Alonso de León "El Mozo"

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Alonso de León "El Mozo"
Escudo Monclova.jpg
Escudo de Monclova, ciudad fundada por Alonso de León
Nacimiento 1639 ó 1640
Cadereyta, Nuevo León,
Virreinato de Nueva España Bandera de España
Fallecimiento 1691
Coahuila,
Virreinato de Nueva España Bandera de España
Nacionalidad española
Ocupación Explorador y gobernador

Alonso de León "El Mozo" (1639 ó 1640-1691) Explorador, Capitán, Alcalde de Cadereyta, Gobernador de Nuevo León, Fundador de Monclova, Coahuila. Dirigió varias expediciones al valle de Texas y noreste de México.

Formación militar[editar]

Don Alonso de León fue el tercer hijo de Alonso de León y Josefa González. Nació en Cadereyta, Nuevo León entre los años de 1639 o 1640.

A Don Alonso se le apodo "El Mozo" para distinguirlo de su padre, Alonso (Pérez) de León quien también fue una figura muy destacada de esa época en la región.

A la edad de diez años. "El Mozo" fue enviado a España donde se matriculó en la escuela naval.

En 1657 se unió a la Armada Española, pero su servicio como un cadete naval fue breve ya que regreso a Nuevo León en 1660.

Hombre público de estado[editar]

De León fue alcalde de Cadereyta de 1667 a 1675.

Para la década de 1680 De León se había convertido en un amante de la naturaleza además de un experimentado y exitoso empresario y en 1682 solicitó al virrey de Nueva España una franquicia para explotar depósitos de sal a lo largo del Río de San Juan, la cual le fue concedida por quince años.

Fue gobernador de Nuevo León durante los años de 1682 a 1684.

En 1687 De León se convirtió en gobernador de Coahuila. Tres años después, en colaboración con Massanet formaron la primera misión española al este de Texas.

Expediciones[editar]

Hacia el final de 1686 se informó al Gaspar de la Cerda y Mendoza, Virrey de Nueva España, que algunos aventureros franceses al mando de La Salle, habían formado establecimientos en las costa de Texas, por lo que este ordenó a De León una expedición para expulsarlos.

Durante las próximas dos décadas, “El Mozo” lideró una serie de expediciones que atravesaban la costa noreste de Nueva España , así como de las orillas del Río de San Juan. En total, De León llevó a cabo cuatro expediciones entre 1686 y 1689.

La primera por el Río de San Juan hasta su confluencia con el Río Grande. Don Alonso marchó por la margen derecho del río hasta la costa y luego volvió hacia el sur, hacia el Río de las Palmas (Río Soto la Marina). Este esfuerzo no produjo ninguna prueba concluyente de que los franceses habían visitado la región.

El 18 de octubre de 1687, De León tomo el mando del Presidio de San Francisco de los Tejas, acompañado por un pequeño ejército de soldados, los cuales serían más tarde los primeros españoles en establecerse en 1715 en San Antonio Texas.

En febrero de 1687, De León inició su segunda expedición verdeando el Río Grande, probablemente cerca del sitio de la actual Roma- Los Saenz , y siguió al margen izquierdo de la costa. De León prosiguió por la costa de Texas y sus alrededores sobre la bahía de Baffin, pero de nuevo no encontró evidencia de los franceses.

La tercera expedición inicio el 19 de mayo de 1688 en respuesta a la noticia de que un hombre blanco estaba habitando entre los indios en una ranchería al norte del Río Grande. Fue así que De León capturo al francés Jean Jarry, conocido en la historia como Jean Gery.

El 12 de agosto de 1689, Don Alonso fundó la Villa de Santiago de la Monclova, actualmente Monclova, Coahuila.

La cuarta expedición salió de Coahuila el 27 de marzo de 1689 con una fuerza de 114 hombres, entre ellos el capellán Damián Massanet , además de soldados, sirvientes , arrieros y el propio prisionero francés, Jarry quien a pesar de haber sido declarado mentalmente afectado, fue considerado por De León como invaluable traductor y guía, quien eventualmente lo condujo, el 20 de abril 1689 a los restos de lo que era el Fuerte St. Louis, que en esos momentos ya había sido abandonado.

Después de regresar a Coahuila, De León envió Jerry para reunirse con representantes de una tribu indígena en el Río Grande. Esta es la última mención conocida de Jerry, quien presuntamente murió antes de la próxima expedición de “El Mozo” a Texas. "En este viaje eche de menos el viejo francés," escribiría más tarde De León, "debido a su conocimiento de todas las lenguas indígenas de la región. Siempre me fue fiel. Sólo con su ayuda fue posible descubrir los asentamientos de los que el provenía".

En 1691 el Virrey de la Nueva España decreto una orden real para establecer más presidios y misiones en Tejas, por lo que De León fue encargado para este propósito; sin embargo, para 1693 la población indígena que se encantaba muy oprimida se sublevo contra De León y por lo tanto casi todas las misiones fueron destruidas.

El legado de Alonso de León[editar]

A De León, se le atribuye ser un soldado honesto y el pionero del establecimiento de misiones españolas a lo largo de la frontera lo que actualmente es hoy el estado de Texas. De esta forma, Don Alonso estuvo involucrado en el establecimiento en 1690 de San Francisco de los Tejas, la primera misión española al este de Texas, y como resultado de estas exploraciones, De León es el responsable de los nombres de varios ríos de Texas, incluyendo el río Guadalupe, el río Medina, el río Nueces y el río Trinity.

De León murió de muerte natural en Coahuila. Sus sobrevivientes incluyen a su esposa , doña Agustina Cantú , cuatro hijos y dos hijas. Algunos de sus descendientes aún viven en el estado mexicano de Nuevo León. Su voluntad se firmó el 20 de marzo de 1691.

Sus informes "Relación de mi viaje a la Bahía de San Bernardo" dirigida al Exmo. Sr. Virrey de NE, Conde de Galves" (1689), "Diarios de Alonso de León" (1689) y "Relación y Discursos del Descubrimiento, Población y Pacificación del Nuevo Reino de León, temperamento y Calidad de la Tierra" dirigidos por el Sr. Alonso de León al Illmo. St. Du Juan de Mañosca, Inquisidor del Santo Oficio de la NE año de 1690, se conservan en los archivos del Consejo de Indias así como en la biblioteca de la Universidad de México

Referencias[editar]

  • Ourcasts Gallant , Tejas Trumoil 1519-1734 , por Ben Cuellar Ximenes}}
  • Texas y el noreste de México , 1630-1690 de Juan Bautista Chapa.
  • Chipman, Donald; Joseph, Harriet Denise (1999), Notable Men and Women of Spanish Texas, Austin, Texas: University of Texas Press, ISBN 0-292-71217-0
  • Clemente Rendón de la Garza, "Vidas Ilustres (versión inglesa): General Alonso de León 'El Mozo'".
  • Handbook of Texas Online, s.v. "De León, Alonso".
  • Mary G. Ramos (ed.), Texas Almanac 2002-2003, Texas A&M University Press, 2001; pp. 30, 65, 66. ISBN 0-914511-32-7.