Aphex Twin

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Aphex Twin
Aphex Twin.jpg
Aphex Twin en el festival Traffic de Turín 2005
Datos generales
Nombre real Richard David James
Nacimiento 18 de agosto de 1971
Bandera de Irlanda Limerick, Irlanda
Origen Bandera de Inglaterra Cornualles, Inglaterra
Nacionalidad Reino Unido
Ocupación Productor discográfico, sin etiquetar y compositor
Información artística
Otros nombres AFX, Blue Calx, Bradley Strider, Martin Tresseder, Caustic Window, Gak, Soit P.P., Polygon Window, Power-Pill, Q-Chastic, The Dice Man, Tahnaiya Russell, DJ Smojphace.
Género(s) Electrónica, techno, intelligent dance music, acid techno, jungle, drum and bass, trance.[1]
Instrumento(s) Piano, sintetizador, piano preparado.
Período de actividad 1983 en adelante
Discográfica(s) Rephlex Records, Warp Records, R&S Records, Sire Records.
Artistas relacionados Universal Indicator, Mike & Rich
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Richard David James (nacido el 18 de agosto de 1971), más conocido por su seudónimo Aphex Twin, es un intérprete y compositor de música electrónica descrito por el periódico The Guardian en 2001 como "la figura más innovadora e influyente de la música electrónica contemporánea."[2] Fundó el sello discográfico Rephlex Records en 1991 junto a Grant Wilson-Claridge.

Historia[editar]

Primeros años[editar]

Richard David James nació de padres galeses, Lorna y Derek James, en el hospital St. Munchin's Limerick Regional Maternity, Irlanda. Creció en Lanner, Cornualles, Inglaterra. Disfrutó, junto a dos hermanas mayores, de una "muy feliz" infancia durante la cual, de acuerdo al propio James, "pudimos hacer todo aquello que quisimos".[3] Le gustó "crecer allí, ser separado de la ciudad y del resto del mundo."[4] James acudió al colegio Redruth School, situado en Redruth, Cornualles.[5]

De acuerdo al músico Benjamin Middleton, James comenzó a producir música a los 12 años. Durante su adolescencia era disc jockey en Shire Horse en St Ives, junto a Tom Middleton en el Bowgie Inn en Crantock, y también en diferentes playas en el área de Cornualles. James estudió para lograr un National Diploma en ingeniería entre 1988 y 1990 (con entre 16 y 18 años) en el Cornwall College. Cuando habla de sus estudios, James dice que "la música y la electrónica iban de la mano."[6] James se graduó en el instituto. De acuerdo a un profesor de ingeniería, sin embargo, solía tener sus auriculares en las orejas durante las clases prácticas, "sin duda porque pensaba en los mixes en los que trabajaría después".[7]

Comienzos de su carrera: primeros 1990[editar]

En 1989 James conoció y se hizo amigo de Grant Wilson-Claridge trabajando como DJ en el pub Bowgie, cercano a Newquay en Cornualles. A Wilson-Claridge le produjo curiosidad el tipo de sets que James llevaba a cabo y le sorprendió descubrir que James ponía cintas de su propia música.

El primer disco de James fue el EP Analogue Bubblebath en Mighty Force Records en 1991. Apareció primeramente bajo el seudónimo Aphex Twin, posteriormente cambiado a AFX. El tema "En Trance to Exit" fue realizado en colaboración con Tom Middleton, también conocido como Schizophrenia.[8] El EP entró en el playlist de Kiss FM, una influyente emisora de radio londinense, lo que contribuyó a que el disco tuviera cierto éxito.[9]

En 1991, James y Wilson-Claridge fundaron Rephlex Records para promover "la innovación en la dinámica del acid; un género del house amado y poco entendido olvidado por algunos y nuevo para otros, especialmente en Gran Bretaña".[10]

Entre 1991 y 1993, James publió dos EP de título Analogue Bubblebath bajo el seudónimo AFX, y un EP bajo el nombre Bradley Strider, Bradley's Beat. James se mudó a Londres para tomar un curso en electrónica en el Kingston Polytechnic, pero en la misma época le admitió al periodista David Toop que sus "estudios en electrónica se estaban deslizando para acercarse más a una carrera en el techno." Tras dejar el curso, James permaneció en Londres y publicó un número de álbumes y EP en Warp Records y otros sellos bajo diferentes alias como AFX, Polygon Window y Power-Pill. Diferentes temas de James (publicadas bajo los alias Blue Calx, The Dice Man, y otros) aparecieron en diferentes recopilatorios. Una leyenda local afirmaba en la época que James vivía en la rotonda de Elephant and Castle, durante sus primeros años en la capital. Realmente vivió en un banco abandonado cercano.[3] [11]

