Antarticita

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Antarticita
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General
Categoría Minerales haluros
Clase 3.BB.30 (Strunz)
Fórmula química CaCl2·6H2O
Propiedades físicas
Color Incoloro
Raya Blanca
Lustre Vítreo -grasiento-
Transparencia Transparente
Sistema cristalino Trigonal, tapezoédrico
Hábito cristalino En costras cristalinas o agregados aciculares de hasta 15 cm
Exfoliación Muy buena
Dureza 2 - 3 (Mohs)
Tenacidad Quebradizo
Densidad 1,705 - 1,725 g/cm3
Solubilidad Muy higroscópico

La antarticita es un mineral de la clase de los minerales haluros, y dentro de esta pertenece al llamado “grupo de la antarticita”. Fue descubierta en 1965 en los lagos salados que se forman en los valles de clima seco en la Antártida,[1] siendo nombrada así por esta localización. Un sinónimo es hidrofilita, que no debe usarse pues es sinónimo de varios minerales parecidos.

Características químicas[editar]

Es un cloruro hidratado de calcio. Muy relacionado con la sinjarita (CaCl2·2H2O), de fórmula similar pero menos hidratado. Ambos son muy higroscópicos.

Formación y yacimientos[editar]

Se forma en las salmueras enriquecidas en cloruro cálcico, por saturación en clima muy frío. Aparece como un precipitado junto a esos lagos. También se ha encontrado en las islas Bahamas en estratos de rocas evaporitas a partir de agua marina en columnas en los llamados agujeros azules.[2]

En Sudáfrica aparece como componente abundate de inclusiones en cuarzo en un pegmatoide máfico zonado.

Suele encontrarse asociado a otros minerales como: halita, yeso o celestina.

Referencias[editar]

  1. Torii, T.; Ossaka, J. (1965). «Antarcticite: a new mineral, calcium chloride hexahydrate, discovered in Antarctica» (en inglés). Science 149:  pp. 975–977. 
  2. Eckstein, Y.; Manecki, M.; Matyjasik, M.; Rosenthal, e. (1994). «Hydrochemical stratification and processes in three “blue holes” on North Andros Island, Bahamas» (en inglés). Geol. Soc. Amer. Prog. and Abs. 26:  pp. 360.