Alfredo Casella

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ALFREDO CASELLA
Alfredo Casella.jpg
Nacimiento 25 de julio de 1883
Bandera de Italia Turín, Italia
Fallecimiento 5 de marzo de 1947
Bandera de Italia Roma, Italia
Ocupación Compositor, pianista, musicólogo y director de orquesta.
Empleador Academia Nacional de Santa Cecilia

Alfredo Casella (Turín, 25 de julio de 1883 - Roma, 5 de marzo de 1947), fue un compositor, pianista y director de orquesta italiano.

Biografía[editar]

Alfredo Casella nació en Turín en 1883, en el seno de una familia con gran tradición musical: su abuelo, que fue amigo de Paganini, era primer violonchelo en el Teatro San Carlo de Lisboa y actuaba en ocasiones como solista en la Capilla Real en Turín; su padre, Carlo, y dos de sus tíos, Cesare y Gioacchino, eran destacados chelistas profesionales; su madre, era pianista, y ella fue quien dio a Alfredo sus primeras lecciones. Casella ingresó en 1896, a los trece años, en el Conservatorio de París para estudiar piano con Louis Diémer y composición musical con Gabriel Fauré, en una clase en la que Enesco y Ravel eran sus ayudantes. Durante este período parisino conoció a Claude Debussy, Manuel de Falla e Igor Stravinsky y también estuvo en contacto con Busoni, Mahler, y Richard Strauss. Casella desarrolló en esos años una gran admiración por Debussy, sobre todo después de asistir a una interpretación en 1898 del Prélude à l'après-midi d'un faune. Esta admiración sin embargo, no se trasladó a su propia escritura, que en ese momento perseguía una vena más romántica, cercana a Richard Strauss y Mahler, y que después se acercaría al impresionismo. De esa época son su primera Sinfonía (1905) —una obra con la que Casella también debutó como director de orquesta cuando dirigió el estreno en Montecarlo en 1908— e Italia (1909), una rapsodia para gran orquesta en la que recreó melodías tradicionales sicilianas y napolitanas.

Casella regresó a Italia durante la I Guerra Mundial y comenzó a enseñar piano en la Accademia Nazionale di Santa Cecilia en Roma. Casella era un virtuoso pianista, uno de los más conocidos de su generación, y comenzó a realizar giras de concierto. Sus actuaciones fueron inspiración de alguna de sus obras, como las Nove Pezzi (1914), la Sonatina in tre tempi (1916) y A Notte Alta (1917), todas para piano. (Casella siguió componiendo para el piano durante toda su carrera, siendo la última de sus obras para el instrumento los Seis estudios, Op. 70, de 1942-44). Casella también protagonizó para el sistema «Aeolian Duo-Art» algunas grabaciones en vivo como pianista, cuyos rollos aún sobreviven y pueden ser escuchados.

En 1923, junto con Gabriele D'Annunzio y Gian Francesco Malipiero, fundó una asociación para promover la difusión de la música italiana moderna, la «Corporazione delle Nuove Musiche». Al año siguiente, el 19 de noviembre, Casella tuvo su mayor éxito con el estreno en los Champs-Elysées de París de su ballet La Giara (1924), basado en un argumento de Luigi Pirandello. Le siguieron luego otras obras orquestales, como la Partita (1924-25) y Scarlattiana (1926), ambas para piano y orquesta; el Concerto romano (1926), para órgano, metales, timbal, cuerda y orquesta; el Concierto de violín (1928); el Concierto de violoncelo (1934-35); y la Paganiniana, un divertimento para orquesta (1942).

En 1930, con Arturo Bonucci (violonchelo) y Alberto Poltronieri (violín), formó el «Trío Italiano», con el que actúo con gran éxito por toda Europa y los EE.UU. Para esas giras con el trío escribió algunas obras, como el Concerto triple 1933) y una Sonata a Tre (1938). Entre sus obras de cámara son de destacar dos Sonatas para violoncelo y piano (1906 y 1926) —que aún se tocan con cierta frecuencia—, varias obras para flauta y piano, como la Barcarola e scherzo (1903) y Sicilienne et Burlesque (1914), y la tardía y muy hermosa Sonata para arpa (1943).