Primeros éxitos: 1992–1995[editar]

El primer álbum largo de Aphex Twin, Selected Ambient Works 85-92, fue publicado en 1992 en R&S Records. Recibió críticas muy positivas y fue aclamado por los críticos. John Bush de Allmusic lo describe como "un hito del ambient".[12] En 2002, Rolling Stone escribió sobre el álbum: "Aphex Twin expandió más allá el trabajo de Brian Eno al fusionar paisajes aterciopleados con beats oceánicos y líneas de bajo."[13] Pitchfork Media ha dicho del álbum que está "entre la música más interesante que haya sido creada con un teclado y un ordenador."[14] Los críticos también llamaron la atención sobre el hecho de que sus canciones fueran grabadas en casete y que la calidad de sonido era "relativamente pobre".

En 1992 publicó los EP Xylem Tube EP y Digeridoo como Aphex Twin, el álbum Pac-Man EP como Power-Pill basado en el juego de arcade Pac-Man, y dos de sus EP como Caustic Window. "Digeridoo" alcanzó el puesto #55 en el UK Singles Chart, y fue descrito como precursor del drum and bass por Rolling Stone.[15] "Digeridoo" fue grabado inicialmente en beneficio de FIZZ-BOMB (en Shire Horse, St Ives, Cornwall). Estos primeros discos fueron publicados en sellos como Rephlex Records, Mighty Force de Exeter y el belga R&S Records.[16]

En 1993, James publicó Analogue Bubblebath 3. También publicó un sencillo titulado "On", su segundo EP como Bradley Strider, Bradley's Robot, dos más como Caustic Window, y sus primeras grabaciones en el sello Warp Records, Surfing on Sine Waves y "Quoth" bajo el alias Polygon Window.

Warp Records publicó la continuación de Selected Ambient Works 85-92, Selected Ambient Works II, en 1994. El sonido estaba mucho menos basado en ritmos, siendo dominante la presencia de melodías como fuerza rectora del trabajo. Los nombres de todas las canciones fueron descritos con símbolos a partir de gráficos circulares, cada uno de los cuales se correspondía con una imagen grande que formaba parte del libro interior, con la excepción de una canción, titulada "Blue Calx". Para descifrar los nombres de las cancione, el oyente tenía que comparar la duración de cada tema con el tamaño de cada símbolo. Por ejemplo, el primer título, que suele etiquetarse como acantilados, se lleva a cabo emparejando el primer símbolo con la primera imagen, que tiene la forma de un precipicio rocoso.[17] James afirmó en la revista The Wire y en otros medios que estas canciones estaban inspiradas por sueños lúcidos y sinestesia. Otros discos de este año son Analogue Bubblebath, GAK, creado a partir de "demos" enviadas previamente a Warp Records, y Classics, álbum recopilatorio que incluye los temas "Digeridoo" y Xylem Tube EP.

Para su disco de 1995, ...I Care Because You Do, James utilizó un autoretrato para la portada, un motivo que continuaría en multitud de publicaciones posteriores. El álbum era una recopilación de producciones creadas entre 1990 y 1994 y representa una mezcolanza de los diferentes estilos musicales de Aphex Twin. Este fue el último disco de James de los años 1990 en utilizar de modo mayoritario sintetizadores analógicos. Encargó al compositor de música clásica Philip Glass la creación de una versión orquestal de este álbum, "Icct Hedral", que apareció en el EP Donkey Rhubarb EP.[18]

Jungle, DSP y ordenadores portátiles: 1995–1999[editar]

En 1995 (fundamentalmente en Hangable Auto Bulb, un anagrama aproximado de Analogue Bubblebath), James comenzó a publicar material cada vez más compuesto utilizando ordenadores, combinado el sonido jungle con temas nostálgicos de su juventud y líneas ácidas generadas por ordenador. La pionera adopción de James de sintetizadores de software se adelantó a la popularidad posterior que llevó más adelante a la generalización del uso de ordenadores para crear música. Entre mediados y finales de los 1990, su música se hizo más popular, con álbumes como Richard D. James Album y Expert Knob Twiddlers (colaboración con el productor µ-ziq) en 1996, "Come to Daddy" en 1997 (#36 en las listas británicas) y "Windowlicker" en 1999 (#16 en las listas británicas). Dos canciones de pop poderosamente basadas en la técnica del procesamiento digital de señales (DSP por sus siglas en inglés), "Come to Daddy" y "Windowlicker", fueron emitidas por MTV y se convirtieron en la sintonía de revistas como NME. Los vídeos de ambos sencillos fueron dirigidos por el artista británico Chris Cunningham y provocaron cierta controversia por sus imágenes perturbadoras.

