Alka-Seltzer

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Tableta de Alka Seltzer Plus de cereza disolviéndose en agua.

Alka-Seltzer es la marca comercial de un medicamento antiácido efervescente de venta sin receta manufacturado por el laboratorio Bayer Schering Pharma. Contiene en su composición ácido acetilsalicílico, Ácido cítrico, fosfato de calcio y bicarbonato de sodio como sustancias activas. Se utiliza para el alivio sintomático de las molestias gástricas ocasionales relacionadas con hiperacidez (acidez de estómago, ardores).

Historia[editar]

Comenzó en el invierno del año 1928, cuando Hub Beardsley, presidente de la firma Dr. Miles Laboratories, visitó las oficinas de un periódico local en Elkhart, Indiana. Se padecía aquel año una grave epidemia de gripe, y muchos de los empleados de Beardsley estaban enfermos. Pero éste supo que nadie había dejado de trabajar en el periódico un solo día a causa de la gripe. El director del rotativo explicó que, al primer síntoma de resfriado, distribuía entre su personal una combinación de aspirina y bicarbonato de sodio. Beardsley adaptó la idea de utilizar dos medicamentos antiguos pero cuya combinación constituía una novedad. Puesto que sus laboratorios se habían especializado en remedios de tipo casero, decidió poner a prueba la fórmula y pidió a su químico, Maurice Treneer, que ideara una nueva tableta de aspecto atractivo. Treneer diseñó un comprimido que liberaba las sustancias activas por medio de efervescencia.

Beardsley se llevó consigo una provisión de los comprimidos experimentales en un crucero por el Mediterráneo, y su esposa le aseguró que le curaban sus jaquecas. El propio Beardsley se sintió aliviado por ellas después de los excesos en las comidas y en las bebidas. Las ventas de Alka-Seltzer alcanzaron una altura vertiginosa en el año 1933.

Irónicamente, uno de los ingredientes originales del Alka-Seltzer, la aspirina, es para muchas personas causa de fuertes irritaciones estomacales, y ello indujo a los Laboratorios Miles, a mediados de la década de 1970, a presentar una tableta sin esa sustancia a la que denominaron Alka-2.

Origen del nombre[editar]

La parte “Alka” del nombre es derivado de la palabra ”álcali") y "Seltzer" deriva del poblado alemán Selters, cerca de la sierra Taunus en Hesse, Alemania, donde abundan las fuentes minerales.

Información del producto[editar]

La original Alka-Seltzer fue inventada en 1931 y es una combinación de aspirina (ácido acetilsalicílico), bicarbonato de sodio (NaHCO3), y ácido cítrico, diseñada para tratar el dolor y neutralizar simultáneamente la acidez del estómago.

Forma farmacéutica[editar]

El Alka-Seltzer se proporciona bajo la forma de comprimidos efervescentes grandes, cerca de 1 pulgada (25 milímetros) de diámetro, que se disuelven en un vaso con agua. Mientras que los comprimidos disuelven, la base (bicarbonato) y el ácido (ácido cítrico) reaccionan para producir dióxido de carbono (de ahí lo de “Seltzer“), que también produce bastante agitación para permitir que los ingredientes activos se disuelvan lentamente.

Modo de acción[editar]

  • El ácido acetilsalicílico impide la formación de prostaglandinas en el organismo humano inhibiendo la enzima ciclooxigenasa. El ácido acetilsalicílico reduce la inflamación, la fiebre y el dolor.
  • El fosfato de calcio es el principal componente de los huesos y juega un importante papel biológico en la actividad muscular y en la transmisión neuromuscular.
  • El bicarbonato de sodio actúa neutralizando el ácido clorhídrico en el estómago. Además es un agente alcalinizante (aumenta el pH) a nivel sistémico y en la orina. El bicarbonato que no interviene en la reacción de neutralización del ácido del estómago se absorbe, y si no existe déficit de bicarbonato en el plasma, es excretado por orina.

Indicaciones[editar]

Alivio del dolor y la fiebre, especialmente en situaciones como resfriados, gripe, dolor de muelas, dolor de la menstruación y dolor neurálgico. Reumatismos musculares, lumbago y ciática.

Química de su efervescencia[editar]

Ácido cítrico + Bicarbonato sódico Agua + Dióxido de carbono + Citrato de sodio

Contraindicaciones[editar]

Son las mismas de las del ácido acetilsalicílico: El uso en niños con enfermedades febriles agudas, especialmente gripe y varicela, podría estar asociado con el desarrollo de síndrome de Reye (raro pero muy grave). Es preferible evitar el uso de ácido acetilsalicílico en niños con enfermedades virales. No debe tomar Alka-Seltze en caso de presentar úlcera péptica activa, enfermedades renales, hemofilia o problemas de la coagulación sanguínea y en caso de estar tomando medicamentos anticoagulantes orales.

Uso en embarazo o lactancia[editar]

No se han realizado estudios en mujeres embarazadas. Sin embargo, el uso de ácido acetilsalicílico durante el embarazo, especialmente en el último trimestre, puede complicar el parto y aumentar el riesgo de hemorragia materna o fetal. Por ello no se recomienda el empleo de Alka-Seltzer en mujeres embarazadas. Algunos de los componentes de Alka-Seltzer pasan a la leche materna.[1]

Uso en niños[editar]

No debe administrarse a menores de 12 años, aunque en México se estipula que no debe darse a menores de 14 años.[2]

Advertencias[editar]

Debe evitarse la toma de Alka-Seltzer si se tiene prevista una intervención quirúrgica o dental ya que el ácido acetilsalicílico tiene propiedades anticoagulantes. Debe evitarse el consumo de alcohol mientras se administra este medicamento.

Ingredientes[editar]

  • Bicarbonato de sodio.........1.976 g
  • Ácido cítrico.................1.000 g
  • Ácido acetilsalicílico........324 mg

Producción[editar]

En México el Alka-Seltzer se produce en la Planta Lerma del Estado de México, tanto para el mercado mexicano como para el exportación, especialmente a los Estados Unidos, Australia y el Lejano Oriente.

Presentaciones modernas[editar]

  • Alka-Seltzer clásico
  • Alka-Seltzer Allergy
  • Alka-Seltzer Plus día (para resfriados, sin causar somnolencia)
  • Alka-Seltzer Plus noche (para resfriados)
  • Alka-Seltzer Boost con cafeína (como estimulante)

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Prospectos.net (30 de junio de 2010). «Alka-Seltzer» (en español). Consultado el 17 de noviembre de 2012.
  2. PLM. «Alka-Seltzer» (en español). Consultado el 17 de noviembre de 2012.