Valle de los Alhorines

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Coordenadas: 38°45′55.69″N 0°49′25.86″O / 38.7654694, -0.8238500

Vista del Valle de los Alhorines desde la Umbría de La Zafra, en la Sierra del Morrón.

El Valle de los Alhorines (en valenciano Vall dels Alforins) es una zona de gran producción cerealista situado en la confluencia de los términos municipales de Caudete (Albacete), Villena (Alicante) y Fuente la Higuera y Fontanares (Valencia), en España. El nombre viene el árabe Al-hurī (alfolí, granero), ya que en tiempos de al-Ándalus fue granero estatal, dependiente de Ŝateba (Játiva), dentro del Iqlim de Medina Bilyāna (Villena).

Conflicto de los Alhorines[editar]

La parte occidental de este valle, conocida como los Alhorines de Poniente es la protagonista de uno de los contenciosos más largos de toda la historia, pues desde su reconquista por parte de las tropas aragonesas de Jaime I el Conquistador han estado disputados entre Caudete, y Villena. A Onteniente había pertenecido la parte más oriental de los Alhorines, que actualmente forma parte parte del municipio de Fontanares. La reclamación de Caudete se basa en su pretensión de servirle de unión con su antiguo Reino de Valencia y por su aprovechamiento agrícola y ganadero. Tradicionalmente se ha pretendido justificar por la tradición religiosa de que la Virgen de Gracia (patrona de la villa) se apareció a un pastor en dicho valle, en término villenense.

Conquista cristiana[editar]

Según el tratado de Cazola (Soria 1179) entre los reinos de Castilla y Aragón, Caudete formaba parte de la zona de expansión de la Corona de Castilla. Sin embargo, incumpliendo el tratado firmado, las tropas del comendador de Alcañiz tomaron Villena, Bogarra, Sax y Caudete para Jaime I de Aragón en el año 1244. A los pocos meses, en virtud del Tratado de Almizra (1244), estas localidades pasaron al reino castellano, perteneciendo los Alhorines de Villena a Castilla. A partir del año 1304 y tras una serie de ventas entre nobles, la Sentencia Arbitral de Torrellas y el Tratado de Elche, Caudete pasó a formar parte del Reino de Valencia, situación en la que perduraría durante más de 400 años, mientras que Villena, como señorío del poderoso infante Don Juan Manuel, iría adquiriendo una mayor independencia convirtiéndose el Señorío de Villena en territorio fronterizo entre Castillla y Aragón, alternando el vasallaje según conveniencias políticas del infante. Incluso Don Juan Manuel llegó a proclamarse Príncipe de Villena por el rey Alfonso de Aragón.

La primera referencia que se tiene del conflicto es de 1321, cuando los villeneros se quejan a Jaime II del enfrentamiento con los vecinos de Onteniente por el Valle de los Alhorines. Los de Onteniente reclamaban para sí buena parte del valle por haber hecho uso de sus cultivos. Esta parte iría desde la loma de las Albarizas reorriendo el valle hasta la antigua torre Burriharon y el Alto de la Zafra. Partiendo el valle por la mitad, más o menos, y dejando una parte (la más grande) para Villena y la otra para Onteniente. Entre 1358 y 1376, durante la Guerra de los Dos Pedros, el término de Caudete es separado de Villena, siendo finalmente entregado Caudete al Reino de Valencia.

En 1422 el señor de Caudete, vasallo de Castilla, se veía ahogado por las deudas y el 28 de noviembre la corona de Aragón compraría villa y castillo por 41.200 sueldos. Así Alfonso V de Aragón y su hermano Juan de Navarra lograron establecer un enclave aragonés en plenas tierras del Marquesado-Ducado de Villena. Posteriormente afianzarían esta condición al verder Caudete a la Villa de Onteniente. Villena era ahora parte de Castilla, y tenía para sí en su término, desde la reconquista, el valle de los Alhorines, por lo que Caudete, ahora en el Reino de Valencia, estaba separada de las tierras de Onteniente a las que pertenecía. Es por eso que comenzaron a reclamar, con el respaldo de Onteniente, Xàtiva y todo el reino de Valencia, las tierras de los Alhorines villenenses y de esta manera tener unión física con Valencia. En 1425 el rey Alfonso V de Aragón se agregó la villa de Caudete al Patrimonio Real, con perpetua prohibición de enajenarla, pero se mantuvo la pretensión de comprar parte de los Alhorines a la castellana Villena, para unir geográficamente esa ínsula que suponía Caudete con la Corona de Aragón.

Pretensión de compra por Caudete[editar]

Al avanzar el siglo XIV Caudete entró como Villa Real con voto en Cortes en el Reino de Valencia y en Villena se fue gestando el Marquesado homónimo. El Virrey de Valencia entregó en 1355 el suficiente dinero a Caudete como para que comprase la parte occidental del valle de los Alhorines, para que así Caudete limitase con Onteniente, población del Reino de Valencia, ya que Caudete se encontraba rodeada completamente por posesiones castellanas. Esta unión, sin embargo, dificultaba las comunicaciones de Villena con el resto de Castilla, por lo que Villena nunca aceptó esta situación, negándose a vender parte alguna de los Alhorines. Mientras tanto, los valencianos seguían pretendiendo unir Caudete con Onteniente.

Solución administrativa[editar]

Durante la Guerra de Sucesión, a principios del siglo XVIII, Caudete apoyó, al igual que el resto de la Corona de Aragón, al Archiduque Carlos de Austria mientras que Villena apoyó, al igual que Castilla, a Felipe de Borbón. Tras la victoria borbónica de la contienda, Felipe V castiga a Caudete reduciendo la villa a "lugar" de Villena, perdiendo la independencia e incluyéndose en el término de Villena (de 1707 a 1736) dentro del reino de Castilla, manteniendo Villena los Alhorines.

En 1736, Caudete, a través del sacerdote Luis Golf, recupera su independencia, pero pasa a formar parte del Reino de Murcia, por imposición de Villena, para evitar que pudiera contar con el respaldo de Valencia . Así pues, el valle continúa bajo jurisdicción de Villena. No obstante, desde que esta villa recupera su independencia ha seguido reclamando la adquisición de los Alhorines (un recurso interpuesto es muy anterior), pese a no pertenecer ya a Valencia, continuando así, en estado latente, una larga disputa entre las dos localidades.

En 1836 Villena quedó adscrita a la provincia de Alicante y Caudete a la de Albacete, quedando los Alhorines finalmente en la Comunidad Valenciana, bajo el término de Villena.

Los Alhorines de Onteniente[editar]

Mientras tanto, el resto del valle de los Alhorines, conocido como los Alhorines de Onteniente, se mantuvo en las manos de esta villa, aunque bajo incursiones periódicas de tropas castellanas. No fue hasta el 5 de agosto de 1927 cuando las cuatro partidas de los Alhorines de Onteniente se segregaron de la cabeza municipal creando así un nuevo municipio, "Fontanares", cuyo nombre oficial desde 1992 es Fontanars dels Alforins.

Véase además[editar]

Enlaces externos[editar]