En 1998, el tema "[rhubarb]" de Aphex Twin (de Selected Ambient Works Volume II) apareció como parte de la trasmisión de prueba digital de la BBC, pasando varios meses como loop permanente en todo Reino Unido.[19]

Piano preparado, ordenador portátil y más DSP: 2000–2003[editar]

En 2001 Aphex Twin publicó drukqs, un doble CD en el que aparecían canciones tocadas con piano controlado por ordenador influenciadas por Erik Satie y John Cage. Buena parte de los títulos de las canciones están escritos en idioma córnico (como 'jynweythek', que se traduce como 'músicamáquina'). También se incluían canciones abrasivas, rápidas y meticulosamente programadas por ordenador. Rolling Stone describió las canciones de piano como "bellas aunque sin intención".[20] Algunos críticos afirmaron que drukqs fue publicado con la intención de romper la relación contractual que unía al músico con Warp Records, una hipótesis creíble dado que las siguientes referencias importantes de James fueron publicadas en su propio sello Rephlex. James dijo a la prensa que había perdido un reproductor de MP3 etiquetado como "Aphex Twin—temas sin publicar" en un avión, que contenía un buen número de canciones sin editar, lo que provocó la prisa a la hora de publicar el disco para evitar una filtración en Internet.[21] También publicó un EP corto titulado 2 Remixes By AFX el mismo año que Drukqs. Incluía dos remezclas de originales de 808 State y DJ Pierre. Adicionalmente, hay un tercer tema que consiste en una imagen ralentizada de la televisión.

Sintetizadores y cajas de ritmos: 2004–2011[editar]

Live at Ilosaarirock Festival 2011

Hacia finales de 2004, surgieron rumores de que James iba a volver al sonido basado en el acid techno. Estos se confirmaron con la serie Analord, formada por 11 EP con un total de 42 temas y una media de 2–4 temas por EP. La serie fue creada tocando y secuenciando equipo musical electrónica analógico y digital como sintetizadores y cajas de ritmos. La serie fue grabada completamente en cinta magnética y posteriormente prensada en disco de vinilo. Para los oídos de James, el sonido en cinta o vinilo es mejor que en digital, ya que dos copias nunca suenan igual. Sin embargo, el copropietario del sello Grant Wilson-Claridge convenció a James para publicar una edición recopilatoria en CD, Chosen Lords, formada por 10 temas seleccionados de la serie Analord. Para la serie Analord James utilizó su colección de sintetizadores y cajas de ritmos antiguos, algunos de los cuales eran realmente únicos en su época.

Diferentes anuncios en la prensa indican que Aphex Twin ha publicado posteriormente bajo el seudónimo The Tuss. Rephlex Records ha negado que Aphex Twin sea The Tuss, pero los fans de Aphex Twin y los medios han ignorado el anuncio de Rephlex y The Tuss se trata como otro proyecto de Aphex Twin.[22] [23]

En una entrevista concedida en octubre de 2010 con la revista británica Another Man, James afirmó tener 6 álbumes completos, uno de los cuales era un remake del disco sin editar Melodies from Mars, originalmente producido en la época del Richard D. James Album.[24]

Actividad reciente (2014-2015)[editar]

En Junio del 2014, un LP de Caustic Window de 1994 fue lanzado como descarga digital por una campaña de Kickstarter. Registrado originalmente en vinilo, y sólo un par de copias, fue aprobado por Grant Wilson Claridge y James para que cada contribuyente recibiera una copia en formato digital. A través de una subasta en eBay, la copia original la recibio Markus Persson, creador de Minecraft. Durante agosto de este año,un dirigible verde con el logo de Aphex Twin y el año 2014 inscrito en él, sobrevoló los cielos de Londres. Posteriormente, a través de Deep Web, aparecería un link para confirmar lo que se rumoreaba, que iba a salir un nuevo álbum 13 años después de Drukqs, el cual se titularía Syro. El nombre del disco es una palabra inventada por su hijo mayor, la cual a Richard le pareció perfecta para usarla. Syro recibió muy buenas críticas por el afán de innovar y reinventarse, consiguiendo ser nominado para los Grammys en la categoría de "Mejor disco Dance / Electrónica del año. Finalmente fue el ganador de este premio, pero no se presentó a la ceremonia. El 23 de Enero de 2015, publicó un EP llamado "Computer Controlled Acoustic Instruments pt2", en el cual todas las canciones eran hechas con instrumentos acústicos y estaban tocadas por robots.


