Anillos de Liesegang

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Anillos de Liesegang en rocas sedimentarias (cuarcita).

Los anillos o bandas de Liesegang son un fenómeno que se produce en numerosas reacciones de precipitación química, bajo determinadas condiciones de concentración y en ausencia de convección. En la naturaleza se encuentran ejemplos en rocas porosas o permeables, como estructuras diagenéticas, normalmente debidas a óxidos de hierro, siguiendo patrones concéntricos más o menos regulares.

Historia[editar]

Bandas de Liesegang en tubos de ensayo.

El fenómeno fue descrito por primera vez en 1855 por el químico alemán Friedlieb Ferdinand Runge en un trabajo profusamente ilustrado editado por él mismo,[1] pero que pasó desapercibido. No fue hasta cuarenta años después, en 1896, cuando el también químico alemán Raphael E. Liesegang despertó la curiosidad de los químicos con su publicación sobre el fenómeno, al que acabaron dando su nombre.[2] Liesegang lo observó cuando dejó caer un cristal de nitrato de plata sobre una delgada capa de gel que contenía dicromato potásico en la que, a los pocos días, se habían formado nítidos anillos concéntricos de dicromato de plata insoluble.[3]

Mecanismo de formación[editar]

El mecanismo preciso de la formación de los anillos de Liesegang no se conoce por completo y está todavía bajo investigación.[4] Sin embargo, hay un proceso de precipitación que se piensa que es el catalizador para la formación de anillos de Liesegang, el denominado ciclo de sobresaturación-nucleación-agotamiento de Ostwald-Liesegang.[5]

Cuando se producen en un tubo de ensayo, por difusión de un componente desde la parte superior, en lugar de anillos se forman capas o bandas de precipitado.

Anillos de Liesegang en la naturaleza[editar]

Bandas de Liesegang que se intersecan con las estructuras sedimentarias en una arenisca.

En rocas sedimentarias pueden aparecer anillos o bandas de Liesegang que suelen atravesar las láminas y capas sedimentarias.[6] Estas estructuras son secundarias, formadas durante la diagénesis, por la cementación de los poros con mineralizaciones de distinto color. En rocas ígneas y metamórficas permeables que se han alterado químicamente también pueden aparecer anillos compuestos de óxido de hierro.[7]

Referencias[editar]

  1. Runge, F.F. (1855). Der Bildungstrieb der Stoffe. Oraniemburgo: Friedlieb Ferdinand Runge. 35 págs.
  2. Liesegang, R. E. (1896). «Ueber einige Eigenschaften von Gallerten». Naturwissenschaftliche Wochenschrift, 11(30): 353–362
  3. García Cruz, C. M. y López Hernández, M. (2011) «Los anillos de Liesegang: un ejemplo geológico en la isla de La Gomera (Canarias)». Enseñanza de las Ciencias de la Tierra, 19(2): 169-174
  4. Krug, H.-J,; Brandtstadter, H. y Jacob, K.H. (1996). «Morphological instabilities in pattern formation by precipitation and crystallization processes». Geologische Rundschau, 85: 19-28
  5. Decelles, P.G. y Gutschick, R.C. (1983). «Mississippian wood-grained chert and its significance in the western interior United States». Journal of Sedimentary Petrology, 53: 1175-1191
  6. Merino, E. (1984). «Survey of geochemical self-patterning phenomena». En: Nicolis, G. y Baras, F. (eds.) Chemical Instabilities. Dordrecht: D. Reidel Publishing Company. págs. 305-328
  7. McBride, E. F. (2003) «Pseudofaults resulting from compartmentalized Liesegang bands: update». Sedimentology, 50: 725–730 doi 10.1046/j.1365-3091.2003.00572.x

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