Algarroba

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Vainas de algarroba

Se denomina algarroba al fruto del algarrobo, sobre todo la especie Ceratonia siliqua y Prosopis sp.

El nombre es de origen árabe, árbol originario del Mediterráneo Oriental al que en la zona de Valencia, España, se denomina con su nombre en valenciano garrofera.

El fruto es una vaina coriácea de color castaño oscuro, de 5 a 8 cm de longitud, que contiene una pulpa gomosa de sabor dulce y agradable que rodea las semillas. Existen dos tipos de algarrobo, de vainas blancas , negras y moradas.

La algarrobo en la alimentación[editar]

La algarrobo tiene muchas aplicaciones en la alimentación tanto animal como humana. Por ello es ampliamente usada como complemento del pienso animal. También es usada como espesante natural para determinados alimentos, y se caracteriza por su gran eficacia y efectos beneficiosos para la salud humana.

Las vainas son comestibles, y fueron ampliamente utilizadas en periodos de escasez (durante la Guerra Civil Española). Actualmente se usan como forraje y en la industria farmacéutica.
Las semillas de algarroba son muy ricas en mucílagos y tienen la facultad de ejercer una acción favorable contra las inflamaciones de las mucosas, reduciendo la irritación, tanto en vías respiratorias como digestivas, actuando adecuadamente contra las diarreas. También reducen el dolor de las contusiones.

Es un alimento energético, con alto contenido en azúcares, un 50% de azúcar natural, un 10% de proteínas, así como minerales como calcio, hierro y fósforo.

Recientemente la algarroba ha sido reconocida como "alimento natural" y suele usarse molida como sustituto del chocolate y del cacao.

En Argentina, con el Prosopis pallida algarrobo blanco, se prepara una bebida llamada aloja que se obtiene de la fermentación de vainas de algarroba. La algarroba blanca se emplea en la elaboración de patay, el pan de los originarios en el noroeste argentino; por otra parte se usa para hacer aloja y añapa.

En países como Marruecos, el algarrobo negro se usa como ingrediente para hacer chocolote, mezclado con cacao y manteca.

Santuario Bosque de Pómac[editar]

El Santuario histórico Bosque de Pómac, ubicado en la Provincia de Ferreñafe, Departamento de Lambayeque, es una de las cuatro áreas categorizadas como santuarios históricos del Perú. El objetivo de la categorización del Bosque de Pómac como santuario histórico es contribuir a la conservación del área más representativa de la ecorregión de bosque seco ecuatorial, en su formación vegetal típica de algarrobal.

Curiosidades[editar]

Las semillas, de tamaño y peso notoriamente uniformes, fueron el patrón original del quilate, la unidad de peso utilizada en joyería fina.

Producción[editar]

Principales productores de algarroba (2011)
(toneladas)
Flag of Spain.svg España 38.380
Flag of Portugal.svg Portugal 31.067
Flag of Greece.svg Grecia 20.901
Flag of Morocco.svg Marruecos 20.489
Bandera de Chipre Chipre 10.560
Bandera de Argelia Argelia 2.865
Flag of Israel.svg Israel 210
Fuente: ONU: La División de Estadística [1]

La producción de la algarroba se realiza en la costa de Cataluña, Valencia, Sur de Italia, Marruecos, Portugal, Argelia, Turquía, Túnez, Israel y Argentina.

Enlaces externos[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]