Casella escribió muchas poemas, algún libreto para ópera y letras para canciones, como el ciclo para voz y piano L'Adieu à la vie (1915) basado en poemas de Rabindranath Tagore (que en 1913 había recibido el Premio Nobel de literatura).

Su música[editar]

Casella forma parte de la «generazione dell'ottanta» (generación de los 80), una generación de compositores nacidos alrededor de 1880 —la primera generación post Puccini que, además de Casella, incluye a Alfano, Gian Francesco Malipiero, Pizzetti, y Respighi— que se centraban sobre todo en las obras orquestales e instrumentales, dejando el género operístico en manos de Puccini y sus seguidores, en el que fueron verdaderos especialistas. Los miembros de esta generación se convertirán a la muerte de Puccini en 1924 en las figuras dominantes de la música italiana, y también tendrán su correlato en la literatura y pintura italianas. Casella fue quizás el “más internacional” en cuanto a influencias estilísticas de la generación de los 80, debido en parte a su temprana formación musical en París y al círculo en que vivió y trabajó allí. Casella, que era un apasionado de la pintura, acumuló a lo largo de su vida una importante colección de arte y de escultura.

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Alfredo Casella realizó una importante labor como musicólogo y a él se debe la realización de la revisión critica de numerosas obras para piano, como la edición de las 32 sonatas de Beethoven; del El clave bien temperado y el Concerto Italiano de Bach; de numerosas obras de Chopin y de otros compositores. Muchas de estas ediciones críticas fueron publicadas por «Ricordi» y «dalla Curci» y algunas aún forman parte del material de estudio de la enseñanza pianística en los conservatorios italianos.

A Casella se debe, en gran parte, la resurrección en el siglo XX de las obras de Vivaldi, ya que en 1939 organizó en Siena, en septiembre, la ahora histórica «Semana de Vivaldi», en la que el poeta Ezra Pound también participó. Desde ese momento, las composiciones de Vivaldi han gozado de un éxito casi universal y el advenimiento de las «interpretaciones históricas» lo ha catapultado al estrellato de nuevo. En 1947, Antonio Fanna, un hombre de negocios veneciano, fundó el Istituto Italiano Antonio Vivaldi, con el compositor Gian Francesco Malipiero como su director artístico, con el propósito de promover la música de Vivaldi y realizar nuevas ediciones de sus obras. El trabajo de Casella en favor de los compositores barrocos italianos y su estudio, lo situaron en el centro del renacimiento musical del primer neoclasicismo, e influyo en sus propias composiciones en profundidad.

En 1939 también realizó la edición de un importante manual sobre piano. Casella escribió su propia autobiografía, «I segreti della Giara» (1941), una obra muy útil para profundizar en las relaciones -no siempre fáciles- entre los músicos y los ambientes culturales de principios de siglo.

Una divertida anécdota recordada a menudo a propósito de Alfredo Casella es la siguiente. El compositor, muy querido y admirado por todos, aconstumbraba caminar siempre muy de prisa, con lo mirada hacia abajo, mirando el terreno: un'aria quasi truce. Un día fue abordado por un admirador que resolvió abordarlo abiertamente así: «Perché, Maestro, va sempre così di corsa? Noi, da lei, vogliamo la vita, non la borsa...».

Catálogo de obras[editar]

