Apsley House

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Apsley House, sede del Museo Wellington.

Apsley House fue la residencia londinense de Arthur Wellesley, primer duque de Wellington, célebre militar y político británico. Se halla cerca de Hyde Park, en el paraje conocido como Hyde Park Corner; es conocida en la ciudad como «Number one» («la número 1»).

Tras la muerte de Wellington en 1852, su hijo y heredero, el 2.º duque, abrió al público en 1853 un Museum Room mostrando los regalos y trofeos de su padre. En 1947 la mansión fue cedida por sus descendientes al Estado y se engloba en el English Heritage, si bien una parte del edificio es empleada aún como residencia de los Wellington.

Apsley House es más conocida como Wellington Museum, al albergar notables colecciones de arte abiertas al público.

Historia[editar]

La mansión fue inicialmente propiedad del Lord Chancellor Lord Apsley, al que debe su nombre. De estilo clasicista, había sido erigida en 1771–78 con planos de Robert Adam. En 1807 fue adquirida por un hermano del futuro duque de Wellington, a cuyas manos pasó diez años después por problemas económicos de aquél.

Originalmente las fachadas eran de ladrillo rojo sin enlucir, lo que sería modificado radicalmente a principios del XIX: el arquitecto Wyatt recubrió el ladrillo con piedra de tono dorado traída de las canteras de Bath. La reforma del edificio se había presupuestado en unas 30.000 libras, pero surgieron deficiencias constructivas y el coste final duplicó dicha suma.

El edificio mantiene en buena medida su decoración de la época, al contrario que el Palacio de Buckingham, que ha sido ampliado y muy reformado en fecha posterior. Por ello, Apsley House es considerado un ejemplo casi único de mansión urbana en Londres. En 1947 fue donado al English Heritage por el entonces duque de Wellington, a condición de que la familia pudiese seguir habitando en una parte de sus estancias; condición que ha de mantenerse mientras el título ducal no se extinga.

Colecciones de arte[editar]

El duque de Wellington, en un retrato pintado por Thomas Lawrence.
La singular estatua de Napoleón desnudo, esculpida por Canova.
Retrato de personaje anónimo, por Velázquez. Algunos lo identifican como José Nieto, el aposentador que aparece en Las meninas, en la puerta del fondo.

Apsley House alberga una extraordinaria colección de arte, muebles, porcelanas y objetos de plata, posiblemente la mejor de Londres en su época. Curiosamente, se cuenta que el duque no tenía aficiones artísticas y que reunió tantos tesoros sin pagarlos: los recibió como regalos en señal de gratitud por sus éxitos militares. Entre estos presentes, destaca una estatua de Napoleón desnudo a modo de dios clásico, de unos cuatro metros de altura. Esculpida por Antonio Canova, se exhibió por un tiempo en el Louvre; el gobierno británico la compró y se la regaló a Wellington.

La colección incluye una obra maestra de Correggio, La oración en el huerto, y El aguador de Sevilla de Velázquez. Son dos de las más de 90 pinturas que Wellington aprehendió a José Bonaparte cuando éste huía tras la Batalla de Vitoria, uno de los hitos en la Guerra de la Independencia española (1808–1814). Bonaparte había emprendido viaje a Francia llevándose numerosas pinturas, joyas y demás objetos de valor de los palacios reales. Los cuadros fueron enviados a Inglaterra y se catalogaron en la Royal Academy de Londres. Se cuenta que Wellington quiso devolver este botín a sus legítimos propietarios, los reyes españoles, pero Fernando VII decidió dárselos como gratificación. Gracias a ello, Apsley House cuenta con tres originales de Velázquez, caso infrecuente en las colecciones extranjeras: el citado Aguador de Sevilla, un Retrato masculino y Dos hombres a la mesa, ejemplo de la etapa sevillana del pintor. También cuenta con una versión simplificada del Retrato de Inocencio X, que podría ser una réplica igualmente pintada por Velázquez pero que suscita dudas de autoría.

Otros pintores representados son Juan de Flandes, Ribera, Murillo, Claudio Coello, Giulio Romano, Guercino, Guido Reni, Van Dyck, Jan Steen, Jan Brueghel el Viejo... Mención especial merece el Retrato ecuestre del duque de Wellington, pintado por Goya.

La mansión conserva además valiosas piezas de platería portuguesa, un juego de porcelana de Sèvres que perteneció a Luis XVIII e infinidad de muebles.

La Dánae de Felipe II[editar]

Otra de las obras que José Bonaparte sustrajo en España, y que pasaron al duque de Wellington, es una versión del tema Dánae recibiendo la lluvia de oro pintada por Tiziano. Esta «poesía» (pintura mitológica) quedó excluida de la donación Wellington al English Heritage y ha permanecido inédita en el domicilio particular de la familia, en un sector privado de Apsley House. Subestimada durante siglos por los expertos, que la consideraban una copia, en 2014 fue restaurada en el Museo del Prado y se desveló que fue la versión encargada por Felipe II. Debido a un corte en su borde superior, perdió dos figuras citadas en viejos inventarios y conocidas por copias: el rostro del dios Júpiter emergiendo entre nubes, y un águila. A finales de 2014, la pintura ya restaurada fue presentada en primicia en el museo madrileño, junto con su lienzo compañero original: Venus y Adonis.

La más famosa Dánae conservada en el Prado es una versión posterior, igualmente auténtica de Tiziano.

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 51°30′12″N 0°09′06″O / 51.5034, -0.1517