Ancel Keys

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda

Ancel Benjamin Keys, (26 de enero de 1904 - 20 de noviembre de 2004), fisiólogo norteamericano conocido por su contribución al estudio del efecto de la dieta sobre las enfermedades cardiovasculares. Considerado como el gran impulsor de la denominada dieta mediterránea, predicó con el ejemplo llevándola a la práctica y a ello se atribuye su carácter centenario[1] ,[2] ,[3]


Actividad académica[editar]

A.B. Keys, nacido en Colorado Springs, se diplomó en Biología (1929) y se doctoró en Oceanografía y Biología por la Universidad de Berkeley (California). Obtuvo su segundo doctorado en Fisiología (1938) por la Universidad de Cambridge. Fue profesor asistente en la Universidad de Harvard (1934-1936); en 1937, se incorporó a la Universidad de Minnesota (Minneapolis), donde fundó el Laboratorio de Higiene Fisiológica de esta Universidad para el estudio cuantitativo de la biología humana (1939-1975)[4]


Actividad investigadora[editar]

Aunque sus primeras investigaciones versaban sobre biología marina,[5] prontó se implicó en estudios sobre fisiología humana. Por ejemplo, contribuyó a mejorar el valor nutritivo de las raciones de combate del ejército norteamericano[6] y, junto con otros investigadores como Olaf Mickelsen (1912-1999) y Virgil P. Sydenstricker (1889–1964), desarrolló la llamada "ración K". También estudió los efectos del ayuno en el organismo humano.[7]

Su interés por la relación entre el colesterol en sangre y las enfermedades cardiovasculares ya empezó en 1949. Contribuyó a difundir los resultados de sus estudios no sin cierta polémica,[8] hasta el punto de que fue bautizado en la prensa como "Mister Cholesterol". Su actividad divulgadora se plasmó en la publicación de los libros Comer bien y estar mejor'[9] y Cómo comer bien y estar mejor al estilo mediterráneo[10] En sentido estricto, Keys se refería al modo de vida de los países mediterráneos y fue la prensa, al difundir sus obras, la que acuñó el concepto de dieta mediterránea.

Se considera que su contribución más relevante a la Ciencia fue el Estudio de los Sietes Países,[11] primer ensayo epidemiológico multinacional sobre la potencial relación entre enfermedad coronaria y el colesterol de la dieta. Este estudio se inició en Italia y, posteriormente, se incorporaron Holanda, EE UU, Grecia, Japón, Yugoeslavia y Finlandia. Se centró en una cohorte transversal de hombres con 40-59 años. En este análisis Ancel Keys y sus colaboradores observaron que la incidencia de los episodios coronario era mucho mayor en los países cuyo estilo de vida se caracterizaba por un alto aporte dietético de grasas totales y de grasas saturadas. Además, la incidencia de las cardiopatías coronarias era más alta en los países del norte de Europa que en los del sur. Los autores del estudio concluyeron que podía existir un factor protector de la dieta frente a las enfermedades cardiovasculares.[12] La difusión de estos datos extendió la creencia de que el estilo de vida al que se refería A. Keys y sus colaboradores era la "dieta mediterránea".

No obstante hay críticas al trabajo de Keys; Aunque la curva es realmente impresionante posee una enorme imperfección pues solo tuvo en cuenta los datos de seis países a pesar de que existían datos de 22 países. Si Keys hubiera incluido a todos los países, su curva se habría desfigurado significativamente pues la mortalidad por Cardiopatía coronaria es USA, era tres veces superior a la de Noruega, a pesar de consumir grasas en valores muy similares. (www.ravnskov.nu/cholesterol) instar a personas con valores de colesterol normal a que se adapten a alimentos pobres en colesterol, puede resultar incluso peligroso.

Referencias[editar]

  1. Brody JE. 2004. Dr. Ancel Keys, 100, Promoter of Mediterranean Diet, Dies. The New York Times. November 23.
  2. Valenzuela A. 2004. Obituario. Ancel Keys. Pionero de la dieta mediterránea. El Mundo. 3 de diciembre.
  3. Carmena, M. 2004. Obituario. Ancel Keys, "Mr. Cholesterol", promotor de la dieta mediterránea. El País. 27 de diciembre.
  4. Carmena, R. 2005. Ancel Keys (1904-2004). Revista Española de Cardiología 58: 318 - 319.
  5. Keys, A y Willmer EN. 1932. "Chloride secreting cells" in the gills of fishes, with special reference to the common eel. Journal of Physiology 76: 368-378.
  6. Keys A y Henschel AF. 1942. Vitamin Supplementation of U. S. Army Rations in relation to fatigue and the ability to do muscular work. Journal of Nutrition 23 (3): 259-269
  7. Tucker RG, Mickelsen O y Keys A.1960. The influence of sleep, work, diuresis, heat, acute starvation, thiamine intake and bed rest on human riboflavin excretion. Journal of Nutrition 72 (2): 251-261
  8. The Fat of the Land.1963. Time 77 (3)
  9. Keys AB y Keys M. 1963. Eat well and stay well. DoubleDay. New York. ISBN: 0385065752.
  10. Keys AB y Keys M. 1975. How to eat well and stay well the mediterranean way. Doubleday, Garden City, New York. ISBN: 0385009062.
  11. Blackburn H. 1999. Seven Countries Study. On the Trail of Heart Attacks in Seven Countries. Epidemiology & Community Health. School of Public Health. University of Minnesota
  12. Balaguer I. 2004. Los estudios longitudinales en la prevención de enfermedades cardiovasculares.Revista Española de Salud Pública 78(2): 149-166

Enlaces externos[editar]