debido a que fue en esa isla perdida en el océano Pacífico donde el legendario capitán Cook -el marino inglés James Cook-, en su segundo viaje en 1774, descubrió los espléndidos bosques de esta especie e informó debidamente al almirantazgo. Los troncos de Araucaria heterophylla, rectos, fuertes, de hasta 50 m de altura, fueron los mejores mástiles de la Real Armada inglesa.

Su mayor atractivo consiste en la exacta simetría del ramaje, ya que desde el recto tronco emite sus ramas casi horizontales o levemente oblicuas, en número de cinco, formando pisos; el plano de cada piso es un pentágono perfecto. El follaje está formado por hojas en forma de escamas. Es un árbol dioico (frutos masculinos y femeninos en distintas plantas), aunque también puede ser monoico. Los frutos son conos globosos de hasta 12 cm de diámetro. La reproducción sexual de la especie asegura la conservación de la simetría, mientras que la obtención agámica de ejemplares no podría asegurarla.

Ornamentalmente el árbol suele alcanzar alturas que van desde los 50 a los 80 m; en muchas partes del mundo son usados como hermosas plantas para interiores (en su etapa juvenil), ya que es una especie de crecimiento lento.

Enlaces externos[editar]