Alhena

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Alhena A
Constelación Géminis
Ascensión recta α 06h 37min 42,71s
Declinación δ +16° 23’ 57,4’’
Distancia 105 ± 8 años luz
Magnitud visual +1,93
Magnitud absoluta -0,61
Luminosidad 160 soles
Temperatura 9231 K
Masa 2,8 soles
Radio 5 soles
Tipo espectral A0IV
Velocidad radial -12,1 km/s

Alhena o Almeisan (Gamma Geminorum / γ Gem / 24 Geminorum)[1] es la tercera estrella más brillante de la constelación de Géminis. Con magnitud aparente +1,93, es superada en brillo por Pólux (β Geminorum) y Cástor (α Geminorum).

Nombre[editar]

Alhena, procedente del árabe الهنعه Al Han'ah, «la marca del camello», es un término que antiguamente designaba a varias estrellas situadas en el extremo suroeste de la actual constelación de Géminis.

Almeisan, así como sus variantes Almisan y Almeisam, provienen del árabe Al-Maisan, «la brillante».[2]

En Babilonia, esta estrella señalaba la décima constelación eclíptica, Mash-amshu-sha-Ris ū, «los gemelos del pastor»; junto a Tejat Prior (η Geminorum), probablemente era Mas-tab-ba-tur-tur, «los pequeños gemelos».[2]

Características físicas[editar]

Situada a 105 años luz del Sistema Solar, Alhena es una estrella binaria espectroscópica. La componente visible, Alhena A, es una subgigante blanca de tipo espectral A0IV y temperatura superficial de 9230 K.[3] Es 160 veces más luminosa que el Sol y tiene una masa de 2,8 masas solares. Su radio, calculado a partir de la medida directa de su diámetro angular, es unas cinco veces mayor que el radio solar y gira sobre sí misma con una velocidad de rotación proyectada de 15 km/s.[4] Tiene una composición química similar a la del Sol.[5]

Alhena es la estrella más brillante a la que se le ha observado la ocultación por un asteroide, (381) Myrrha, en 1991. Ello ha permitido conocer que Alhena B es una enana amarilla de tipo espectral G y masa similar a la del Sol, 200 veces menos luminosa que su compañera. Las dos componentes se hallan separadas una distancia media de 8,5 UA, y recorren una órbita excéntrica que requiere 12,6 años para ser completada.[5]

Referencias[editar]