Catálogo de obras de Alfredo Casella
Año Opus Obra Tipo de obra Duración
1902 Opus 01 Pavana, para piano. Música solista (piano)
1902-03 Opus 02 [5] Lyriques, Op. 2, para voz y piano. (la nº 1 también orquestada). Música vocal (piano)
1903 Opus Nuageries [Jean Richepin], para voz y piano. Música vocal
1903 Opus 03 Variazioni su una ciaccona, para piano. Música solista (piano)
1903 Opus 04 Barcarola e scherzo, para flauta y piano. Música instrumental (dúo) 09:20
1903 Opus 07 La cloche fêlée [Baudelaire], para voz y piano (también orquestada). Música vocal (piano) 05:00
1904 Opus 06 Toccata, para piano. Música solista (piano)
1905 Opus 09 Trois Lyriques [Albert Samain, Baudelaire, Verlaine], para voz y piano (dos nº también orquestados). Música vocal (piano) 09:00
1905-06 Opus 05 Sinfonía nº 1. Música orquestal (sinfonía)
1906 Opus 08 Sonata nº 1, para violoncello y piano. (impresa como op. 6) Música instrumental (dúo)
1907 s. op. Orquestación de Balakirev: Islamey
1908 Opus 10 Sarabanda, para piano (orig. para arpa cromática). Música solista (piano)
1908-09 Opus 12 Sinfonía nº 2. Música orquestal (sinfonía)
1909 Opus 11 Italia, rapsodia para gran orquesta. (usa melodías sicilianas y napolitanas tradicionales). Música orquestal 19:00
1909 Opus 14 Berceuse triste, para piano (orig. para arpa cromática). Música solista (piano)
1909 s. op. Notturnino, para piano. Música solista (piano)
1909-10 Opus 13 Suite in C major, à Jean Huré, para orquesta. [movimiento central según la Sarabande, op. 10] Música orquestal 13:00
1910 Opus 15 Barcarola, para piano. Música solista (piano)
1910 Opus 16 Sonnet [P. de Ronsard], para voz y piano. Música vocal (piano) 04:00
1911 Opus 17 À la manière de..., Prima Seria, Op. 17, para piano (en colaboración con Ravel). Música solista (piano)
1912-13 Opus 18 La Couvent sur l'Eau (Il Convento Veneziano) (J.-L. Vaudoyer), ballet. (estreno: Milan, Scala, 7 Feb 1925) Música escénica (ballet)
1912-14 Opus 19 Le Couvent sur l'Eau. Suite de ballet. Cinque Frammenti Sinfonici para soprano y orquesta. Música orquestal 20:00
1912 Opus 22 Deux chansons anciennes, para voz y piano. Música vocal (piano) 06:00
1913 Opus 20 Notte di Maggio (dalle "Rime nuove" di G. Carducci), para una voz (ms o br) y orquesta. Música vocal (orquesta) 12:00
1913 Opus 21 Due Canti [I. Pianto antico. - II. Il bove] (G. Carducci). Música vocal
1914 Opus 23 Sicilienne et Burlesque, para flauta y piano. Música instrumental (dúo) 08:40
1914 Opus 23bis Sicilienne et Burlesque, para piano, violín y violoncello. Música instrumental (trío)
1914 Opus 23ter Sicilienne et Burlesque, para flauta y orquesta. Música orquestal (concertante)
1914 Opus 24 Nove Pezzi, para piano. Música solista (piano) 28:30
1914 Opus 17bis À la manière de..., Seconda Seria, Op. 17bis, para piano. Música solista (piano)
1915 Opus 25 Pagine di Guerra. Quattro `films' musicali, para piano a cuatro manos. Música solista (2 pianos)
1915 Opus 26 L'Adieu a la Vie, para voz y piano. Música vocal (piano)
1915 Opus 27 Pupazzetti. Cinque pezzi facili per pianoforte a quattro mani [Monigotes, 5 piezas fáciles para piano a cuatro manos] (rev. 1920)) Música solista (2 pianos) 22:00
1916 Opus 27a Pupazzetti, para nueve instrumentos (o chamber orchestra) Música instrumental 07:00
1916 s. op. Sonatina in tre tempi, para piano. Música solista (piano)
1916 Opus 28 Sonatina, para piano. Música solista (piano) 10:30
