Arabista

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Se denomina arabista al especialista en lengua o cultura árabe. Por su peculiar historia, España ha desarrollado una escuela de arabistas importante a partir fundamentalmente de la Ilustración, que redescubre el importante legado de la civilización hispanomusulmana durante la Reconquista.

En el siglo XVIII Miguel Casiri catalogó los manuscritos de la biblioteca de San Lorenzo de El Escorial. Su discípulo José Antonio Conde (m. 1820), escribió una Historia de la dominación de los árabes en España. El erudito Pascual Gayangos (1809-1897) continuó esta tradición en el siglo XIX, que se benefició de la maurofilia romántica. Su más importante discípulo fue Francisco Codera Zaidín (1836-1917), en la cátedra de árabe de la Universidad de Madrid. Este editó los diez volúmenes de la Bibliotheca Arabico-Hispana. Sus discípulos Julián Ribera (1858-1934) y Miguel Asín Palacios (1870-1944) elevaron el arabismo español a plena sintonía con el europeo, realizando importantes contribuciones. Siguió a estas dos figuras su discípulo Emilio García Gómez (1905-1995) cuya personalidad llena el siglo XX y fue uno de los descubridores de las jarchas. Fue el primer director de la Escuela de Estudios Árabes de Madrid. También merece mención Gabriel Morales y Mendigutia (1866-1921), militar, académico e historiador español, quien dominaba no sólo el árabe, sino también lenguas bereberes.