En los inicios de 2015, se ha empezado a publicar música a través del usuario de Soundcloud user48736353001, y de manera no confirmada oficialmente, música de Richard que engloba las épocas de finales de los 80 hasta la actualidad, todos ellos descargables gratuitamente. Hasta la actualidad hay un total de 173 canciones. También se ha creado la web user48736353001, dónde se puede ver cada nuevo lanzamiento de dicha cuenta de Soundcloud.

Equipo[editar]

Hardware[editar]

Software[editar]

Discografía[editar]

Referencias[editar]

  1. John Bush. «Aphex Twin» (en inglés). Allmusic. Consultado el 9 de marzo de 2009. 
  2. Lester, Paul (5 de octubre de 2001). «Tank boy». The Guardian (Londres: Guardian Media Group). Consultado el 27 de enero de 2011. 
  3. a b O'Connell, John (Octubre de 2001). «Untitled». The Face. EMAP. Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  4. Stern, Theresa (Septiembre de 1997). «Entrevista de Theresa Stern». The Aphex Twin Community. Archivado desde el original el 2 de abril de 2008. Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  5. «Rephlexology». mad.co.uk. 28 de noviembre de 2003. Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  6. Robinson, Dave (Abril de 1993). «The Aphex Effect». Future Music. 
  7. Murray, Janet (12 de junio de 2007). «College days». The Guardian (Londres: Guardian Media Group). Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  8. Middleton, Benjamin (30 de octubre de 1992). «~~ rephlex ~~ aphex ~~ drn ~~». alt.rave. Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  9. Turenne, Martin (Abril de 2003). «Aphex Twin - The Contrarian». Exclaim!. Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  10. Wilson-Claridge, Grant (30 de noviembre de 1992). «~~~ The definitive RePHLeX ~~~». alt.rave. Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  11. Toop, David (March de 1994). «Lost in space». The Face. EMAP. Archivado desde el original el 3 de junio de 2008. Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  12. Bush, John. «Review». Allmusic. Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  13. Blashill, Pat (19 de noviembre de 2002). «Selected Ambient Works 85-92». Rolling Stone. Wenner Publishing. Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  14. Pecoraro, David (20 de febrero de 2002). «Selected Ambient Works 85-92». Pitchfork Media. Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  15. «Biography». The Rolling Stone Encyclopedia of Rock & Roll. 2001. Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  16. Hobbs, Mary Anne (6 de diciembre de 2005). «Tracklisting». Mary Anne Hobbs. BBC. Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  17. «The Saw II Graphical F.A.Q». The Aphex Twin Community. 2001. Archivado desde el original el 4 de marzo de 2008. Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  18. [1]
  19. http://web.archive.org/web/http://video.google.com/videoplay?docid=-7570352384798773800
  20. Blashill, Pat (17 de octubre de 2001). «Drukqs». Rolling Stone. Wenner Publishing. Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  21. «Synths, drukqs and rock'n'roll». The Sydney Morning Herald (Fairfax Media). 9 de enero de 2004. Consultado el 14 de junio de 2008. 
  22. Pattison, Louis (26 de mayo de 2007). «Dancing in the dark». The Guardian (Londres: Guardian Media Group). Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  23. Phelan, Benjamin (24 de julio de 2007). «Ghost in the Machine». The Village Voice. Consultado el 15 de febrero de 2011. 
  24. «Entrevista a Aphex Twin». Consultado el 16 de febrero de 2011. 
  25. a b c d e f Dave Robinson (April de 1993). «The Aphex Effect». Future Music. 
  26. a b «Aphex... At Last!». Future Music. 2006. 
  27. Music Thing: Aphex Twin sleevenotes, scrawled on a vintage synth
  28. Dartmouth Simposium sobre el Futuro del software musical: una mesa redonda, Computer Music Journal (2002) vol. 26, N º 4, Páginas 13-30doi 10.1162/014892602320991347

Enlaces externos[editar]