1916 Opus 29 Elegía Eroica, para orquesta. Música orquestal 12:00
1916-18 Opus 31 Due Contrasti, para piano. Música solista (piano) 02:30
1917 Opus 30 A notte alta, para piano. Música solista (piano) 12:00
1918 s. op. Cocktail's dance, para piano. Música solista (piano)
1918 Opus 27bis Pupazzetti, para orquesta. Música orquestal
1918 Opus 25bis Pagine di Guerra (arr. del dueto para piano, con una quinta pieza], para orquesta. Música orquestal
1918 Opus 32 Inezie, 3 piezas fáciles para piano. Música solista (piano) 04:40
1918 Opus 33 Prelude, Valse et ragtime, para pianola (o piano). Música solista (piano)
1920 Opus 34 Cinque pezzi per quartetto d'archi [1. Preludio 2. Ninna-nanna. 3. Valse ridicule 4. Notturno. 5. Fox-trot] Música de cámara (cuarteto)
1920 Opus 35 Undici Pezzi Infantili, para piano. [Nº1 Preludio. Nº2 Vals diatónico. Nº3 Canone. Nº4 Bolero. Nº5 Omaggio a Clementi. Nº6 Siciliana. Nº7 Giga. Nº8 Minueto y Mussette. Nº9 Carillon. Nº10 Berceuse. Nº11 Galop.] Música solista (piano) 11:10
1921 Opus 30bis A Notte Alta, for Piano and Orchestra, Op. 30bis (1921) Música orquestal (concertante)
1923 Opus 36 Tre Canzoni Trecentesche [Cino da Pistoia], para voz y piano Música vocal (piano) 08:00
1923 Opus 37 La sera fiesolana. Laude [D'Annunzio], para soprano y piano. Música vocal (piano)
1923 Opus 38 Quattro Favole Romanesche [Trilusso], para voz y piano. Música vocal (piano) 10:00
1923 Opus 39 Due Liriche (da Lo specchio di R. Olkienzkaia-Naldi) [I. La voluttà. II. La danza], para voz y piano. Música vocal (piano)
1923-24 Opus 40 Concerto per quartetto d'archi e orchestra op.40 (1923-1924) Música orquestal (concierto) 28:00
1923-24 Opus 40bis Concerto per Archi, Op. 40bis (1923-4) Música orquestal
1924 Opus 41 La Giara [La tinaja] (Pirandello), ballet (Paris, Champs-Elysées, 19 Nov 1924). Música escénica (ballet) 40:00
1924 Opus 41bis La Giara, Suite Sinfonica. Música orquestal 18:00
1924-25 Opus 42 Partita, para piano y orquesta. Música orquestal (concertante) 22:00
1926 Opus 43 Concerto romano, para órgano, metales, timbal, cuerda y orquesta. Música orquestal (concierto) 38:00
1926 Opus 44 Scarlattiana, suite para piano y orquesta [after D. Scarlatti]. Música orquestal (concertante) 25:00
1926 Opus 44bis Minuet de la `Scarlattiana', para violín y piano. Música instrumental (dúo)
1926 Opus 45 Sonata nº 2 in do maggiore, para violoncello y piano. Música instrumental (dúo)
1926 Opus 26bis L'Adieu a la Vie. Quattro Liriche Funebri per Soprano ed Orchestra da Camera dal `Gitanjali' di R. Tagore [Trans. A. Gide] Música vocal
1927 Opus 46 Serenata per cinque instrumenti (clarinete, fagot, trompeta, violín y violoncello). Música instrumental 25:00
1927 Opus 46a Cavatina y gavota, dalla Serenata, para violín y piano. Música instrumental (dúo) 07:30
1928 Opus 41bis Preludio y Danza Siciliana de La Giara, para violín y piano. Música instrumental (dúo)
1929 s. op. Tre Vocalizzi, para voz y piano. Música vocal (piano)
1928 Opus 47 Due canzoni popolari italiane, para piano. Música solista (piano)
1928 Opus 48 Concerto in la minore per violino e orchestra (Mosca, 1928) Música orquestal (concierto) 30:00
1928-31 Opus 50 La Donna Serpente (C.V. Ludovici según C. Gozzi), ópera (Roma, 17 de marzo de 1932). Música escénica (ópera)
1928-31 Opus 50bis La Donna Serpente, Frammenti Sinfonici Seria I, Op. 50bis (1928-31) Música orquestal 15:00
1928-31 Opus 50ter La Donna Serpente, Frammenti Sinfonici Seria II, Op. 50ter (1928-31) Música orquestal 15:00
1929-30 Opus 49 Marcia Rustica (no publicada, ¿perdida?) Música orquestal
1930 Opus 46bis Serenata per piccola orchestra. (arr. de la op. 46, sin el 2º mov). Música orquestal 22:00
1932 Opus 51 La Favola d'Orfeo (C. Pavolini según A. Poliziano), ópera de cámara. (Venecia, Goldoni, 6 de septiembre de 1932) Música escénica (ópera)
1932 Opus 52 Due ricercari sul nome B-A-C-H, para piano. Música solista (piano)
1932 Opus 53 Sinfonía, para clarinete, trompeta, violonchelo y piano. Música instrumental 07:30
1934 Opus 54 Notturno e Tarantella, para violoncello y orquesta. [según 2 de las Tre vocalizzi]. Música instrumental (concertante)
1933 Opus 55 Introduzione, aria e toccata, para orquesta. Música orquestal
1933 Opus 56 Triplo concerto per violino, violoncello e pianoforte op.56 (Berlín, 1933) Música orquestal (sinfonía)
1933 Opus 57 Introduzione, Corale e Marcia, Op. 57 (1931-5) para banda, piano, double basses y percusión. Música orquestal
1934-35 Opus 58 Concierto para violonchelo y orquesta. Música orquestal (concierto) 18:00
1936 Opus 59 Sinfonía, arioso e toccata, para piano. Música solista (piano)
1937 Opus 60 Il Deserto Tentato (Pavolini) Mistero in Un Atto. (Florencia, Comunale, 19 de mayo de 1937) Música escénica (oratorio)
1937 Opus 61 Concerto per orchestra in due tempi. Música orquestal (concierto) 28:00
1937 s. op. Canto e ballo sardo, con orquesta de cámara Música orquestal 08:00
1937 s. op. Fox Trot for Piano 4 hands [arr. of no.5 of op.34, str qt] Música solista (piano)
1938 Opus 62 Sonata a Tre (Piano Trio), Op. 62 (1938) Música instrumental (trío) 25:00
1939-40 Opus 63 Sinfonía nº 3 op. 63 (Chicago) (manuscrito) Música orquestal (sinfonía) 40:00
1940 Opus 64 La Camera dei Disegni (Balletto per Fulvia), ballet. (Roma, Arti, 28 nov. 1940) [parcialmente de las 11 pezzi infantili] Música escénica (ballet) 15:00
1940 Opus 64a Divertimento per Fulvia, suite. Música orquestal 14:00
1942 s. op. Ricercare sul Nome Guido M. Gatti, para piano. Música solista (piano)
1942 Opus Studio Sulle Terze Maggiori, para piano. Música solista (piano)
1942 Opus 65 Paganiniana, divertimento per orchestra. Música orquestal 19:00
1942-44 Opus 70 6 studi op. 70, para piano. Música solista (piano)
1943 Opus 66 Tre Canti Sacri (Bible, liturgy), para barítono y órgano. Música vocal
1943 Opus 66bis Tre Canti Sacri, para barítono y pequeña orquesta. Música vocal (orquesta)
1943 Opus 67 La Rosa del Sogno (parcialmente según Paganiniana), ballet. (Roma, Opera, 16 de marzo de 1943) Música escénica (ballet) 46:00
1943 Opus 67 La Rosa del sogno, suite de ballet. Música orquestal 18:00
1943 Opus 68 Sonata per arpa. Música solista (arpa)
1943 Opus 69 Concerto per pianoforte, archi e percussione. Música orquestal (concierto) 16:00
1944 Opus 71 Missa Solemnis Pro Pace, para solistas, coro y orquesta. Música coral (orquesta) 60:00

Escritos[editar]

  • The Evolution of Music Throughout the History of the Perfect Cadence (Londres, 1924).
  • Igor Strawinsky (Roma, 1926).
  • ...21 + 26, an Autobiography (Roma, 1931).
  • Il Pianoforte (Roma-Milán, 1937).
  • La Técnica dell'Orchestra Contemporanea (Roma y Nueva York, 1950).
  • I Segreti della Giara, Original Italian Edition of Casella's Autobiography (Florencia, 1941).
  • Music in My Time, Autobiography, English Edition by Spencer Norton (Norman, Oklahoma, 1955).
  • Y muchos artículos el revistas y diarios musicales.